Depois de “sete minutos de terror” depois que ele chega Martatmosfera superior, Rover Perseverança da NASA espera-se que aterre na superfície do planeta vermelho às 20:55 GMT de 18 de fevereiro incrivelmente difícil de fazer, com unicamente 40% das missões com sucesso.

uma vez que membro da equipe que construiu a sujeição Espacial Europeia Rover por Rosalind Franklin (nós fizemos o PanCam, os “olhos” da câmera do rover), que partirá para Marte no próximo ano, vou prender a respiração durante o pouso.

Há muita coisa em jogo. A missão pode não unicamente revelar alguns dos segredos mais muito guardados de Marte e ser uma segmento fundamental da exploração futura para restituir uma réplica de Marte à terreno, mas também pode ter lições importantes para pousar. Rosalind Franklin.

Perseverança apropriadamente chamada ele atirou em si mesmo no fundamento da Flórida da manhã em um foguete Atlas V em 30 de julho de 2020, em meio a um pandemia para terrestres. Este foi o início de uma jornada de muro de 500 milhões de quilômetros (300 milhões de milhas) ao planeta vermelho, com um veículo espacial do tamanho de um carruagem e um helicóptero chamado Ingenuity, a bordo.

Seu sorte é o Cratera do lago – uma bacia de 45 km de largura (30 milhas), com um vetusto e sedento delta do rio, falésias, dunas e campos de pedra, onde você encontrará sinais de vida primitiva e antiga na superfície marciana.

evidente, não é impossível que ele também possa encontrar a vida presente, se houver. Perseverança fará o mesmo coletar amostras que outra missão se recuperará e retornará à terreno no final da dez de 2020. Esta será a primeira tentativa de decolar da superfície de outro planeta.

Seqüência de pouso

A razão pela qual é difícil pousar em Marte é que a pressão atmosférica é tão baixa que as espaçonaves se movem em velocidades enormes, a menos que a velocidade seja reduzida. aliás, o pouso deve ser feito de forma autônoma, sem contato em tempo real com a terreno.

A sequência de pouso da Perseverança é uma versão aprimorada e mais precisamente orientada da técnica “Skycrane”, que pousou com segurança o rover Curiosity da NASA em 2012.

Os “sete minutos de terror” começarão às 20:48 GMT, quando um “aeroshell” protetor contendo perseverança, engenhosidade e um veículo de descida chamado “Skycrane” entrar na atmosfera de Marte a 19.500 km / h (12.100 mph).

Pouco mais de um minuto depois, a valva de ar atingirá sua temperatura externa máxima, 1.300 ° C (2.372 ° F), devido ao atrito com a subida atmosfera. Felizmente, a frente da valva é um escudo térmico.

Às 20:52 um pára-quedas de 21,5 metros será lançado e o escudo térmico será expulso. Dois minutos depois, a segmento de trás da valva também se separará. O Skycrane, que desce a 2,7 km / h (1,6 mph) e é movido por oito retro-tomadas ajustáveis, irá encolher o rover com cabos de náilon de 7,6 metros (25 pés), muro de 20 pés supra do solo.

Quando a velocidade diminuir para 2,5 km / he o rover tocar a superfície, os cabos serão cortados. Às 20:55 GMT, a perseverança deve pousar enquanto o Skycrane voa em direção ao pôr do sol a uma pausa segura.

ingressão, descida e aterrissagem do rover perseverante. (NASA)

Embora o Skycrane já tenha sido usado antes, desta vez, recursos conhecidos uma vez que “Gatilho de alcance” e “Navegação Relativa ao Terreno” foram adicionados, pois o campo de pouso é muito menos projecto.

O Range Trigger determina o tempo de implantação do pára-quedas com base na posição do rover em relação à superfície de pouso cândido, que é dez vezes menor do que o Curiosity. A navegação em terreno relativo inicialmente usa radar e, posteriormente, imagens ao vivo da superfície para estabelecer o lugar de pouso mais preciso dentro de um alcance de 600 metros.

Próximos passos

Seguro no solo, o Perseverance pode debutar sua missão. Os primeiros 30 “sóis” (um sol é um dia em Marte – 23 horas, 39 minutos e 40 segundos) em Marte serão usados ​​para o comissionamento inicial, incluindo verificações de instrumentos científicos e testes curtos.

Os próximos 30 sóis serão usados ​​para voos de teste do helicóptero Ingenuity. Depois disso, as operações de superfície do rover podem ser iniciadas.

Além de câmeras, radares e outros instrumentos, o rover possui uma furadeira para coletar amostras de até 6 cm de comprimento em rochas ou solo. Eles serão analisados ​​imediatamente quanto a sinais de vida ou coletados em um dos 38 tubos de metal para ulterior retorno aos laboratórios da terreno.

Isso fornecerá um passo fundamental na exploração de Marte uma vez que estudo muito mais detalhada isso pode ser feito em laboratórios da terreno. aliás, saberemos o contexto detalhado das amostras, ao contrário dos meteoritos de Marte que já temos.

Também estamos ansiosos para o lançamento do rover Rosalind Franklin (ExoMars 2022) na próxima oportunidade de lançamento, atualmente em 21 de setembro de 2022, com pouso programado para 10 de junho de 2023.

Estaremos observando o pouso do Perseverance de perto, já que também usaremos um aeroshell para a descida, junto com dois paraquedas e uma pista de pouso movida a retrorocket chamado Kazochok. Um dos pára-quedas tem 35 m de diâmetro, o que o torna o maior já enviado a Marte.

Rosalind Franklin será a primeira a perfurar até dois metros aquém da superfície dura e gelada de Marte, bombardeada por radiação prejudicial, para restaurar amostras de grave. Se houver vida em Marte, é mais provável que sobreviva aquém da superfície.

O rover visitará um lugar ainda mais vetusto com testes anteriores de chuva, o Oxia Planum. Essas amostras profundas serão analisadas no rover e os resultados serão retransmitidos para a terreno.

Alguns de nossos membros da equipe PanCam e outros cientistas ExOMars também participarão das missões Perseverança e Esperança e temos a sorte de ter a oportunidade de aprender o sumo que pudermos com todas essas missões antes da nossa, tanto em operações. De missão planetária uma vez que na ciência.

A procura pela vida passada ou mesmo presente em Marte começa para valer e é um empreendimento verdadeiramente internacional. A conversa

Andrew Coates, Professor de Física, Diretor sujeito (Sistema Solar) no Laboratório de Ciências Espaciais Mullard, UCL.

Este item foi republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o item original.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!