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Um incêndio planejado queimou agulhas, galhos e troncos em torno de sequóias e outras árvores em 11 de junho no Parque Nacional Kings Canyon.
Um incêndio planejado queimou agulhas, galhos e troncos em torno de sequóias e outras árvores em 11 de junho no Parque Nacional Kings Canyon.Crédito Serviço Nacional de Parques / R. Paterson
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Estudiosos do direito e filósofos focados no meio ambiente discutiram a noção em evolução do deserto em uma oficina no alto das serras.
Estudiosos do direito e filósofos focados no meio ambiente discutiram a noção em evolução do deserto em uma oficina no alto das serras.Crédito Andrew C. Revkin

Nisso ano centenário do Sistema Nacional de Parques, foi encorajador ver o gerenciamento dos componentes ocidentais desse notável patrimônio ecológico mudando muito lentamente para incorporar o conhecimento dos ciclos naturais de incêndio na manutenção da saúde da floresta. Para florestas na Serra Nevada da Califórnia, particularmente, uma perigosa e ecologicamente perturbadora "déficit de fogo”Foi construído através de gerações de políticas fundiárias fixadas na supressão de incêndios.

No início de junho, tive a sorte de ver uma queimadura prescrita muito rara enquanto passava vários dias no Parque Nacional Kings Canyon, principalmente em um fascinante workshop organizado pelo programa de filosofia e direito da Universidade de Illinois focado em os significados em evolução de "deserto" e "natureza selvagem" em um planeta cada vez mais moldado por humanos.

At um “acampamento” de caminhada a cerca de 8.000 pés de altura, lemos tudo de Emerson ("Natureza, ”1836) para Aldo Leopold (“O deserto como forma de uso da terra, ”1925) para Jack Turner, um filósofo que virou alpinista e ensaísta cuja auto-descrição“ desabafou ”de seu livro de 1996,“O abstrato selvagem, "Parecia (sem brincadeira) uma mistura feroz, mas fundamentada, de Hunter S. Thompson e Peter Matthiessen. Clique aqui para provar do que eu quero dizer.

Mas também precisamos explorar, passando algum tempo no Seção de Redwood Canyon do parque, onde várias trilhas serpenteiam pelo maior bosque de sequóias gigantes do mundo. Nós nos encontramos com uma equipe de bombeiros do Serviço de Parques, preparando a área para uma queimada prescrita durante a semana seguinte. Clique aqui para acompanhar como a operação foi realizada.

O problema?

Levou 13 anos para realizar este incêndio planejado de 760 acres. As rigorosas regras de qualidade do ar do estado adicionam vastas obrigações regulatórias ao planejamento de um incêndio gerenciado, mas não se aplicam se a mesma área acabar queimando sozinha – como seria inevitável. Continue lendo para saber mais sobre esse assunto.

Este continua sendo o caso, embora pesquisas recentes na Serra Nevada mostra que incêndios prescritos podem tornar a paisagem resultante mais resistente diante da seca. (Aqui está o estudo, em Ecologia do Fogo.) Dada a potente seca recente da Califórnia e o que provavelmente está à frente com o aquecimento global, isso aumenta a lógica de reexaminar as antigas normas.

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Fotografias tiradas antes e depois de um incêndio controlado ocorrido em 2015 no Lewis Creek Trail área do Parque Nacional Kings Canyon. O baixo crescimento é eliminado enquanto as árvores maiores continuam prosperando.Crédito Serviço Nacional de Parques / K. Howard

UMA Notíciasconta história no mês passado por Jane Braxton Little fornece uma excelente visão geral das lições para a política de incêndio da Califórnia, reveladas por um estudo de 400 anos na história da interferência humana em ciclos de incêndios na Sierra Nevada. Aqui está um trecho revelador:

O primeiro período do estudo ("As transições socioecológicas desencadeiam mudanças no regime de incêndio e modulam as interações fogo-clima na Serra Nevada, EUA, 1600–2015 CE, ”PNAS) foi uma época em que os nativos americanos usavam sofisticadas técnicas de queima para melhorar a caça e preparar terreno para a agricultura. O resultado foi uma rede irregular de áreas queimadas que reduziu os combustíveis no solo, impedindo a propagação do fogo.

O índice de incêndio quase dobrou com a transição para o período hispano-mexicano (1769-1847). Quando os missionários espanhóis chegaram, as populações nativas americanas caíram vertiginosamente. Metade da população nativa da Califórnia estimada em 1769 havia desaparecido em 1845, afirma o estudo. Doenças e mortes acabaram com o mosaico de áreas queimadas e não queimadas que os nativos americanos haviam criado.

Durante a era missionária, os combustíveis aumentaram, exacerbados pela proibição do governo espanhol ao uso de fogo. Os incêndios ficaram maiores e mais frequentes.

Basicamente, as regras e os líderes da Califórnia estão perpetuando o mesmo padrão, mesmo quando a mudança climática causada pelo homem inclina o equilíbrio para condições mais propensas a incêndios.

Para uma visão de um caminho racional para equilibrar as políticas de ar e fogo, leia “O futuro da política de incêndio, "Uma postagem do Legal Planet de 2015 por Eric Biber, professor de direito da Berkeley Law School da Universidade da Califórnia. Aqui está uma passagem fundamental:

O problema é que, no momento em que são escritas nossas regras de qualidade do ar e de manejo florestal, os gerentes florestais precisam cumprir regras complexas de qualidade do ar para realizar queimaduras prescritas ou incêndios florestais gerenciados – porque são eventos causados ​​por seres humanos que produzem poluição . Essas regras podem reduzir drasticamente as janelas do tempo em que incêndios prescritos podem ocorrer – às vezes para apenas uma ou duas semanas por ano. Essas janelas estreitas dificultam muito a queima prescrita na escala necessária para reduzir as cargas de combustível a longo prazo.

Por outro lado, enquanto a agência de gerenciamento de terras estiver tentando suprimir um incêndio, os impactos da poluição desses incêndios podem ser excluídos das medições da qualidade do ar ambiente que são usadas para determinar se locais como o Vale Central estão em conformidade. com a Lei do Ar Limpo

No geral, então, nosso sistema regulatório cria incentivos para os administradores de terras evitarem queimaduras prescritas e suprimirem todos os incêndios o mais rápido possível, em vez de permitir que alguns incêndios continuem queimando de maneira gerenciada para reduzir a carga de combustível. Mas prevenir incêndios no oeste dos Estados Unidos é uma tarefa tola que, a longo prazo, produzirá incêndios piores.

Há mais no meu post de julho: "Questões ardentes confrontam a Califórnia, com incêndios brotando de LA para Monterey".

Uma vez instalado na minha nova casa jornalística, ProPublica, Pretendo me aprofundar mais neste e em outros casos em que os principais fatores que exacerbam as ameaças ambientais são políticas e práticas que podem ser mudadas prontamente, mesmo quando o grande desafio de limitar o aquecimento global for perseguido.

Esta apresentação de slides oferece a sensação de como é andar entre árvores altas, algumas com mais de um milênio.

Apresentação de Slides

Postscript | As mais de 2.800 postagens do Dot Earth estão no ar, mas eu tenho mudou-se para ProPublica. Leia a história por trás deste blog no Times Insiderminha reflexão sobre 30 anos de relatórios climáticos e continue a conversa comigo no Twitter ou Facebook.



Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.