Sim, essas algas carnudas são reais. E eles gostam de suas presas vivas.

As algas verdes são geralmente consideradas organismos puramente fotossintéticos, ganhando a vida absorvendo a luz solar e o dióxido de carbono. Mas uma novidade pesquisa sugere que eles também podem consumir bactérias em uma graduação nunca antes suspeitada. O trabalho, liderado por cientistas do Museu Americano de História proveniente da Universidade de Columbia e do Observatório da terreno Lamont-Doherty, descobriu que pelo menos cinco cepas de algas verdes unicelulares consomem bactérias vivas quando estão com míngua. O estudo foi publicado esta semana a la Jornal ISME.

“Nós entendemos que há potencialmente uma série de espécies de algas verdes que também podem consumir bactérias quando as condições são adequadas”, disse Eunsoo Kim, curador associado do Museu Americano de História proveniente e um dos estudos correspondentes. autores. Em 2013, Kim e seus colegas foram os primeiro a fornecer prova definitiva que as algas verdes às vezes comem bactérias. Eles foram capazes de provar isso estudando uma alga do gênero Cymbomonas. Mas enquanto alguns no campo consideram esse comportamento uma rara exceção, o laboratório de Kim continuou a explorar se outros tipos de algas verdes usam fotossíntese e fagocitose (comedor de células) para se fomentar. Isso foi difícil de confirmar até que a equipe de pesquisa propôs uma novidade abordagem experimental liderada por Nicholas Bock, um estudante de graduação em Lamont-Doherty e a pesquisadora de pós-doutorado no museu Sophie Charvet.

Uma imagem refulgente de algas verdes Pyramimonas parkeae (à esquerda) e uma imagem de fluorescência virente das próprias algas, que revela bactérias ingeridas dentro das células. (Nicholas Bock e Eunsoo Kim)

Os pesquisadores realizaram experimentos de alimento com bactérias vivas que eles rotularam com um corante fluorescente virente não tóxico. Eles combinaram a bactéria com cinco cepas diferentes de algas verdes unicelulares chamadas prasinófitas. Eles logo analisaram a mistura passando-a por um citômetro de fluxo, que ajuda os cientistas a explorar as propriedades celulares em solução. O citômetro mediu níveis crescentes de fluorescência virente em células de algas ao longo do tempo, sugerindo que as algas estavam consumindo as bactérias brilhantes. Para confirmar isso, os pesquisadores usaram microscopia de subida precisão para identificar a manadeira da fluorescência dentro das células das algas.

Durante o processo, a equipe descobriu que as algas comiam com desconforto. Eles só comiam bactérias vivas, rejeitando espécimes mortos; e preferia consumir bactérias principalmente quando os níveis de outros nutrientes eram baixos.

As algas verdes são encontradas em todo o mundo e ajudam a formar as bases da calabouço fomentar aquática. Junto com outros organismos fotossintéticos, porquê cianobactérias, diatomáceas e dinoflagelados, que são encontrados sob o termo genérico fitoplâncton, as algas verdes funcionam porquê uma linhagem de explosivo de carbono biológica, consumindo dióxido de carbono em uma graduação equivalente a árvores e outras vegetais terrestres de ecossistemas terrestres . Devido à sua grande presença nos oceanos e suas interações com a atmosfera, as novas descobertas têm implicações abrangentes para a oceanografia biológica e o clima.

“Por décadas, os cientistas foram capazes de enviar satélites e obter dados ópticos para inferir as distribuições globais do fitoplâncton medindo a clorofila”, disse Bock, o principal responsável do estudo, que realizou um trabalho em Lamont-Doherty com a oceanógrafa biológica Solange Duhamel. (Duhamel está agora na Universidade do Arizona, Tucson.) “Com isso, entendemos que o fitoplâncton é vital para o ciclo do carbono”, disse ele. Mas ele disse, “a suposição em tudo isso é que toda essa clorofila representa unicamente a fotossíntese. Não há uma maneira fácil de detectar se eles estão comendo outras células. Nossas descobertas destacam que a história é realmente mais complexa. “

Paralelamente aos experimentos conduzidos por Bock e Charvet, um protótipo de vaticinação fundamentado em genes formulado por John Burns, do American Museum of proveniente History e do Bigelow Laboratory for Ocean Sciences, combinou os resultados experimentais e sugeriu que a fagocitose poderia ser bastante disseminada entre os verdes árvore da vida de algas.

Outros autores deste trabalho são Yangtsho Gyaltshen do Museu Americano de História proveniente e Andrey Rozenberg do Instituto de Tecnologia de Israel.

adequado de um enviado à prelo do Museu Americano de História proveniente.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!