A reprodução de mídia não é suportada no seu dispositivo

Legenda da mídiaDra. Jennifer Jackson: "Os satélites nos levam a baleias em lugares difíceis de alcançar"

Os cientistas que desenvolvem técnicas para contar grandes baleias do espaço dizem que o maior evento já registrado de encalhamento em massa provavelmente foi subestimado.

As carcaças de 343 baleias-sei foram avistadas em praias remotas na Patagônia, Chile, em 2015 – mas este trabalho de pesquisa foi realizado a partir de aviões e barcos e realizado muitas semanas depois que as mortes realmente ocorreram.

No entanto, uma análise de imagens de satélite de alta resolução da área levada muito mais perto do tempo para o encalhamento já identificou muitos outros corpos.

É difícil fornecer um complete preciso para o número de baleias envolvidas, mas em uma amostra de amostra examinada pelos pesquisadores, a contagem foi quase o dobro.

A nova investigação, publicado na revista Plos One, foi realizado como prova de princípio pelo British Antarctic Survey (BAS) e várias organizações chilenas.

Direitos autorais da imagem
Imagem de satélite © 2019 Maxar utilized sciences

Legenda da imagem

O satélite WorldView-2 verá recursos na superfície com mais de meio metro de diâmetro

Não é fácil ver um objeto, mesmo do tamanho de uma grande baleia, de várias centenas de quilômetros no espaço, mas a equipe internacional acredita que a capacidade dos satélites modernos agora faz disso uma tarefa prática.

Ser capaz de detectar encalhes com mais eficiência informará a conservação contínua das baleias. Também sinalizará condições oceânicas potencialmente deterioradas, algo que a indústria pesqueira, por exemplo, estará interessada em conhecer.

O monitoramento de baleias da órbita deve, portanto, tornar-se uma ferramenta poderosa para avaliar o estado do ambiente.

"A tecnologia está melhorando o tempo todo", disse o Dr. Carlos Olavarría, do Centro de Estudos Avançados em zonas áridas (CEAZA), La Serena, Chile.

"Neste estudo, estávamos usando imagens com resolução de 50 cm, mas os satélites agora podem ver 30 cm. No futuro, gostaríamos também de poder analisar as imagens automaticamente, em vez de manualmente; e tenho certeza que mais mentes aplicados ao problema, isso se tornará possível ", disse ele à BBC information.

O que aconteceu no evento de encalhamento?

Não está claro por que um número tão grande de baleias sei encalhou em massa no início de 2015. Uma razão para a incerteza é que os pesquisadores estavam muito atrasados ​​em chegar ao native para executar testes para estabelecer a causa.

Isso ocorreu em parte porque o encalhe ocorreu em uma área muito pouco povoada e de difícil acesso da Patagônia central, chamada Golfo de Penas. Tem vários fiordes, canais e ilhas, e as mortes só vieram à luz por acidente quando uma expedição não relacionada aconteceu nas carcaças.

Foi um bom mês após o evento e as baleias sei já começaram a se decompor. No entanto, as investigações de uma equipe de terra levaram à conclusão de que os cetáceos provavelmente foram envenenados depois de consumir algas tóxicas.

Como os satélites mediram o tamanho do evento?

Os aviões e barcos que examinavam o Golfo de Penas contavam com mais de 340 baleias mortas, mas a geografia complexa significava que alguns corpos quase certamente estavam faltando.

"O levantamento aéreo foi feito em grande escala e foi muito impressionante, mas é possível que algumas das carcaças tenham sido levadas de volta ao mar em tempestades e simplesmente não tenham sido contadas. O número 343 foi apenas uma melhor estimativa", disse a BAS Jennifer Jackson, especialista em baleias.

As imagens de satélite de alta resolução permitiram aos cientistas fazer uma contagem muito mais próxima do evento em si.

Os pesquisadores usaram imagens da sonda WorldView-2, que podem discernir características maiores que 50 cm, a uma altitude de 700 km. Para uma baleia com 10 a 15 m de comprimento, isso produz um bom esboço da forma geral do animal, incluindo seu acaso distinto.

A equipe examinou duas imagens de arquivo do golfo a partir de meados de março de 2015. Em uma, contaram um pouco menos de baleias do que no trabalho de levantamento aéreo; mas substancialmente mais na segunda foto.

Direitos autorais da imagem
V.Haussermann

Legenda da imagem

A pesquisa aérea foi realizada muitas semanas após o evento realmente ter acontecido

Então, qual a utilidade da observação por satélite?

É possível ver as grandes baleias, como a baleia sei, em órbita, e com a série de satélites WorldView agora oferecendo resolução de 30 cm, a tarefa deve se tornar ainda mais fácil – e para espécies de baleias menores também, não apenas as baleias.

Os cientistas poderiam monitorar qualquer praia do mundo, mas especialmente aquelas costas remotas onde a presença de cetáceos é uma ocorrência regular – em lugares como Tasmânia, Nova Zelândia, Ilhas Falkland e, obviamente, Patagônia Sul-Americana.

Mas seria ainda mais fácil se um sistema automatizado de detecção pudesse ser desenvolvido. A equipe tentou fazer isso treinando um computador para procurar a assinatura espectral (leve) de uma baleia morta no Golfo de Penas (os seis ficaram rosa e laranja quando se decompuseram).

No entanto, essa abordagem teve menos sucesso do que a inspeção guide das imagens. Os algoritmos, no entanto, tendem a melhorar.

"Há muitos outros satélites planejados para serem lançados com resolução de 50 e 30 cm; portanto, se pudéssemos automatizar o sistema, seria possível encontrar esses eventos ociosos quase que eles acontecem", disse Peter Fretwell, especialista em sensoriamento remoto da BAS à BBC information.

A reprodução de mídia não é suportada no seu dispositivo

Legenda da mídiaAumente o zoom no Golfo de Penas (imagem de satélite © 2019 Maxar utilized sciences)

Como as baleias se beneficiarão dessa ciência?

Chegar à cena de um encalhe rapidamente dará maior certeza à causa de um evento. As baleias Sei continuam a aparecer no Golfo de Penas todos os anos desde 2015 e, portanto, é important que os cientistas entendam completamente o que está acontecendo no exterior.

Os encalhes mais amplamente podem ser marcadores úteis do standing de uma população. A dissecação de corpos lavados (uma necropsia) será uma oportunidade para investigar a saúde geral dos animais e estudar aspectos de seu comportamento, como hábitos alimentares.

Mesmo apenas o padrão de encalhes fornecerá informações sobre quais baleias estão presentes em uma área e seus números prováveis. Todo esse detalhe é facilitado por uma resposta mais rápida.

"É importante ecologicamente", comentou Andrew Baillie, oficial de cetáceos do Museu de História pure de Londres.

"As baleias são frequentemente os principais predadores e estão muito envolvidas no ecossistema marinho. Se estão sofrendo por causa de alguma ação dos seres humanos, precisamos monitorar isso e mitigá-lo, se possível."

e siga-me no Twitter: @BBCAmos



Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o website original.