Os pedregulhos também podem agir como uma barragem em movimento, retardando o fluxo. "Então você obtém esse comportamento crescente, onde essas coisas estão retendo um monte de fluxo por trás disso", acrescenta Kean. “Isso realmente faz com que a profundidade do fluxo aumente várias vezes o que você receberia em uma inundação apenas com água.” O fluxo de detritos de Montecito deve ser 30 pés de profundidade em pontos, alojando pedras nas árvores. Os humanos são impotentes para impedi-lo – os sacos de areia tornam-se mais detritos para o fluxo.

Mas pode ser previsto, dando aos residentes a chance de evacuar. O trabalho começa assim que a fumaça de um incêndio limpa o suficiente para que os satélites possam dar uma boa olhada no quanto as áreas queimaram. Essas informações são repassadas aos cientistas em terra, que entram nessas regiões queimadas assim que são seguras.

O maior risco de fluxo de detritos está nas zonas que queimaram mais intensamente, e os cientistas passam dois ou três dias vagando pelo perímetro do incêndio colhendo amostras de solo. "Isso envolve testar a hidrofobicidade do solo, a repelência à água", diz Eric Huff, chefe da equipe do Programa de Práticas Florestais de Cal Fire, "e realmente ficar de joelhos e olhar o que está mostrando a camada superficial do solo, seja ou não matéria orgânica não foi completamente queimada. ”

Kean e seus colegas então comparam esses dados com a compreensão de onde os fluxos de detritos se soltaram historicamente na área, construindo um mapa que captura a probabilidade e o volume potencial de um fluxo de detritos. Eles também identificam “valores em risco” – vida e estruturas humanas que podem estar em perigo.

Com todos esses dados em mente, eles podem calcular quanta chuva você precisaria para liberar um fluxo de detritos para diferentes regiões do mapa. Muitas vezes, meia polegada de chuva em uma hora é suficiente para começar uma, ou apenas cinco minutos de chuva forte. "É uma espécie de tempestade comum", diz Kean. "Está chuva forte, mas não é particularmente excepcional."

Assim, o Serviço Nacional de Meteorologia observa cuidadosamente tempestades enquanto se dirigem para a Califórnia. (Infelizmente, com as mudanças climáticas, a Califórnia pode ver menos tempestades ainda mais intensas à medida que a chuva se aproxima da costa, as autoridades podem enviar alertas sem fio, como você receberia um alerta de âmbar, bem como avisos na TV e no rádio.

O que nos leva de volta ao desastre de Montecito. Os meteorologistas viram a tempestade chegando, prevendo que cairia uma polegada e meia de chuva por hora. "O que vimos na realidade naquela noite foi uma forte chuva de 30 minutos que se moveu por aquela área", diz Eric Boldt, meteorologista de coordenação de alerta do Serviço Nacional de Meteorologia. “Era mais perto de seis polegadas e meia por hora. E não existem modelos de computadores existentes hoje que possam prever esse tipo de taxa. ”

Os funcionários haviam implementado ordens de evacuação voluntária, mas nem todos acataram o conselho. Isso foi logo após o incêndio de Thomas, afinal. "Eles acabaram de ser evacuados por duas ou três semanas durante a temporada de férias", diz Boldt. "Eles estavam ficando confortáveis ​​em suas casas e não queriam sair novamente."

Se você não tiver terminado a tempo e o fluxo chegar, a recomendação é se abrigar no local – mudando para o andar superior da sua casa, por exemplo. Nas ruas, é exatamente onde você não quer estar, pois o fluxo segue esses caminhos. "Nós até vimos pessoas, se elas pudessem subir em suas bancadas na cozinha, a lama chegava a esse nível", diz Boldt. “É uma maneira diferente de pensar sobre o impacto, porque não é o mesmo que uma inundação repentina.” Com uma inundação repentina, você pode ver um rio inchando e se movendo para terrenos mais altos. Fuja uma colina pouco antes de um fluxo de detritos, no entanto, e esse solo poderá matá-lo.

O risco de fluxo de detritos pode persistir por até cinco anos após um incêndio. Portanto, os moradores cujas casas sobreviveram por pouco a um incêndio podem não perceber que correm o risco de colinas próximas por mais de um ano. Mas o perigo está certamente lá.

É uma consideração brutal para aqueles que tentam se recuperar dos incêndios em Camp e Woolsey, mas também é extremamente importante. Uma ameaça gera outra ameaça.

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