O pequeno buraco a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS) que causou tanto drama em agosto do ano passado ainda está gerando polêmica, mais de um ano depois. Segundo novos relatórios, a Rússia agora conhece a fonte do buraco, mas não parece que a NASA tenha sido informada.

Enquanto conversava com os participantes de um conferência de ciência da juventude Com o tema da cosmonáutica, Dmitry Rogozin, chefe da agência espacial russa Roscosmos, revelou que a investigação sobre o incidente foi proveitosa.

"(O buraco) estava nos alojamentos (da cápsula), que queimava há muito tempo após a reinserção. Tiramos todas as amostras. Sabemos exatamente o que aconteceu, mas não lhe contaremos nada". ele disse, conforme relatado pela agência de notícias estatal russa RIA Novosti.

"Precisamos manter algum tipo de sigilo" ele adicionou, provavelmente como uma observação explícita, considerando seu público jovem.

O buraco foi descoberto em agosto de 2019, quando os astronautas a bordo da ISS perceberam que estavam lenta mas constantemente perdendo a pressão do ar.

Uma busca na estação revelou a fonte – um minúsculo orifício de 2 milímetros no Soyuz MS-09 Nave espacial, o ônibus espacial Roscosmos costumava transportar astronautas de e para a ISS. Quando chega, entra no Módulo Rassvet e é usado como alojamentos e um bote salva-vidas em potencial até que parte dele retorne à Terra, carregando astronautas cuja missão foi concluída.

Os astronautas taparam o buraco com epóxi e fita e iniciaram uma investigação, até mesmo conduzindo uma caminhada espacial para inspecionar a parte externa da espaçonave para determinar se o buraco havia sido perfurado por um micrometeoróide – porque se pequenas pedras pudessem perfurar buracos na ISS, isso seria uma informação valiosa.

Mais tarde, foi determinado que o buraco havia sido criado por uma broca, ainda que acidentalmente ou de propósito, ou no chão ou no espaço (o último dos quais seria altamente improvável devido à física newtoniana), ainda não havia sido revelado. O módulo de pouso da espaçonave retornou com segurança à Terra em dezembro de 2018, enquanto os alojamentos destacados – completos com o buraco – queimavam na reentrada.

A Roscosmos continuou a conduzir sua investigação e a RIA Novosti informou que foi um erro cometido durante a fabricação – o que Rogozin rapidamente negou. O que causou o buraco ainda não foi oficialmente revelado.

Se os comentários de Rogozin foram ou não explícitos, os resultados da investigação ainda não foram comunicados à NASA, de acordo com o administrador da agência americana Jim Bridenstine.

"Eles não me disseram nada" Bridenstine disse ao Houston Chronicle durante uma conferência de energia. "Não quero deixar um item recuar (o relacionamento), mas claramente não é aceitável que haja buracos na Estação Espacial Internacional."

Ele também disse que conversaria com Rogozin.

A relação entre as duas agências espaciais é profundamente importante para a NASA, que encerrar seu próprio programa de transporte em 2011. Desde então, conta com o programa russo Soyuz para transportar seus astronautas para a ISS, a um custo variando de US $ 21,3 milhões a US $ 81,9 milhões por astronauta por viagem de ida e volta.

As missões de suprimentos desenroscadas da NASA são realizadas pelos Dragão e Northrop Grumman Cygnus.

A SpaceX está atualmente na fase de testes de sua Nave espacial da tripulação Dragon 2, e pretende lançar seu primeiro voo astronauta até 15 de novembro deste ano. Boeing's CST-100 Starliner o transporte de astronautas também está em desenvolvimento, esperando lançar uma tripulação até 30 de novembro.

No entanto, ambos os projetos foram atormentado por atrasos, e se eles cumprirão esses prazos continua sendo uma questão em aberto.

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