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position sobre Júpiter, Saturno é o rei da lua nova

Saturno ultrapassou Júpiter como o planeta com mais luas, segundo pesquisadores dos EUA.

Uma equipe descobriu um carregamento de 20 novas luas orbitando o planeta anilhado, elevando o complete para 82; Júpiter, por outro lado, possui 79 satélites naturais.

As luas foram descobertas usando o telescópio Subaru em Maunakea, Havaí.

Cada um dos objetos recém-descobertos em órbita ao redor de Saturno tem cerca de 5 km (três milhas) de diâmetro; 17 deles orbitam o planeta "para trás".

Isso é conhecido como uma direção retrógrada. As outras três luas orbitam em uma direção progressiva – a mesma direção que Saturno gira.

Duas das luas prograde levam cerca de dois anos para viajar uma vez ao redor do planeta.

As luas retrógradas mais distantes e uma das luas prograde levam mais de três anos para completar uma órbita.

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INSTITUIÇÃO CARNEGIE DE CIÊNCIA

"O estudo das órbitas dessas luas pode revelar suas origens, bem como informações sobre as condições que cercam Saturno no momento de sua formação", disse Scott Sheppard, da Instituição de Ciências Carnegie em Washington DC, que liderou a equipe.

Sheppard disse à BBC information que Júpiter period o planeta com as luas mais conhecidas desde o final dos anos 90.

As luas externas no novo transporte parecem agrupadas em três grupos distintos, com base nas inclinações dos ângulos em que orbitam o planeta.

Os cientistas acham que as luas retrógrada e progressiva são os restos de pelo menos três corpos maiores. Esses objetos maiores foram esmagados por colisões, entre luas distintas ou com objetos externos, como asteróides que passavam.

Um dos objetos retrógrados recém-descobertos é o satélite saturniano mais distante conhecido.

"Essas luas têm órbitas bastante inclinadas para Saturno e estão bem distantes, então não pensamos que elas se formaram com o planeta, pensamos que elas foram capturadas pelo planeta no passado. Se um asteróide estiver passando, você pode capturá-lo hoje porque você não pode dissipar sua energia ", disse Sheppard à BBC information.

No entanto, na juventude do Sistema photo voltaic, quando Saturno estava em processo de formação, uma nuvem ou "disco" de poeira e gás cercava o planeta. Isso ajudou a dissipar a energia dos objetos que passavam. Mas na maioria dos casos, esses corpos acabaram espiralando no planeta e se tornando parte dele.

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SPL

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As observações que levaram à descoberta foram feitas com o telescópio Subaru

"Achamos que essas luas interagiram com esse gás e poeira. Eram cometas ou asteróides que estavam passando", explicou o Dr. Sheppard.

"A maioria dos objetos entraria em espiral no planeta e ajudaria a formar o próprio planeta. Mas achamos que esses objetos foram capturados exatamente quando o gás e a poeira começaram a se dissipar. Então, eles foram capturados em órbitas ao redor do planeta, em vez de cair no planeta. são os últimos remanescentes do que se formou (Saturno). "

As descobertas foram feitas aplicando novos algoritmos de computação aos dados coletados entre 2004 e 2007 com o telescópio Subaru. Esses algoritmos foram capazes de ajustar órbitas às luas em potencial identificadas nos dados antigos.

"Achamos que eram luas de Saturno, mas não conseguimos órbitas completas para determinar isso", disse Sheppard.

"Ao usar esse novo poder de computador, pude vincular esses 20 objetos que pensávamos serem luas para encontrar oficialmente órbitas para eles".

A equipe de observação original incluía o Dr. Sheppard, David Jewitt, da Universidade da Califórnia, la (UCLA), e Jan Kleyna, da Universidade do Havaí.

Sheppard disse que mais luas provavelmente estavam esperando para serem encontradas em torno de Saturno. Mas os astrônomos precisariam de telescópios maiores – como os que estarão disponíveis nas próximas décadas – para descobrir esses satélites menores, com cerca de 1 km de tamanho.

A equipe iniciou um concurso para nomear as luas. Eles têm que ter o nome de gigantes da mitologia nórdica, gaulesa ou inuit, correspondendo aos três grupos diferentes.

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