Grande parte do mundo está se afastando do carvão. Mas o Paquistão, um dos menores contribuidores historicamente para as emissões globais de gases de efeito estufa, pretende queimar muito mais nos próximos anos.

Atualmente, menos de um por cento das emissões globais vem do Paquistão – mas esse número é provavelmente aumentará quatro vezes na próxima década devido ao seu crescente portfólio de usinas movidas a carvão.

Até três anos atrás, o país do sul da Ásia possuía apenas uma usina a carvão ativa. Hoje, tem nove – com mais por vir.

Crise de energia

Uma dessas usinas é um poço de uma milha de largura, com quase 500 pés de profundidade, escavado por centenas de trabalhadores no coração do deserto de Thar, na província de Sindh, no sul do Paquistão.

O projeto está a caminho de se tornar o maior local industrial do Paquistão – um projeto de energia de US $ 1,6 bilhão da Sindh Engro Coal Mining Co (SEMC), apoiado por uma combinação de empresas chinesas e paquistanesas.

O projeto promete levar 3.960MW de eletricidade para um país que está enfrentando uma crise de energia incapacitante – quase 25% da população de 197 milhões do Paquistão ainda não tem acesso à eletricidade da rede – o que custa bilhões de dólares por ano, de acordo com um relatório do Banco Mundial.

Imran Farooq, morador de Karachi, capital da província de Sindh e o principal centro industrial e financeiro do país, disse: "Nós só precisamos de eletricidade – eletricidade barata, não importa de onde".

Karachi também é uma das cidades mais poluídas do mundo no mundo. “O ar já está ruim, quanto pior pode ficar? Pelo menos, podemos ter ar condicionado que podemos pagar durante as ondas de calor. ”

O carvão de Thar foi descoberto pela primeira vez em 1992, mas devido à sua baixa qualidade, era considerado muito caro para ser extraído e só se tornou uma perspectiva menos provável, pois a conscientização ambiental aumentou globalmente. Mas a China recentemente demonstrou interesse.

Oposição local

Shahzad Qasim, assistente especial do primeiro-ministro no setor de energia, disse: "Encontrar financiamento internacional para o carvão foi difícil, com a China o único país disposto a investir".

A China está se afastando da mineração doméstica na tentativa de reduzir as emissões de gases de efeito estufa e as mudanças climáticas, mas muitos ativistas criticaram o país por promover a dependência de combustíveis fósseis em muitos países em desenvolvimento, investindo ativamente em seus projetos não renováveis.

Atualmente, a China investe em 21 projetos de energia no âmbito do Corredor Econômico do Paquistão Chinês (CPEC) – uma 'zona' econômica entre os dois países que começou em 2015 e, em sua eventual conclusão, conecta vários países da Ásia Central e do Sul para o comércio e fins industriais. Embora vários deles sejam movidos a energia eólica, solar e hidrelétrica, pelo menos 70% dos quase 14GW de projetos de energia serão a carvão.

Asad Jatoi, ativista e advogado ambiental com base no Paquistão, afirma que a razão pela qual não há protestos nacionais mais altos sobre projetos como a usina a carvão em Thar é por causa da falta de conscientização.

Além disso, ele disse: "As pessoas mais vulneráveis ​​e mais diretamente impactadas pelo projeto já manifestaram suas queixas contra o projeto, mas são completamente ignoradas".

Nos últimos dois anos, houve vários casos de oposição de moradores locais de Thar por preocupações com apreensões de terra, poluição do ar, contaminação por cinzas volantes em poços e deslocamento de comunidades.

Poluição da água

Quando a construção estiver concluída, os efluentes aquosos da mina serão transportados regularmente para um reservatório a cerca de 30 km de distância.

Mas vários moradores das proximidades protestam contra a construção e os poluentes em potencial em seus poços de água doce.

A SEMC forneceu pastos alternativos para os moradores das redondezas, bem como novas casas para realocar e um centro de treinamento para os trabalhos necessários para o projeto de construção. Mas muitos moradores estão protestando contra os danos causados ​​às suas terras ancestrais. As aldeias de Senhri dars e Thareo Halepoto, por exemplo, foram completamente realocadas.

Um dos moradores de Senhri dars disse: "Não queremos o dinheiro deles, queremos manter nossa terra ancestral".

Vários ativistas de base em Sindh também pediram o desligamento completo do projeto de mineração por causa de quão prejudicial será para o ecossistema da região e para as taxas de emissão do Paquistão.

Protesto publico

Embora o Paquistão tenha uma das menores contribuições globais para as emissões globais de gases de efeito estufa, ele está entre os países mais vulneráveis ​​às mudanças climáticas, além de não ter capacidade técnica e econômica para mitigar seus piores impactos.

Mohammed Khan, membro da Aliança Anti-carvão do Paquistão, uma campanha emergente da sociedade civil de base, disse: “O Paquistão enfrentará o impacto das mudanças climáticas e deve priorizar a adaptação às mudanças nas condições climáticas. O carvão é desastroso para o clima e é trágico que, à medida que o mundo se afasta dele, o Paquistão está se movendo em direção a ele. ”

A Aliança Anti-Carvão, em colaboração com as pessoas afetadas localmente, planeja continuar protestando contra a construção de projetos de usinas a carvão em Thar e outros.

Khan explica que a província da província de Sindh é mais propensa à mudança climática devido à sua localização geográfica e se os projetos de carvão não afetam apenas as emissões, resultam em deslocamento adicional de muitos dos 1,6 milhão de habitantes locais do deserto, mas também afetam negativamente o ecossistema da região.

Khan acrescentou: “Estamos protestando há dois anos e continuaremos a protestar até que nossas vozes sejam ouvidas por alguém. O futuro do Paquistão não pode ser carvão e é apenas uma questão de trazer conscientização suficiente sobre as pessoas antes que haja um clamor público alto o suficiente ".

Este autor

Rabiya Jaffery é uma jornalista freelancer e produtora de multimídia que cobre histórias do Oriente Médio e do sul da Ásia. Ela relata clima, cultura e conflitos. Ela tweets em @rabiyasdfghjkl.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.