Perseverance Mars rover da NASA lançado do Cabo Canaveral, Flórida, em 30 de julho, levando uma série de tecnologia de ponta, incluindo equipamento de vídeo de alta definição e o primeiro helicóptero interplanetário.

Muitas das ferramentas são projetadas como etapas experimentais para a exploração humana do planeta vermelho. Crucialmente, o Perseverance é equipado com um dispositivo chamado de Experimento de utilização de recursos in-situ de oxigênio da Mars, ou MOXIE: uma tentativa de produzir oxigênio em um planeta onde representa menos de 0,2 por cento da atmosfera.

O oxigênio é uma carga útil incômoda em missões espaciais. Ele ocupa muito espaço e é muito improvável que os astronautas consigam trazer o suficiente para Marte para os humanos respirarem lá, quanto mais para abastecer espaçonaves para a longa jornada de volta para casa.

Esse é o problema que o MOXIE está procurando resolver. O robô do tamanho de uma bateria de carro é um modelo em escala de cerca de 1% do dispositivo que os cientistas esperam um dia enviar a Marte, talvez na década de 2030.

Como uma árvore, o MOXIE funciona absorvendo dióxido de carbono, embora seja projetado especificamente para a fina atmosfera de Marte. Em seguida, ele divide as moléculas eletroquimicamente em oxigênio e monóxido de carbono e combina as moléculas de oxigênio em O2.

Ele analisa a pureza do O2, atingindo cerca de 99,6% de O2. Em seguida, ele libera o oxigênio respirável e o monóxido de carbono de volta para a atmosfera do planeta. Dispositivos em escala futura, no entanto, armazenariam o oxigênio produzido em tanques para uso eventual por humanos e foguetes.

54ad8d226bb3f7a01aba7179Uma avaria dos componentes dentro do gerador de oxigênio MOXIE. (NASA / Wikimedia Commons)

A toxicidade do monóxido de carbono produzido não é uma preocupação, de acordo com Michael Hecht, um dos principais pesquisadores da MOXIE. O gás entra novamente na atmosfera marciana, mas não a altera muito.

“Se você liberar o monóxido de carbono na atmosfera de Marte, eventualmente ele se combinará com uma quantidade muito pequena de oxigênio residual que está lá e se transformará novamente em dióxido de carbono”, Hecht disse anteriormente ao enterprise Insider.

Por essa razão, o monóxido de carbono também não impediria uma biosfera potencial em Marte – um ambiente fechado e projetado onde a vida terrestre poderia prosperar.

Como o MOXIE é um pequeno experimento de prova de conceito, ele não produzirá muito oxigênio – se tudo correr bem, deverá produzir cerca de 10 gramas por hora, que é aproximadamente a quantidade de oxigênio em 1,2 pés cúbicos do ar da Terra. Para contextualizar, os humanos precisam de cerca de 7 metros cúbicos de ar por dia.

O MOXIE testará suas capacidades produzindo oxigênio em incrementos de uma hora de forma intermitente ao longo da duração da missão do Perseverance, de acordo com a NASA. O dispositivo deve começar a funcionar mannequin após o rover pousar, em 18 de fevereiro de 2021.

Este artigo foi publicado originalmente por enterprise Insider.

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Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.