As várias camadas de governo por aqui certamente não têm seus pontos de vista diretamente sobre esse problema de gás natural repentinamente quente.

Em um audiência sexta-feira no Conselho da cidade de Seattle, o gás natural foi fundido como o novo carvão. Rondas de alto-falantes criticaram a fonte de energia, antes considerada uma alternativa verde, tão imunda quanto o petróleo ou o carvão e um veneno importante não apenas para a atmosfera, mas dentro de nossas casas.

"É difícil para mim acreditar que expus minha família a isso", disse Mike O'Brien, membro do conselho da cidade, citando seus dois filhos respirando exaustos em seu fogão de cozinha nos últimos 20 anos. "Não quero outras famílias expostas a isso daqui para frente."

O’Brien propôs a proibição de conexões de gás natural em novos edifícios a partir do próximo ano, em uma tentativa de combater as mudanças climáticas. Ele sinalizou que a proibição deveria se aplicar a mais do que apenas novos edifícios.

"Se vamos eliminar todos os combustíveis fósseis em nossa cidade nos próximos 10 anos, todos precisarão fazer essa transição", disse ele.

Enquanto isso, as várias agências que governam a poluição do ar em nossa região continuam não apenas elogiando o gás natural, mas também pagando ativamente as pessoas para converter fogões a lenha poluentes e lareiras em gás.

“Fogões a lenha, lareiras e outros dispositivos de queima de madeira produzem centenas de vezes mais poluição do ar do que outras fontes de calor, como gás natural …” diz que o Departamento Estadual de Ecologia em seu material promocional projetado para incentivar as pessoas a converterem suas lareiras a lenha em algo mais limpo.

A Agência de Ar Limpo Puget Sound, que supervisiona a qualidade do ar em uma região de quatro condados que inclui Seattle, observa que as lareiras a gás são 1.500 vezes mais limpas que a queima de madeirae 162 vezes mais limpo do que até os fogões de pellets hipereficientes. Como resultado, a agência está oferecendo agora US $ 1.500 se você converter um fogão a lenha velho ou lareira em gás natural (atualmente esse programa de descontos está disponível apenas no condado de Snohomish).

"Todo o romance de um incêndio a lenha – sem a fumaça" a agência entusiasma sobre lareiras a gás natural em seu site.

Eu sei que Seattle gosta de estar na frente nesse assunto. Mas não parece que os reguladores ambientais – as agências realmente responsáveis ​​pelo ar limpo – tenham recebido a nota de que o gás agora é mau.

No mínimo, não faz sentido ter uma camada de governo banindo algo que outras camadas de governo no mesmo local estão promovendo ativamente – até mesmo pagando pessoas para adotar.

O objetivo de Seattle de se afastar do gás natural em novas construções não é louco. Já está acontecendo com o aquecimento doméstico. Dois terços das casas construídas em Seattle no ano passado eram elétricas, enquanto há 10 anos mais de 80% delas eram construídas com fornos a gás natural, de acordo com dados citados na audiência do conselho. Portanto, uma mudança para um aquecimento elétrico mais limpo já está aqui.

Mas se a cidade também barrar gás natural para novas lareiras – o que é o que eles estão propondo – então como as pessoas vão responder? Eles provavelmente queimarão madeira. Isso prejudicaria uma campanha de décadas por parte dos reguladores ambientais para eliminar o ar da região de fumaça de madeira altamente perigosa.

A cada ano, há cerca de 20 a 30 dias de mau tempo no inverno em Puget Sound, nos quais a região viola os padrões de qualidade do ar para fuligem. Isso pode parecer ruim, mas nos anos 2000 havia rotineiramente duas vezes mais dias de inverno no ar ruim. Nosso ar de inverno está agora substancialmente mais limpo em parte devido a esforços agressivos para levar as pessoas a queimar menos madeira.

Seria doido recuar agora. Seria sujar o ar em nome do combate às mudanças climáticas.

O que eles poderiam fazer é alterar essa proibição de gás natural para isentar lareiras. Isso seria um meio termo verde. Caso contrário, se eles passarem como proposto, proibiria as lareiras a gás, mesmo estando entre as mais limpas. Então, quando a queima de madeira aumenta, pode-se imaginar nosso Conselho da Cidade encantado com a regulamentação pulando para o próximo passo lógico, que seria proibir todas as lareiras, ponto final. Então você não pode queimar nada, combustível fóssil ou madeira.

Desculpe, não tive a intenção de lhes dar ideias.

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