Conceito FORUMDireitos autorais da imagem
Airbus

Legenda da imagem

Arte: empresas do Reino Unido têm aconselhado a melhor maneira de construir o satélite

A Europa lançará um satélite para obter uma visão de alta resolução do efeito estufa da Terra.

A missão do Fórum levará um espectrômetro para detectar a radiação infravermelha vinda da Terra.

É nessa porção de comprimento de onda do espectro eletromagnético que o vapor de água e o dióxido de carbono absorvem energia com muita eficiência, aquecendo o planeta no processo.

Notavelmente, não é uma região que foi mapeada extensivamente antes.

Isso significa que os cientistas estão perdendo uma série de características-chave em seus modelos climáticos, incluindo o funcionamento detalhado de alguns dos feedbacks na atmosfera do planeta que ampliam ou mitigam o aquecimento.

Essas omissões incluiriam o comportamento de certos tipos de nuvem.

"Até agora, as missões de satélite mediam comprimentos de onda no infravermelho médio – menos de 15 mícrons", explicou Helen Brindley, do Imperial College de Londres e do Centro Nacional de Observação da Terra do Reino Unido.

"Agora, estamos olhando para medir mais de 15 mícrons, o que nunca foi feito antes do espaço, com uma precisão muito alta e com o que chamamos de resolução espectral muito alta, o que significa que podemos realmente ver as impressões digitais de diferentes gases na atmosfera, particularmente vapor de água e realmente ter uma idéia de como a energia está mudando com o tempo ", disse ela à BBC News.

Forum é um acrônimo que significa Compreensão e monitoramento de radiação de saída no infravermelho distante.

O conceito de satélite foi selecionado para desenvolvimento na terça-feira por delegados ao conselho do programa de observação da Terra da Agência Espacial Européia (Esa) em uma reunião em Frascati, Itália.

Ele se enquadra na classe Earth Explorer da organização. São missões experimentais que desenvolvem novas ciências em áreas de interesse ambiental premente. Fórum seria o nono da série.

Espera-se que entre em órbita em um foguete Vega por volta de 2025 ou 2026. O orçamento não deve exceder € 260m (£ 230m).

O projeto tem um forte apoio científico do Reino Unido, liderado pela Imperial, mas também um considerável envolvimento industrial.

As armas britânicas da Airbus e Thales Alenia Space estão dirigindo os dois consórcios atualmente aconselhando sobre a melhor maneira de construir a espaçonave de meia tonelada.

A reprodução de mídia não é suportada no seu dispositivo

Legenda da mídiaHelen Brindley: "Nós não entendemos bem o feedback do sistema"

A temperatura da superfície da Terra seria muitos graus abaixo de zero, não fosse a atmosfera.

A radiação de ondas curtas recebida do Sol é absorvida na superfície e reemitida em comprimentos de onda mais longos, no infravermelho.

Na ausência de vapor de água, dióxido de carbono e outros gases de efeito estufa no ar, essa energia retornaria diretamente ao espaço.

Mas as moléculas desses gases retêm a radiação, aquecendo o planeta. E a maior parte dessa absorção, mais de 50%, ocorre no infravermelho distante.

Satélites meteorológicos observam rotineiramente em comprimentos de onda no infravermelho médio para ter uma idéia de onde a água na atmosfera se transformará em novas frentes meteorológicas. Mas, dada a importância do vapor de água para o efeito estufa, ele questiona por que o infravermelho distante também não é rotineiramente mapeado.

Isso se resume à tecnologia, diz o Dr. Hilke Oetjen da Esa. As inovações necessárias foram disponibilizadas apenas recentemente e, embora essas observações sejam possíveis agora, o Forum ainda precisará mapear a atmosfera enquanto circula o globo a 7 km / s.

"O problema não é o instrumento espectrômetro; são os detectores. Eles são relativamente novos", explicou o cientista do projeto Forum da agência.

"Também precisamos usar essa técnica de 'andar e olhar'. Precisamos disso porque estamos integrando (a informação) por sete a oito segundos para uma medição, o que é uma quantidade enorme de tempo, dada a velocidade com que um satélite voa."

Passo e olhar verá o satélite amostra um ponto de 15 km de largura na atmosfera a cada 100 km. No entanto, isso deve fornecer uma imagem muito boa do orçamento de energia por infravermelho distante em todo o mundo todo mês. Se a missão operar por seu período inicial de quatro anos, o Fórum capturará todo o comportamento sazonal e interanual que os cientistas precisam para começar a melhorar seus modelos.

Direitos autorais da imagem
THALES ALENIA SPACE

Legenda da imagem

O satélite "olha fixamente" para um ponto por alguns segundos antes de "pular" para o próximo local de amostragem

O trabalho deve acabar com algumas das incertezas que atualmente envolvem as projeções de futuras mudanças climáticas.

Isso virá de uma melhor representação de recursos como nuvens de gelo nos modelos.

"Ajustamos efetivamente nossos modelos de como as nuvens de cirro se parecem com as medições que temos no infravermelho médio e no visível", disse Brindley.

"O que eu suspeito que descobriremos é que os modelos não são necessariamente adequados para o infravermelho distante e teremos que ajustá-los com um entendimento melhor de coisas como o tamanho e a forma das partículas de cristal de gelo. Isso provavelmente terá implicações para se essas nuvens estão aquecendo ou esfriando o planeta ".

Beth Greenaway, chefe de observação da Terra e clima da Agência Espacial do Reino Unido, recebeu a seleção do Fórum.

Ela disse: "Graças ao investimento da Agência Espacial do Reino Unido, a Grã-Bretanha poderia ser um grande participante nessa missão e o 'ir em frente' da Esa foi baseado em uma ciência fantástica do Imperial College London e do Grupo Consultivo para Missões da Europa, apoiado por viabilidade detalhada da missão técnica a partir de estudos liderados por equipes da indústria do Reino Unido.

"A seleção do Fórum – em algumas missões muito credíveis – é uma indicação real da força da capacidade de Observação da Terra do Reino Unido, que se estende por universidades e empresas".

e siga-me no Twitter: @BBCAmos



Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.