A estrada para a herdade de Derek Gow é lamacenta e úmida e muitas vezes indistinguível de valas em ambos os lados. Grande troço da trilha é flanqueada por prados “melhorados”, dominados por espécies herbáceas que superam em número as flores nativas e gramíneas finas.

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Essa falta de biodiversidade é típica da paisagem cá em West Devon, mas o terreno de 300 acres de Gow promete um tanto muito dissemelhante. A herdade, sede de seu negócio de assessoria em vida selvagem, cria animais silvestres para reintrodução: principalmente aves aquáticas, mas também abriga gatos selvagens e cegonhas.

Desde a compra em 2006, alguns de seus residentes mais famosos já foram fortemente transformados: castores.

Natureza exausta

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Os castores, o maior roedor da Europa, são uma estirpe-chave, transformando a paisagem ao seu volta e criando habitats para muitas outras criaturas.

Suas represas, construídas em rios e cursos d’chuva rasos, fornecem viveiros para peixes e outras criaturas que habitam a chuva, e as clareiras que eles criam cortando árvores para maná e material para suas represas e alojamentos dão espaço para flores silvestres e polinizadores. Árvores ribeirinhas, uma vez que salgueiro, choupo preto e sorveira-brava, evoluíram para se adequar aos hábitos desses herbívoros dentados.

Os animais fazem isso há 40 milhões de anos e, no Antropoceno, sua presença em nossos cursos de chuva também tem outras vantagens. Ao diminuir o fluxo de chuva com suas presas, os castores podem não somente reduzir o risco de inundações rio aquém, mas também ajudar a terreno a reter chuva em épocas de seca.

ou por outra, as barragens podem ajudar a reduzir a poluição, prendendo o escoamento agrícola e evitando que flua rio aquém. Para piorar a situação, áreas úmidas uma vez que as criadas por castores podem armazenar até cinco vezes mais carbono do que áreas secas.

A Grã-Bretanha é um dos países mais pobres do mundo por natureza, classificado em 189º lugar entre 218. portanto, por que não há legiões de castores em toda a ilhota para nos ajudar a resolver nossa crise ecológica?

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A resposta é que talvez houvesse se não tivéssemos matado todos eles. Caçados até a extinção por peles, glândulas olfativas e mesocarpo, os últimos castores da Grã-Bretanha desapareceram nos anos 1500. Graças a pessoas uma vez que Derek Gow (ou “varão Castor”, conforme descrito por Alastair Driver, diretor da Rewilding Britain), retornam.

A primeira reintrodução solene de castores na Grã-Bretanha ocorreu em Kent em 2002, e hoje existem muro de 550 castores no Reino uno, não muitos em confrontação com a Alemanha (35.000) e a Polônia (125.000), mas a situação é promissora. “A teoria de ter castores na paisagem [in Britain] está a anos-luz de onde estava há um quarto de século ”, diz Gow.

uma vez que conservacionista da natureza, Gow dedicou grande troço de sua curso defendendo o caso da restauração de castores. Em seu livro Bringing Back the Beaver (Chelsea Green, 2020), ele descreve a luta contra os níveis absurdos de burocracia, desinformação e cautela agonizante, na cruzada liderada por ele e outros especialistas para permitir o retorno desses engenheiros de ecossistema. Além de seus fortes poderes de reparo e engenhosidade beligerante, ele não dá golpes para enviar a urgência de nossa situação.

Grande troço do problema é repor os castores a uma paisagem microgerida completamente reservada para a lavra industrial. Além de produzir castores em sua herdade, Gow está transferindo outras pessoas de Tayside, na Escócia, onde o conflito com fazendeiros levou ao abandono. Os castores receberam o status de estirpe europeia protegida em maio de 2019, o que significa que só poderiam ser mortos com uma licença.

No entanto, dos estimados 450 castores na Bacia de Tay, 87 foram oficialmente mortos em Tayside em 2019, uma ação que gerou pena generalizada da mídia.

Selvagem

Uma recente pesquisa de opinião encomendada pela The Scottish Rewilding Alliance mostrou que 66% dos escoceses achavam que os castores deveriam ser realocados em vez de mortos quando precisavam gerenciá-los. somente 5% discordaram.

Este esteio público é um presságio para os castores, diz Gow, mas mudar as atitudes de muitos agricultores exigirá vontade política. “Uma troço muito mais ampla da sociedade diz: queremos natureza, queremos viver em uma paisagem onde outras coisas também vivem. Não queremos viver numa paisagem onde tudo morre e pagamos por isso ”.

Gow culpa os subsídios agrícolas por encorajar muitos agricultores a tentar preservar a paisagem agrícola do pós-Segunda Guerra Mundial. Até o Brexit, o governo do Reino uno pagava aos agricultores muro de £ 3 bilhões uma vez que troço da política agrícola universal. Pergunto a Gow se há alguma esperança depois do Brexit de que os agricultores possam ser pagos para ter castores em suas terras. “É definitivamente um tanto que já se falou”, diz ele. “Há uma grande esperança de que, com o projecto ambiental de 25 anos, os agricultores recebam um salário para produzir a natureza. Agora, não sabemos uma vez que isso se traduzirá”.

A maré de restauração mudou enfaticamente, diz Gow. posteriormente o sucesso de cinco anos de castores no rio Otter, em East Devon, o governo prometeu uma consulta sobre o manejo de castores na natureza. Gow está otimista com os resultados. “No momento, estamos pisando na chuva, solicitando pedidos de licença da originário England para pequenos projetos, projetos fechados ou sistemas fluviais isolados.

“Mas quando essa decisão for tomada, vamos seguir em frente para projetos cada vez maiores.”

Este responsável

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!