Rios em aquecimento causam mortes entre os salmões do Alasca

Linha de salmão de camarão morto no rio Koyukuk

O salmão defumado morto chegou ao rio Koyukuk em julho. Foto: Stephanie Quinn-Davidson

Por Carly Roth para Glacierhub

O chum salmon morto revestia rios alimentados pela neve e pela chuva em todo o Alasca, onde temperaturas letalmente altas e baixos níveis de água impediam a migração. Com seu habitat original ameaçado pelo aquecimento global, a água glacial gelada está se tornando mais necessária para a sobrevivência do salmão.

O salmão nasce em rios de água doce. Eles nadam no oceano para passar a idade adulta e depois retornam aos rios para aparecer quatro ou cinco anos depois, Holly Carroll, uma bióloga focada em Yukon no Departamento de Peixes e Caça do Alasca, disse ao GlacierHub, um site financiado pelo Instituto da Terra Centro de Pesquisa de Decisões Ambientais.

Salmon sentiu os efeitos de julho temperaturas recordes no Alasca neste verão, enquanto lutavam para alcançar seus locais de desova. Eles não comem quando começam a jornada de volta aos rios, disse Carroll, o que significa que eles têm uma quantidade limitada de energia para fazer a viagem. "Então, se eles encontrarem água realmente quente, isso colocará seu corpo sob muito mais estresse", disse ela. O calor acelera seu metabolismo, para que o salmão fique sem energia e morra no meio da jornada.

Como o salmão sofre nos rios alimentados pela neve e pela chuva, no Alasca, alguns cientistas estão olhando para geleiras prever o futuro desses peixes.

The Die-Offs

Uma equipe examina salmão ao longo do rio Koyukuk.

Uma equipe examina salmão ao longo do rio Koyukuk. Foto: Stephanie Quinn-Davidson

De acordo com NPR, a maior morte ocorreu no rio Koyukuk, um afluente do rio Yukon. A contagem de salmões mortos era de milhares a dez mil, disse Stephanie Quinn-Davidson, diretora da Comissão Intertribal de Peixes do Rio Yukon, à GlacierHub. Ela reuniu uma equipe de cientistas e pesquisou 320 quilômetros do rio para contar o salmão – eles encontraram pelo menos 850 mortos – e confirmar, cortando o peixe, que não havia gerado e não tinha sinais de doença.

"A morte coincidiu com as temperaturas recordes no Alasca", escreveu ela em um Postagem no Facebook. Alguns lugares no Koyukuk atingiram 90 graus Fahrenheit de 7 a 11 de julho – 25 graus acima da média. Ela observou que o dia 12 de julho foi quando os moradores começaram a ver salmão chum morto flutuando rio abaixo.

O Koyukuk é alimentado pela neve e pela chuva, disse Carroll ao GlacierHub. Este ano, a neve derreteu mais rapidamente, deixando o rio com níveis recorde de água no início da temporada e níveis muito baixos no verão. o seca também privou o rio da tão necessária água da chuva.

A área da Baía de Bristol também sofreu mortes de salmão, particularmente no rio Igushik, que flui do lago Amanka para a baía de Bristol. Dezenas de milhares de peixes foram encontrados mortos no Igushik, de acordo com Timothy Sands, biólogo de gerenciamento de área da região de Nushagak / Togiak.

Uma camada de neve que derreteu cedo levou a baixos níveis de água, ajudando no aumento das temperaturas, disse Sands ao GlacierHub. A neve geralmente derrete até junho, ele disse, mas este ano desapareceu em maio. Níveis mais baixos de água aumentaram o aquecimento dessas águas, que já são suscetíveis ao aquecimento como um rio lamacento na tundra.

Enquanto o salmão Koyukuk morreu de estresse por calor, o salmão Igushik morreu de depleção de oxigênio, disse Sands. O rio é propenso ao esgotamento de oxigênio devido à sua geografia: a queda de altitude no rio é mínima e, portanto, o fluxo do rio é lento e maré. Isso significa menos reciclagem de água e menos reposição de oxigênio.

As altas temperaturas aumentam o metabolismo de um salmão, aumentando sua necessidade de oxigênio no momento em que há menos na água, disse à GlacierHub Mary Catherine Martin, diretora de comunicações do Estado Salmon.

Mesmo com a extinção, disse Sands, o rio atingiu sua meta de fuga, que é o número de peixes necessários para atingir seus locais de desova, a fim de garantir uma nova geração de peixes. "É um sistema saudável", disse ele, observando que a corrida deste ano foi a terceira mais alta desde 1884.

Habitat em Perigo

Sue Maugers, diretora científica da Cook InletKeeper, monitora as temperaturas dos riachos no Cook Inlet do Alasca desde 2002. Ela disse ao GlacierHub que ficou surpresa por não haver mais mortes de salmão neste verão, considerando que as águas atingiram temperaturas consideradas letais para o salmão. No Deshka River, disse ela, as temperaturas eram mais quentes do que as esperadas para 2069, no pior modelo climático.

Os peixes sobrevivem encontrando refúgios de água fria, que são bolsas de água fria nas quais o salmão pode esperar que as temperaturas diminuam. No caso do Deshka, disse ela, uma área glacial conectada proporcionava esse espaço para o salmão esperar o calor.

Em rios profundos, as entradas de água subterrânea, canais laterais e nascentes fornecem o mesmo serviço. Mas quando os rios experimentam baixos níveis de água, "você não tem esses refúgios frios, então o salmão não tem onde ficar e esperar até que a temperatura comece a cair", disse Quinn-Davidson ao GlacierHub.

O desenvolvimento também prejudica esse habitat, disse Mauger ao GlacierHub. Abster-se de construir perto de rios é "uma decisão que precisamos tomar", disse ela.

Em Bristol Bay, a Agência de Proteção Ambiental deu um passo em direção à decisão oposta neste mês, permitindo uma projeto de mineração progredir sem oposição, apesar dos riscos para o salmão.

Um novo habitat glacial

"Este verão tem muitos dos componentes que deveríamos esperar ver no futuro, e isso inclui ter uma primavera quente, o que significa que, por mais que tenhamos neve, derreteremos mais cedo", disse Mauger.

O salmão está encontrando novas áreas de desova no vasto habitat de correntes frias que o Alasca geleiras recuando estão deixando para trás. Em Glacier Bay, no Parque Nacional dos Fiordes Kenai e em outras áreas, o salmão é começando a habitar esses córregos que se beneficiam do gelo derreterão durante o verão inteiro

Mas a situação é mais complicada, de acordo com Chris Sergeant, pesquisador da Universidade do Alasca em Fairbanks, que estuda os efeitos da temperatura e de outras condições do fluxo no salmão. "Embora um rio glacial proteja o salmão das temperaturas quentes da água (no verão), ele pode não ser necessariamente o melhor local para o crescimento e a criação do salmão durante todos os outros meses", disse ele. No inverno, ele disse ao GlacierHub, o salmão jovem cresce mais rápido em águas mais quentes. Como os fluxos glaciais são propensos a inundações, a desova ali também significa o risco de os ovos serem levados pela água.

No verão, ele disse, "alguns desses peixes viverão no sistema glacial por alguns meses e depois se mudarão para um tributário menor, alimentado por chuva ou neve" pelo restante do ano.

Estes são peixes juvenis, no entanto. Depois que o salmão passa a vida adulta no oceano, eles retornam aos rios exatos em que nasceram para gerar a próxima geração, para melhor ou para pior. "Muitos estudos recentemente sugerem que eles não apenas retornam ao mesmo rio onde nasceram, mas também desovam … a menos de seis metros de onde nasceram", disse Martin.

rios no Alasca

Os rios principais do glacial (a água marrom) se misturam com outros habitats na bacia do rio Taku, localizada entre o Alasca e a Colúmbia Britânica. Preservar uma diversidade de habitats ajudará a garantir que populações saudáveis ​​de salmão continuem diante das mudanças climáticas, disse o sargento ao GlacierHub. Foto: Chris Sergeant, da Universidade do Alasca Fairbanks e da Universidade de Montana

Resposta às mortes deste ano

Não há muito a ser feito sobre as mortes além da coleta de dados, disse Carroll. Os habitantes locais – muitos dos quais são nativos do Alasca – são essenciais para isso. Com afluentes extensos, o Departamento de Pesca e Caça conta com os habitantes locais para relatar eventos naturais no rio.

No caso do rio Koyukuk, Quinn-Davidson disse que a expedição que ela organizou não teria acontecido sem a Comissão Intertribal de Peixes do Rio Yukon, que representa mais de 30 tribos reconhecidas pelo governo ao longo do rio Yukon. "O Alasca está passando por uma crise orçamentária bastante grande", disse ela. "Foi bom que nossa organização pudesse intervir, reunir todos nós, fornecer o financiamento para levar todos nós para fora e documentar mais adequadamente o que estava acontecendo".

O salmão é de grande importância para as comunidades locais, que dependem do peixe para alimentação e seus meios de subsistência. Uma pesca comercial de salmão chum está localizada na parte inferior do Koyukuk. "Essa pesca realmente ajuda a economia local, porque a maioria das pessoas que vivem ao longo do Yukon são nativas do Alasca e não há muitos empregos locais", disse ela.

"As pessoas foram capazes de atender às suas necessidades de salmão este ano, apesar das mortes", disse Quinn-Davidson. "Agora, a grande questão é: quanto esse impacto afetará os próximos anos de retorno do salmão – porque esse salmão não acabou gerando".

Segundo Carroll, é provável que a próxima geração não seja afetada negativamente, uma vez que menos salmão jovem pode minimizar a competição excessiva.

As mortes não representaram uma ameaça existencial ao salmão este ano. De acordo com Martin, as multidões de salmão morto, juntamente com os incêndios florestais do estado, eram um lembrete de que "a mudança climática está acontecendo, e é real, e será uma parte crescente da conversa aqui no Alasca".

Carly Roth é uma estudante de graduação da Columbia University que estuda inglês, matemática e ciência da computação. Ela acredita na promoção de um futuro sustentável e está interessada em jornalismo ambiental e científico. Ela também gosta de escrever e ballet criativos.

Uma versão desta postagem foi publicado originalmente no GlacierHub. O GlacierHub é gerenciado por Ben Orlove, um antropólogo da Instituto da Terra e a Centro de Pesquisa de Decisões Ambientais às Universidade Columbia.


Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.