Segundo o estudo, futuras inundações do rio Brahmaputra, pois o clima pode esquentar

Os anéis das árvores antigas abrem a janela de uma história anteriormente invisível

Um novo estudo de sete séculos de fluxo de chuva no poderoso rio Brahmaputra no sul da Ásia sugere que os cientistas subestimam o potencial de inundações catastróficas do rio à medida que o clima esquenta. A revelação vem de exames de anéis de árvores, que mostraram padrões de chuva que datam de séculos antes de registros instrumentais e históricos.

Muitos pesquisadores concordam que o aquecimento do clima intensificará as chuvas de monções sazonais que levam ao Brahmaputra, mas a risco de base presumida de variações naturais anteriores no fluxo do rio é baseada principalmente em registros de mensuração de vazão datando exclusivamente da dez de 1950. . O novo estudo, fundamentado nos anéis de árvores antigas dentro e ao volta da bacia do rio, mostra que o período depois a dez de 1950 foi, na verdade, um dos mais secos desde 1300. eles mostram que houve períodos muito mais úmidos no pretérito, impulsionados por oscilações naturais que ocorreram por décadas ou séculos. O surto: inundações destrutivas provavelmente ocorrerão com mais frequência do que os cientistas pensaram, sem falar dos efeitos das mudanças climáticas causadas pelos humanos. De tratado com os pesquisadores, as estimativas provavelmente ficarão aquém de quase 40%. as evidências eles acabaram de ser publicados na revista Comunicações sobre a natureza.

“Os anéis das árvores sugerem que as condições basais de longo prazo são muito mais úmidas do que pensávamos”, disse Mukund Palat Rao, PhD. estuda no Observatório da terreno Lamont-Doherty da Columbia University e é o principal responsável do estudo. “Quer você ligeiro em consideração os modelos climáticos e a versatilidade originário, a mensagem é a mesma. Devemos estar preparados para uma frequência de inundação mais subida do que estamos prevendo. ”

O rio Brahmaputra, visto de uma jangada em Bangladesh, onde é divulgado porquê Jamuna. Ele está localizado em pontos quase largos para ver banco a banco. (Kevin Krajick / Earth Institute)

O Brahmaputra é um dos rios mais poderosos do mundo, fluindo sob vários nomes e viajando tapume de 2.900 milhas através do Tibete, Nordeste da Índia e Bangladesh. Perto de sua foz, ele se combina com o rio Ganga, da Índia, para gerar o terceiro maior fluxo oceânico do mundo, detrás exclusivamente do Amazonas e do Congo. (Ele está ligado ao Orinoco da Venezuela.) Em alguns pontos, tem quase 19 quilômetros de largura. 130 milhões de bangladeshianos vivem somente em seu delta e muitos outros milhões vivem rio supra.

vegetal interativo: inundações em Bangladesh, julho de 2020

De tratado com a ONU, tapume de 30 milhões de bangladeshis foram expostos ou viviam perto de áreas inundadas durante julho de 2020. As áreas inundadas são mostradas em azul; os distritos estão sombreados em vermelho pela população potencialmente exposta. Dados: Unitar / Unosat e NOAA. (As áreas foram simplificadas). Use a roda do mouse, botões ou clique duplo para ampliar; arraste e solte para mudar. Passe o mouse sobre os distritos para ver os dados das enchentes. Use os botões na troço subalterno esquerda para mostrar / ocultar camadas. Veja a versão grande

O rio inunda rotineiramente as áreas circundantes durante a estação das monções, de julho a setembro, quando ventos carregados de umidade sopram do Oceano Índico e trazem chuva ao longo de sua extensão, de suas cabeceiras no Himalaia. para a planície costeira. Assim porquê no Nilo, as enchentes parecem boas, porque as águas lançam sedimentos ricos em nutrientes para reabastecer as terras agrícolas, e um evidente proporção de enchentes é importante para o cultivo de arroz. Mas, em alguns anos, as enchentes continuam fora de controle e Bangladesh, que fica ao nível do mar, é o mais atingido. Em 1998, 70% do país entrou na chuva, arrancando colheitas, estradas e edifícios e matando muitas pessoas. Outras inundações graves ocorreram em 2007 e 2010. Setembro de 2020 foi a pior inundação desde 1998 ainda em curso, com um terço de Bangladesh inundado e 3 milhões de pessoas ficaram desabrigadas.

As terras baixas ao longo do rio em Bangladesh costumam inundar durante a estação das chuvas. Isso pode beneficiar as plantações, mas também pode provocar ruinoso em volume quando vai longe demais. (Kevin Krajick / Earth Institute)

Temperaturas mais altas causam mais evaporação das águas do oceano e, nesta região, a chuva acaba porquê chuva na terreno durante a monção. porquê resultado, a maioria dos cientistas acredita que o aquecimento global intensificará as chuvas de monções nas próximas décadas e, por sua vez, aumentará as inundações sazonais. A questão é: com que frequência podem ocorrer grandes inundações no horizonte?

Os autores do novo estudo examinaram primeiro os registros de um medidor de vazão de rio no setentrião de Bangladesh. Isso mostrou uma vazão média de tapume de 41.000 metros cúbicos por segundo de 1956 a 1986 e 43.000 de 1987 a 2004. (No ano de grande enchente de 1998, o fluxo supremo dobrou).

Eles portanto examinaram dados de anéis de árvores antigas que os pesquisadores testaram em 28 locais no Tibete, Mianmar, Nepal e Butão, em locais na bacia hidrográfica de Brahmaputra, ou perto o suficiente para serem afetados pelos próprios sistemas climáticos. A maioria das amostras foram retiradas de espécies de coníferas nos últimos 20 anos por cientistas do Laboratório de anéis de árvores Lamont-Doherty, liderados pelo co-responsável do estudo Edward Cook. porquê as pessoas vêm derrubando árvores em áreas mais populosas há muito tempo, Cook e seus colegas às vezes faziam excursões por semanas para chegar a lugares sem perturbação em terrenos montanhosos remotos. Amostras da largura da palha foram perfuradas nas toras, sem danificar as árvores. A árvore mais antiga que encontraram, um zimbro tibetano, datava de 449.

Os cientistas calcularam as chuvas anteriores e as descargas de rios medindo anéis de árvores antigas na bacia hidrográfica de Brahmaputra ou perto dela. cá, o pesquisador Dorji Dukpa, do Departamento de Serviços Florestais e Parques do Butão, extrai um núcleo de uma cicuta do Himalaia. (Paul Krusic / Cambridge University)

De volta ao laboratório, eles analisaram os anéis das árvores, que se expandem durante os anos em que a umidade do solo é subida e, portanto, refletem indiretamente a chuva e o escoamento do rio. Isso permitiu aos cientistas montar uma cronologia de 696 anos, datando de 1309 a 2004. Ao confrontar os anéis com registros instrumentais modernos, muito porquê registros históricos que datam da dez de 1780, eles puderam ver que os anéis mais muito desempenado perfeitamente com o mais divulgado. anos de inundações. Isso, por sua vez, permitiu-lhes extrapolar as vazões anuais dos rios em séculos anteriores aos registros modernos. Eles descobriram que em 1956-1986 estava exclusivamente no 13º percentil para a vazão do rio e em 1987-2004 no 22º.

Isso, dizem eles, significa que qualquer pessoa que use o registro moderno de descarga para prezar o risco de inundações futuras estaria subestimando o transe em 24 a 38 por cento, com base exclusivamente em variações naturais; outrossim, o aquecimento causado pelo varão deve ser adicionado. “Se os instrumentos dizem que devemos esperar enchentes até o final do século a cada quatro anos e meio, estamos dizendo que devemos realmente esperar que as enchentes ocorram a cada três anos”, disse Rao.

Os anéis das árvores mostram algumas outras épocas relativamente secas, nos anos 1400, 1600 e 1800. Mas também mostram períodos muito úmidos de inundações extremas sem análogos no período instrumental moderno relativamente pequeno. O pior durou aproximadamente entre 1560-1600, 1750-1800 e 1830-1860.

A mudança climática quase certamente afetará o fluxo de outros rios importantes da região, embora não necessariamente da mesma forma. O poderoso Ganga, que flui principalmente pela Índia, também é nutrido principalmente pela monção, portanto provavelmente se comportará porquê o Brahmaputra. Mas o Indo, que atravessa o Tibete, a Índia e o Paquistão, deriva grande troço de seu fluxo não da monção, mas do acúmulo de neve e gelo nas geleiras do Himalaia no inverno e do subsequente derretimento. no verão. Em 2018 Rao e colegas publicou um estudo sobre anéis de árvores mostrando que o fluxo do rio tem sido anormalmente supino nos últimos anos. Eles sugerem que, à medida que o clima esquenta e as geleiras derretem rapidamente, o Indo fornecerá muita chuva necessária para regadura, mas em qualquer ponto, quando as geleiras perderem muito, o quebra-mar sazonal se transformará em outro. lado e pode não ter chuva suficiente.

A vulnerabilidade humana às enchentes ao longo do Brahmaputra aumentou nos últimos anos, não exclusivamente por culpa do grande volume de chuva, mas porque a população e a infraestrutura estão crescendo rapidamente. Por outro lado, avisos de inundação precisos foram apresentados, o que ajudou muitas pessoas a reduzir as perdas econômicas e sociais. “As descargas elevadas continuarão a estar associadas a uma maior verosimilhança de transe de inundação no horizonte”, escrevem os autores do estudo. Mas, dizem eles, isso poderia ser compensado até evidente ponto por “possíveis mudanças na política, uso do solo ou infraestrutura que poderiam melhorar o risco de inundações.”

O estudo também foi co-autoria de Benjamin Cook, Rosanne D’Arrigo, Brendan Buckley e Daniel Bishop, todos afiliados ao Laboratório de argola de Árvore de Lamont-Doherty; Upmanu Lall, do Columbia Water Center; A ambientalista da Universidade de Columbia Maria Uriarte; e colaboradores em outras universidades nos Estados Unidos e na Austrália e China.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!