Durante os 22 meses em que ocupou o cargo de chefe do departamento, Zinke adotou um relacionamento acolhedor com os interesses de petróleo e gás que irritavam muito os interesses da agência. 70.000 funcionários federais e ajudou a despertar pelo menos uma dúzia investigações federais em sua conduta. Como o ex-administrador da Agência de Proteção Ambiental Scott Pruitt, Zinke demonstrou uma lealdade pessoal permanente a Trump, juntamente com uma desconfiança dos funcionários da carreira do departamento. Em setembro passado, ele disse aos membros de um grupo comercial abasteceu com executivos da indústria de petróleo que 30% de sua "tripulação" não eram "leais à bandeira".

Zinke, que passou 23 anos como Navy SEAL antes de se voltar para a política, passou a centralizar o poder no Interior entre um pequeno grupo consultores leais – muitos deles vinculados a indústrias que mantêm negócios regularmente antes do departamento – e encomendaram Bernhardt, um lobista de petróleo de longa data, para executar operações diárias. Sob seu relógio, o departamento reverteu os regulamentos visando limitar a poluição por metano e enfraqueceu o marco Lei de Espécies Ameaçadas. Zinke, que uma vez se considerou um "descaradamente republicano de Teddy Roosevelt, "Demonstrou uma afinidade pela conservação no início de sua carreira política, mas se preocupou bastante em fazer amizade com o tipo de líderes da indústria que desafiavam regularmente a missão de administração do Interior.

Em julho, o inspetor geral do departamento abriu uma investigação se um acordo de terra envolvendo a fundação de Zinke e o presidente da gigante de serviços de petróleo Halliburton constituía um conflito de interesses. O projeto estaria próximo de terras pertencentes à fundação da família Zinke em sua cidade natal, Whitefish, Montana, e produziu um "benefício financeiro potencial" para Zinke e sua esposa, aumentando o valor de suas terras, a CNN. relatado. No mês passado, o escritório do IG encaminhou um inquérito não especificado ao Departamento de Justiça para uma possível investigação criminal. Não ficou claro imediatamente se o Departamento de Justiça estava analisando o acordo de terra ou uma das outras medidas muito minuciosas de Zinke, como deixar sua esposa usar veículos do governo sem uma justificativa clara. Zinke negou irregularidades em ambos os casos, mas o Washington Post relatado no início deste mês que Trump ficou cada vez mais preocupado com as alegações contra seu secretário do Interior.

Em uma declaração no sábado à tarde, Zinke disse que deixou o cargo porque não podia "justificar gastar milhares de dólares defendendo a mim e à minha família contra falsas alegações".

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