Quanto melhor alguém entender um problema, maior a chance de resolvê-lo. O mesmo ocorre com as mudanças climáticas, uma crise que exige uma transformação social de longo alcance.

Mas quão abrangente? Um currículo amplo que desenvolva a clareza e a unidade de visão dos ativistas pode ser um pilar essencial para avançar na preparação, ambição e coesão do movimento climático.

O entendimento principal dentro do movimento é que as mudanças climáticas são o problema– não existe um quadro maior – e a solução é uma rápida transição de combustíveis fósseis para renováveis. Uma sociedade totalmente renovável será mais justa ao atender à injustiça econômica e racial no processo de transição, mas se parecerá com a atual.

Problemas interconectados

Uma visão mais abrangente reconhece a mudança climática como talvez a mais urgente de várias questões ecológicas interconectadas, que exigem não apenas a transição de combustíveis fósseis para renováveis, mas também a reformulação de nossos sistemas econômicos, políticos e culturais em torno da realidade dos limites ecológicos.

Acredito que a análise realizada pelo movimento determinará como ele se desenvolve e se é capaz de atender à escala de nossos problemas. Portanto, é extremamente necessária uma compreensão holística e unificada de nossa situação ecológica.

o Limites ao crescimento estrutura nos ajuda a ver a imagem maior. Isso mostra que, à medida que o crescimento exponencial da economia e da população empurra o consumo global além dos limites ecológicos, encontramos crises impulsionadas pela poluição, como as mudanças climáticas, ou pelo esgotamento de recursos, como o pico do petróleo.

A encarnação mais recente da estrutura Limits é “limites planetários”, Que confirma que a esmagadora intervenção humana nos ecossistemas globais está gerando múltiplas crises além da mudança climática. Os ativistas climáticos podem tirar várias lições aqui.

A primeira é que o crescimento econômico e populacional contínuo é inviável. Um movimento holístico pela sobrevivência procuraria abordar a ameaça abrangente da superação ecológica e reconheceria que qualquer remédio especial que uma questão específica exija, como a reconstrução de solos saudáveis ​​para combater a erosão do solo, todas as questões ecológicas têm um consumo excessivo e exigem que as nações ricas consumam Menos.

Limites ecológicos

Uma segunda lição relacionada é que criar uma sociedade sustentável envolve compensações. Os estilos de vida que conhecemos hoje são baseados no tratamento de limites ecológicos como se eles não existissem – uma cultura de consumo criada para atender economias que maximizam o consumo – e isso deve mudar fundamentalmente para restaurar os sistemas naturais que prejudicamos.

Portanto, as soluções não são tão diretas quanto desconectar as usinas de combustíveis fósseis e conectar a infraestrutura renovável. Devemos incorporar a realidade dos limites ecológicos em nossos sistemas econômicos e políticos e em nossa cultura, e aprender a viver dentro deles.

O terceiro diz respeito às nossas prioridades. Devemos manter estabilidade social e econômica suficiente para levar a maciça transição da sustentabilidade à sua conclusão. Embora os problemas de esgotamento pareçam ser ofuscados pelas crises de poluição, os desafios de disponibilidade de recursos devem ser considerados no plano dos ativistas para transformar a sociedade.

O esgotamento de petróleo, atualmente essencial para sistemas de abastecimento de alimentos em larga escala e para produção de turbinas eólicas e painéis solares, pode ameaçar a transição se não for planejado com antecedência.

Os ativistas climáticos devem se ver como um movimento da "nova sociedade" – nada menos que atenderá às demandas do problema. Essa perspectiva nos informa quando analisamos os detalhes da crise climática: sua gravidade (que nível de ameaça ela representa para a humanidade), sua urgência (a linha do tempo a que devemos aderir) e as forças que conduzem o problema.

Orçamento de carbono

Em termos de severidade, devemos reconhecer que o aquecimento atual de um grau Celsius (1C), uma vez que a industrialização nos coloca à beira das condições estáveis ​​do Holoceno em que nossas sociedades e agricultura se desenvolveram, e que os negócios como de costume resultariam em aquecimento de 4C + dentro deste século.

A era glacial anterior era cerca de 4 ° C mais fria do que nos tempos pré-industriais, com camadas de gelo com uma milha de espessura cobrindo a América do Norte e Europa. Embora as discussões sobre “adaptação às mudanças climáticas” sejam abundantes, não há sentido significativo em que a humanidade possa “se adaptar” ao aquecimento 4C +. Evitar esse resultado justifica grandes mudanças na maneira como vivemos.

O conceito de orçamento de carbono nos ajuda a entender a urgência da crise. Enquanto qualquer gás de efeito estufa emitido pela queima de combustíveis fósseis e uso da terra aquece o planeta, o dióxido de carbono persiste na atmosfera por centenas a milhares de anos e, portanto, determina o aumento da temperatura a longo prazo.

Um limite de aquecimento a longo prazo corresponde a um "orçamento" finito de emissões de dióxido de carbono. Os ativistas tendem a se concentrar em aumentar o suprimento de fontes renováveis, mas o conceito de orçamento de carbono enfatiza as mudanças na demanda de energia e não no suprimento de energia – precisamos reduzir as emissões de acordo com nosso orçamento, mesmo que isso signifique reduzir o uso de energia, eliminando os combustíveis fósseis mais rapidamente do que podemos substituí-los por fontes renováveis.

Nosso orçamento de carbono ajuda a estabelecer o cronograma que devemos seguir para chegar a zero emissões, que é moldado por nossa abordagem aos diferentes direcionadores de emissões. A identidade Kaya divide as emissões totais em suas partes constitutivas:

Emissões = Produção econômica (PIB / pessoa) x População (número de pessoas) x Intensidade energética (Energia / PIB) x Intensidade do carbono (Carbono / Energia)

Intervenções tecnológicas

Se o crescimento é sagrado, a única maneira de diminuir as emissões é reduzindo a intensidade de energia (através do aumento da eficiência) ou a intensidade de carbono (instalando fontes de energia que não sejam de carbono).

Os modelos que projetam uma chance de 66% ou mais de limitar o aquecimento a 2C prevêem que as emissões cheguem ao "zero líquido" por volta de 2070 (combinando as emissões restantes com estratégias deliberadas de reabsorção).

Eles assumem um crescimento econômico e populacional contínuo e que apenas os dois últimos fatores podem nos salvar. Mas essas intervenções tecnológicas podem superar os efeitos do crescimento?

O Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas (IPCC) destaca que os aumentos de eficiência energética nos últimos 40 anos foram sobrecarregados pelo crescimento econômico e populacional. Os modelos assumem aumentos contínuos de eficiência, mas as leis físicas limitam o quanto mais eficiente podemos nos tornar.

E bioenergia com captura e armazenamento de carbono, uma fonte de energia supostamente negativa em carbono, crucial para os cenários 2C do IPCC, não existe em escala e provavelmente não.

Suposições perigosas

Por meio de suposições perigosas, a primazia do crescimento é incorporada aos modelos climáticos. Com essas suposições despojadas as emissões das nações ricas precisariam atingir zero real por volta de 2035, e a necessidade de diminuir seria clara.

Uma compreensão holística de nossa situação esclareceria o senso dos ativistas quanto à linha do tempo, soluções, prioridades e complexidade de suas tarefas. Isso tornaria obviamente insustentável a noção de crescimento contínuo.

Destacaria uma data global de descarbonização para 2C (sem emissões negativas significativas) por volta de 2040. Manter a estabilidade social suficiente para possibilitar a transição emergiria como uma prioridade – em particular, focar na realocação da agricultura em antecipação à desaceleração da produção de petróleo.

Uma compreensão mais complexa e realista da transição que ilumina a realidade das trocas, como o consumo reduzido, revelaria a necessidade de se preparar para os desafios da criação de uma nova sociedade.

Com um entendimento compartilhado dessa análise, os ativistas poderiam desenvolver um plano para atender à escala da crise.

Alfabetização energética

Para aqueles que pressionam por uma rápida transição para uma economia totalmente renovável, a alfabetização energética é tão importante quanto a alfabetização ecológica. Os físicos definem energia como a capacidade de trabalhar – sem energia, nada acontece. Isso vale para sistemas biológicos como nós, que precisam de energia para sobreviver, e para sistemas econômicos, que constantemente exigem energia para realizar qualquer atividade.

Embora a mudança climática seja entendida principalmente como um problema de energia, os planos de transição dos ativistas ainda não incorporaram o trabalho de analistas de energia que exploram as implicações sociais de conversões em larga escala de uma fonte de energia para outra.

A Revolução Industrial ocorreu porque os seres humanos liberavam a energia concentrada disponível na forma de carvão, seguida por petróleo e gás. As mudanças que se seguem na sociedade não podem ser subestimadas: produção em massa de mercadorias, mobilidade anteriormente impensável, aparelhos que economizam tempo – milhões de pessoas mudaram do estilo de vida agrário para cidades onde os empregos agora serviam ao processo de produção em massa.

Esse processo e as vidas que conhecemos hoje nasceram de fontes de energia que se desenvolveram ao longo de milhões de anos – condições finitas que passamos a ver como normais.

Os estudos de transição mais importantes, realizados por pesquisadores Mark Jacobson e Mark Delucchi, não dê nenhuma indicação de que essas condições mudarão em uma sociedade alimentada completamente por energia renovável. Mas analistas de energia como Richard Heinberg destacam questões que sugerem uma sociedade totalmente renovável será diferente daquela em que vivemos hoje.

Tradeoffs

Como o vento e a energia solar são intermitentes, precisamos desenvolver estratégias para obter energia quando as condições climáticas estiverem calmas e nubladas. Porém, soluções de infraestrutura, como baterias e linhas de transmissão de longa distância, exigem energia para construir, e os custos de energia para tornar renováveis ​​controláveis ​​podem reduzir muito a energia que queremos para transporte, construção, educação de alunos e muitas outras coisas. Até certo ponto, podemos precisar aprender a usar energia quando ela estiver disponível.

Substituir o óleo, que abastece 95% do transporte, também é um desafio. Precisamos usar baterias para alimentar nossos veículos em um mundo totalmente renovável, mas sua densidade de energia é muito menor que o petróleo, e veículos pesados ​​exigiriam baterias proibitivamente grandes. Portanto, é improvável que tenhamos caminhões pesados ​​ou aviões movidos a bateria e talvez precisemos nos ajustar a uma sociedade menos móvel.

Finalmente, sempre é preciso energia para obter energia, uma razão que os analistas de energia chamam de "energia retornada em energia investida" (EROEI ou EROI). Estudos observando a energia líquida gerada por um sistema totalmente renovável sugerem que o EROEI pode ser significativamente menor do que um sistema movido a combustíveis fósseis. Isso significa que teríamos menos energia disponível em uma sociedade alimentada apenas por fontes renováveis ​​e, portanto, uma economia menor.

Os ativistas devem incorporar essas análises em nossos planos de transição e educar o público sobre a probabilidade de que uma sociedade totalmente renovável seja diferente daquela que conhecemos hoje. Isso é vital para tornar a transição possível.

Seja analisando nossos problemas através das lentes da ecologia ou da energia, parece provável que o estabelecimento de uma sociedade sustentável venha com trocas.

Acredito que, se não prevermos essas compensações, planejá-las e educar o público sobre os desafios futuros, a coordenação sem precedentes, maciça e sustentada de que precisamos fazer a transição de maneira ordenada poderá não ser possível.

Sistemas de energia

A alfabetização ecológica e energética é necessária se quisermos entender o que está acontecendo conosco e por quê e desenvolver formas produtivas de responder.

No entanto, análises adicionais também são essenciais. Precisamos ter conhecimento de como a economia atualmente funciona e como ela pode ser reestruturada para funcionar no contexto de redução do consumo e uso de energia.

BAlém disso, precisamos entender os sistemas de energia que se opõem à transição e como construir um movimento que possa superá-los. Nada menos que um novo Iluminismo fará.

Este autor

Aaron Karp é um ativista que gera uma discussão dentro do movimento de justiça climática sobre a necessidade de decrescimento e democracia autêntica. Ele está escrevendo um livro sobre por que nossas crises ecológicas exigem transformação econômica e cultural, não apenas uma transição energética, e como o movimento pode estabelecer as bases para essas mudanças. Ele tweets @LimitsLiberate.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.