Nossas dietas podem ter um grande impacto ambiental. As emissões de gases de efeito estufa envolvidas na produção e transporte de vários alimentos foram bem pesquisadas, mas você já pensou nos impactos da escassez de água na produção de seus alimentos favoritos? As respostas podem surpreendê-lo.

Em pesquisa publicado recentemente na revista Nutrientes, analisamos as pegadas de escassez de água das dietas de 9.341 adultos australianos, envolvendo mais de 5.000 alimentos. Medimos a quantidade de água usada para produzir um alimento e se a água period escassa ou abundante no native de onde foi retirada.

O sistema alimentar responde por cerca de 70% do uso world de água doce. Isso significa que um esforço conjunto para minimizar a água usada para produzir nossos alimentos – e, ao mesmo tempo, garantir que nossas dietas permaneçam saudáveis ​​- teria um grande impacto na Austrália, o continente mais seco e habitado da Terra.

Biscoitos, cerveja ou carne: o que leva mais água para produzir?

Descobrimos que a dieta média do australiano tinha uma pegada de escassez de água de 362 litros por dia. Foi um pouco menor para as mulheres e menor para os adultos com mais de 71 anos de idade.

UMA pegada de escassez de água consiste em dois elementos: os litros de água utilizados, multiplicados por uma ponderação, dependendo de a escassez de água na fonte ser maior ou menor que a média world.

Os alimentos com algumas das maiores pegadas de escassez de água foram amêndoas (3.448 litros / kg), damascos secos (3.363 litros / kg) e cereais matinais feitos de arroz tufado (1.464 litros / kg).

Por outro lado, os alimentos com a menor pegada de escassez de água incluem pão integral (11,3 litros / kg), aveia (23,4 litros / kg) e grão de bico embebido (5,9 litros / kg).

Pode surpreendê-lo que das 9.000 dietas estudadas, 25% da pegada de escassez de água vieram de alimentos e bebidas discricionários, como bolos, biscoitos, bebidas açucaradas e álcool. Eles incluíram um copo de vinho (41 litros), uma porção única de batatas fritas (23 litros) e uma pequena barra de chocolate ao leite (21 litros).

Esses alimentos não apenas aumentam nossa cintura, mas também nossa pegada de escassez de água. Estudos anteriores também mostraram esses alimentos contribuem com cerca de 30% das emissões de gases de efeito estufa na Austrália.

O segundo grupo alimentar mais alto em termos de contribuição para a escassez de água foi o fruto, com 19%. Isso inclui frutas inteiras e sucos frescos (sem açúcar). Deve-se lembrar que a fruta é uma parte essencial de uma dieta saudável e, geralmente, os australianos precisam consumir mais frutas para atender às recomendações.

Produtos lácteos e alternativas (incluindo bebidas não lácteas feitas de soja, arroz e nozes) ficaram em terceiro e pão e cereais ficaram em quarto lugar.

O consumo de carne vermelha – carne bovina e ovina – contribuiu com apenas 3,7% da pegada whole de escassez de água na dieta. Esses resultados sugerem que comer carne fresca é menos importante para a escassez de água do que a maioria dos outros grupos de alimentos, inclusive cereais.

Como reduzir o uso de água em sua dieta

Não é de surpreender que cortar alimentos discricionários seria a prioridade número um se você quisesse diminuir a pegada hídrica dos alimentos que você come, bem como as emissões de gases de efeito estufa da produção.

O consumo excessivo de alimentos discricionários também está intimamente ligado ao ganho de peso e à obesidade. Comer uma variedade de alimentos saudáveis, de acordo com as necessidades energéticas, é um lema útil.

Além disso, é difícil fazer recomendações relevantes para os consumidores. Descobrimos que a variação na pegada de escassez de água de diferentes alimentos dentro de um grupo de alimentos period muito alta em comparação com a variação entre os grupos de alimentos.

Por exemplo, uma maçã de tamanho médio contribui com uma pegada de escassez de água de três litros, em comparação com mais de 100 litros para um copo de 250 ml de suco de laranja fresco. Isso reflete o uso relativo da água de irrigação e a escassez de água native onde essas culturas são cultivadas. Também é preciso mais fruta para produzir suco do que quando a fruta é consumida inteira.

Duas fatias de pão integral tinham uma pegada de escassez de água muito menor do que uma xícara de arroz cozido (0,9 litros em comparação com 124 litros). Das principais fontes de proteína, o cordeiro teve a menor pegada de escassez de água por porção (5,5 litros). Os cordeiros raramente são criados em pastagens irrigadas e, quando as colheitas são usadas para alimentação, elas são similarmente raramente irrigadas.

Geralmente, os consumidores não têm as informações necessárias para escolher alimentos essenciais com menor pegada de escassez de água. Somado a isso, a diversidade é um princípio importante de boa nutrição e o dissuasão do consumo de determinados alimentos essenciais pode ter conseqüências adversas para a saúde.

Talvez as melhores oportunidades para reduzir os impactos da escassez de água no sistema alimentar australiano estejam na produção de alimentos. Geralmente, há uma variação muito grande entre os produtores na pegada de escassez de água da mesma mercadoria agrícola.

Por exemplo, um estudo sobre a pegada de escassez de água de tomate cultivado no mercado de Sydney relatou resultados variando de 5,0 a 52,8 litros por kg. Foi relatado que a variação na pegada de escassez de água do leite produzido em Victoria variava de 0,7 a 262 litros. Isso reflete principalmente as diferenças nos métodos de cultivo, com variação no uso da irrigação e também no nível native de escassez de água.

As reduções na pegada de escassez de água poderiam ser melhor alcançadas por meio de mudanças tecnológicas, reformulação de produtos e estratégias de compras nas indústrias agrícola e alimentar.

Nem toda a água é igual

Este é o primeiro estudo desse tipo a relatar a pegada de escassez de água para um grande número de dietas individuais auto-selecionadas.

Essa não foi uma tarefa pequena, pois foram identificados 5.645 alimentos individuais. Muitos eram alimentos processados ​​que precisavam ser separados em seus componentes.

É difícil dizer como esses resultados se comparam a outros países, pois a mesma análise não foi feita em outros lugares. O estudo mostrou uma grande variação nas pegadas de escassez de água nas dietas australianas, refletindo a diversidade de nossos hábitos alimentares.

A escassez de água é apenas um dos aspectos ambientais importantes da produção e consumo de alimentos. Embora não sugeramos que as diretrizes alimentares sejam alteradas com base nas pegadas de escassez de água, esperamos que esta pesquisa apoie uma produção e consumo de alimentos mais sustentáveis. A conversa

Brad RidouttPesquisador Principal, CSIRO Agriculture, CSIRO.

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