Carolina do Norte é um ímã para furacões. Os furacões Matthew e Florence fizeram uma visita nos últimos anos, inundando cidades e causando bilhões de danos. Portanto, se alguém nos Estados Unidos soubesse em primeira mão que a mudança climática estava aqui, seriam os residentes do Condado de New Hanover, lar de Wilmington e um dos lugares mais vulneráveis ​​do país aos furacões e aumento do nível do mar.

UMA novo estudo publicado na revista Climatic Change analisou se os proprietários de imóveis deste condado costeiro aceitavam a ciência climática e se isso fazia diferença na maneira como salvaguardavam sua casa contra uma tempestade futura. A resposta curta: não foi.

A sabedoria convencional é que, se as pessoas soubessem a ameaça que enfrentavam e acreditassem que medidas para proteger sua casa funcionariam (e tivessem dinheiro para agir), fariam a coisa lógica e tentariam manter sua família segura. Mas a nova pesquisa, que pesquisou mais de 600 proprietários de imóveis no Condado de New Hanover em 2017, descobriu que nenhum desses fatores fazia diferença. "Essa foi a maior lição preocupante", disse Tracy Kijewski-Correa, autora do estudo e professora associada de engenharia civil e ambiental e ciências da terra na Universidade de Notre Dame.

Embora o estudo tenha encontrado alguns "pontos positivos" – algumas pessoas que conectaram os pontos e tentaram se proteger – a correlação não period forte o suficiente para fazer uma diferença estatisticamente significativa, disse Kijewski-Correa. A nova pesquisa está alinhada com estudos anteriores que sugerem que apenas fornecer informações não é suficiente para mudar o comportamento, de acordo com Susan Clayton, professora de psicologia da faculty of Wooster, em Ohio, que não participou do estudo.

Por que os proprietários que sabiam que estavam em risco fizeram um trabalho melhor de preparação? Tudo se resume às complexidades do comportamento humano. As pessoas fazem coisas o tempo todo que sabem que são arriscadas, como fumar cigarros e dirigindo carros. E quando se trata de furacões, o seguro e a assistência da Agência Federal de Gerenciamento de Emergências podem ter levado as pessoas à complacência, disse Kijewski-Correa.

"Mesmo que as pessoas pensem que podem estar em risco, elas assumem que serão cuidadas se esse dia ruim acontecer", disse Kijewski-Correa. Muitas vezes não é assim que as coisas acabam. Na semana passada, a FEMA negou uma solicitação de financiamento para moradores de vários condados da Carolina do Norte que sofreram danos à propriedade pelo furacão Dorian em setembro. Isso inclui cerca de 400 pessoas na ilha de Ocracoke que perderam suas casas.

Então, como convencer as pessoas que vivem em lugares vulneráveis ​​a gastar tempo e dinheiro se preparando para uma catástrofe que atingirá quem sabe quando?

Clayton, o psicólogo, recomenda o uso de normas sociais para aplicar pressão. Um problema na instalação de janelas à prova de furacões é que ninguém pode realmente ver a diferença, explicou ela. "Uma comunidade pode dar às pessoas pequenos sinais para colocar em seus gramados: 'Eu tenho uma casa à prova de furacões'", disse Clayton. "Isso deixaria as pessoas saberem que outras pessoas estavam agindo."

Confiar nas pessoas para fazer a coisa inteligente voluntariamente só pode ir tão longe. Para uma solução mais abrangente, os governos podem exigir códigos de construção aprimorados ou usar outras políticas para motivar os proprietários a se protegerem. Mas o novo estudo constatou que os carolinos do norte pesquisados ​​"se opunham muito à intervenção do governo", disse Kijewski-Correa.

O dinheiro pode ser a maneira mais eficaz de chegar às pessoas. Kijewski-Correa sugeriu que a influência dos mercados imobiliários poderia funcionar melhor do que a regulamentação do governo. "Uma maneira de mudar isso é mudar o que valorizamos na compra e venda de imóveis", disse ela. Assim, as medidas de segurança superam as bancadas em granito.

"Pense em quantas vezes (corretores imobiliários) exibem a cozinha e os banheiros novos", disse Kijewski-Correa. "Quantas vezes eles mostram o telhado que realmente manterá sua família viva em um furacão?"

Um lado positivo: o estudo sugere que negar o consenso científico sobre as mudanças climáticas não é um obstáculo para manter as pessoas seguras.

A abordagem “deixar o clima de fora” já está tendo algum sucesso nas cidades da Carolina do Norte. Alguns governos locais adotaram decretos que elevam as novas construções a terrenos mais altos, mencionando “danos causados ​​pelas enchentes”, mas não subindo o mar.

Kijewski-Correa disse que trazer à tona as mudanças climáticas nas discussões sobre prevenção de desastres pode sair pela culatra com algumas pessoas que vivem em áreas propensas a inundações, e recomendou falar sobre como os furacões estão ficando mais fortes e as inundações estão piorando.

"Eles estão em risco", disse ela, "e é isso que me mantém acordado à noite, mais do que as discussões partidárias em torno do assunto".



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