As superbactérias resistentes a antibióticos são uma ameaça crescente para saúde humana, e sem ações urgentes e generalizadas, os especialistas alertam que um dia poderemos cair em um 'era pós-antibiótica' Enquanto o mundo segue por esta estrada perigosa, parece mais e mais como se estivéssemos arrastando criaturas marinhas junto conosco.

Um estudo de longo prazo descobriu agora um aumento na resistência a antibióticos em patógenos isolados de golfinhos selvagens (Tursiops truncatus) na Indian River Lagoon, na Flórida, e parece que é pelo menos parcialmente nossa culpa.

Quando a equipe analisou dados de treze anos com base em amostras de swab retiradas dos animais, eles descobriram que 88% de todos os 733 patógenos detectados eram resistentes a pelo menos um antibiótico. Sabe-se que vários dos organismos encontrados também infectam seres humanos.

Embora a resistência a antibióticos entre os golfinhos-nariz-de-garrafa nessa região já tenha sido documentada antes, poucos estudos examinaram essa tendência ao longo desse período, e as descobertas são motivo de preocupação.

"Em 2009, relatamos uma alta prevalência de resistência a antibióticos em golfinhos selvagens, o que foi inesperado", diz Adam Schaefer, epidemiologista da Florida Atlantic University (FAU).

"Desde então, acompanhamos as mudanças ao longo do tempo e descobrimos um aumento significativo na resistência a antibióticos nos isolados desses animais".

A tendência, diz ele, é estranhamente semelhante ao que está acontecendo nos serviços de saúde humana.

Hoje, estamos lentamente aprendendo que o rápido surgimento de bactérias resistentes a medicamentos está ocorrendo em todo o mundo, não apenas em nossos hospitais, mas também, ao que parece, nos oceanos do mundo.

Recente pesquisa sugere que a água do mar é um vasto reservatório global de genes de resistência a antibióticos. Há uma década, uma equipe de cientistas da NOAA avisou essa era uma preocupação crescente nos ecossistemas marinhos.

Quando os seres humanos tomam antibióticos, apenas nossos corpos metabolizar parcialmente o medicamento e uma grande quantidade dele é excretado em nossa urina e fezes. Como tal, é possível que antibióticos humanos ou antibióticos administrados ao gado estejam passando por nossas estações de tratamento de águas residuais, muitas das quais não são projetadas para a remoção de antibióticos, e terminando em nossos oceanos.

À medida que o medicamento continua a se acumular no ambiente marinho, parece que os animais aquáticos estão ficando cronicamente expostos a uma mistura de produtos químicos. Mesmo em baixas concentrações, sabemos que podem ter efeitos tóxicos.

"Os golfinhos são uma espécie sentinela valiosa para nos ajudar a entender como isso afeta a saúde humana e ambiental", diz Gregory Bossart, diretor veterinário do Georgia Aquarium.

No estudo, um total de 733 isolados foram obtidos de 171 golfinhos individuais na Indian River Lagoon, na Flórida, no período de 2003 a 2015, com amostras coletadas da bolha, do estômago e das fezes dos animais.

Entre todas as cepas de bactérias encontradas nos golfinhos, a resistência a antibióticos aumentou significativamente ao longo dos anos e foi mais alta com os antibióticos eritromicina (92%), ampicilina (77%) e cefalotina (61%).

Quando se trata de E. coli amostras, a resistência ao antibiótico ciprofloxacina mais que dobrou e os níveis do patógeno Pseudomonas aeruginosa – responsável por infecções do sistema respiratório e do trato urinário – foi o mais alto já registrado para qualquer organismo.

Um dos patógenos encontrados, chamado Acinetobacter baumannii, também é substancial preocupação para os seres humanos, pois suas taxas de infecção aumentaram dramaticamente na última década.

"Além de infecções (hospitalares), cepas resistentes associadas a peixes e piscicultura foram relatadas globalmente", diz Peter McCarthy, um microbiologista da FAU.

"O alto índice de MAR para esta bactéria isolada de golfinhos na lagoa do rio indiano representa uma preocupação significativa à saúde pública".

Os autores afirmam que suas descobertas refletem tendências recentes de infecções clínicas humanas e, embora a relação entre a resistência aos antibióticos e o ambiente aquático precise ser examinada mais detalhadamente, há motivos para suspeitar que os seres humanos estejam de alguma forma envolvidos.

A lagoa na Flórida, onde esses golfinhos vivem, abriga uma grande população humana e apresenta vários problemas ambientais. Nesse caso, Schaeffer explica para O guardião, pode ser que os antibióticos estejam entrando na lagoa através de fossas sépticas, escoamento de terra próxima ou descarga de água doce pelos canais.

"Com base nesses índices, é provável que esses isolados de golfinhos tenham se originado de uma fonte em que os antibióticos sejam usados ​​regularmente e que entrem no ambiente marinho através de atividades humanas ou descargas de fontes terrestres, como fossas sépticas", afirmam os autores do estudo. concluir.

Mas a Flórida não é a única costa onde isso está acontecendo e os golfinhos não são os únicos mamíferos que coletam essas superbactérias.

No início deste ano, uma pesquisa de 11 focas e botos em Puget Sound, no estado de Washington, encontrou 80% carregavam bactérias resistentes a antibióticos e mais da metade carregava bactérias resistentes a mais de um antibiótico. A causa exata ainda permanece indeterminada, mas os pesquisadores aqui também afirmam que os seres humanos provavelmente tiveram um papel importante.

Mais pesquisas serão necessárias antes que possamos dizer com certeza o que está acontecendo.

Os resultados foram publicados em Mamíferos aquáticos.

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