Seattle e King County não aceitarão mais sacos plásticos na reciclagem, a partir do próximo ano.

"Eles não acabam sendo reciclados e se tornam uma barreira ineficiente para o processo de reciclagem", disse Pat McLaughlin, diretor da Divisão de Resíduos Sólidos de King County, de sacolas plásticas e filmes. "O fluxo de processamento não é otimizado para lidar com eles."

Os sacos de plástico podem enredar as máquinas de coleta de reciclagem e contaminar materiais recicláveis ​​comercializáveis, disse Kevin Kelly, gerente geral da Recology King County, uma empreiteira de reciclagem em Seattle e King County.

A maior parte do que a Recology King County recebe e vende é fibra, como papelão ou papel, disse Kelly. Nas instalações de recuperação de materiais (MRFs, na linguagem industrial), que classificam e processam a reciclagem, o plástico pode envolver máquinas e impedir que as telas filtrem contaminantes.

Kelly disse que as sacolas e os filmes plásticos precisam ser cortados todos os dias. Ocasionalmente, a empresa precisa encerrar suas instalações para cortar sacos com cortadores de caixas e serras.

“Quando nosso turno termina, colocamos as pessoas em arreios e elas entram com equipamentos bastante pesados. Eles têm que cortar todas essas sacolas das telas ”, disse Kelly.

A China, o principal destino mundial de recicláveis, abalou a indústria em janeiro de 2018, quando adotou uma restrição às importações.

"Por décadas, a China estava levando esses fardos contaminados – fardos de papel com muito plástico e essas coisas" – disse Heather Trim, diretora executiva do Zero Waste Washington, um grupo de defesa. "Agora eles disseram que não, e nossas usinas estão apertando."

A política do país, chamada nationwide Sword, levou os recicladores e os municípios a procurar diferentes mercados e melhorar os fluxos de reciclagem.

"A qualidade importa", disse McLaughlin.

Os sacos de plástico limpos e secos são recicláveis ​​e existe um mercado para eles. A cidade e o município estão incentivando as pessoas a deixarem sacos e filmes plásticos em supermercados e outros varejistas participantes. Os locais para entrega desses materiais estão listados em https://www.plasticfilmrecycling.org/.

Nesses locais, os varejistas combinam plásticos de embalagens industriais com os sacos para lavagem a seco, varejo e pão que os consumidores depositam. Esse supplies é enviado para centros de reciclagem para processamento a granel, disse Keith Christman, diretor-gerente de mercados de plásticos do American Chemistry Council, que fez parceria com mais de 18.000 supermercados e varejistas em todo o país para promover o sistema.

Esses plásticos geralmente são reciclados em produtos como decks compostos. A marca Trex, por exemplo, combina sacolas plásticas e serragem para seus produtos.

As autoridades não planejam penalizar os consumidores que jogam sacolas plásticas no lixo.

"Minha esperança é a maior consequência para você se sentir realmente culpado", disse McLaughlin.

Sacos plásticos e filmes – aparentemente onipresentes no meio ambiente – representam uma fatia do setor de reciclagem, disse Brad Lovaas, diretor executivo da Associação de Reciclagem e Reciclagem de Washington, uma organização comercial.

"Os plásticos, em geral, representam cerca de 5% do fluxo de reciclagem", disse Lovaas, estimando que as sacolas representam muito menos de 1% do peso ou quantity que os recicladores lidam.

King County, não incluindo Seattle, recicla cerca de 21.000 toneladas de plástico a cada ano, de acordo com autoridades do condado e dados que abrangem 2015-2017. Cerca de 113.000 toneladas de plástico acabam no lixo. Do plástico que acaba no lixo, cerca de 4.600 toneladas são sacolas plásticas, de acordo com o município.

Organizações como Zero Waste Washington pressionaram por leis locais que proíbem sacolas plásticas.

Trim disse que 33 comunidades em Washington adotaram proibições de sacolas plásticas.

"Há um ano, tínhamos 23 anos", disse Trim. “Nosso objetivo é ter menos plástico a longo prazo. Nós realmente queremos menos em primeiro lugar. ”

Uma proibição estadual de sacolas plásticas introduzida na última sessão no Legislativo passou no Senado, mas não obteve aprovação na Câmara.

Trim disse que esperava que o Legislativo adotasse a proibição de sacolas plásticas novamente na próxima sessão.

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