Quer saber o que é "Atlanta para Appalachia"? É parte de uma série ocasional sobre a vida na natureza da Virgínia Ocidental através dos olhos de um casal que nunca sonhou que adoraria lá. Leia as parcelas anteriores aqui.

* * *

Cokie Roberts acabara de morrer e agora Lakshmi Singh estava doente.

Para deixar claro, o Cokie Roberts em questão era o estimado apresentador da NPR e o Lakshmi Singh nesse cenário era uma galinha.

Veja bem, minha esposa e eu recentemente começamos a criar galinhas, e nomeamos as sete meninas em nosso primeiro rebanho em homenagem a diferentes âncoras fêmeas da NPR. Terry Gross, sempre o intrépido repórter em forma humana, foi o primeiro a se tornar uma camada de ovo em nossa propriedade. Nina Toten-bird, Audie Cornish e todas as mulheres receberam a notícia da morte de Roberts na vida real. Até a nossa Cokie aviária permaneceu imperturbável com o falecimento de seu homônimo. Mas poucos dias após a perda da lenda do jornalismo, um dos rebanhos adoeceu.

Nosso frango Lakshmi Singh é um ovo de páscoa branco de neve com 5 meses de idade. Ela tem mais ou menos a idade em que está amadurecendo e deve começar a pôr ovos a qualquer momento. Mas, na semana passada, a encontramos letárgica, recusando-se a deixar o galinheiro. Enquanto seus amigos estavam na propriedade, Lakshmi estava escondida em um canto. Ela tinha as garras presas ao poleiro e a cabeça voltada para a parede, de costas para nós. Seus olhos estavam fechados e ela não queria se mexer. Algo estava errado.

Como diagnosticar um problema de galinha

Nós só criamos galinhas no quintal desde o final de abril, e essa foi a primeira vez que encontramos uma galinha doente. Devemos levá-la ao veterinário? O veterinário aceita galinhas? Entrando nisso, sabíamos que possuir galinhas era mais uma coisa de bricolage e que teríamos que ser médicos de nossas próprias aves.

Depois de avaliar a situação, Elizabeth levou cuidadosamente Lakshmi para a garagem. Primeiro, queríamos separá-la do rebanho, caso o que ela tivesse fosse contagioso. Montamos um pequeno galinheiro na garagem apenas para essas ocasiões, para que pudéssemos ficar de olho e ajudar a cuidar do paciente de volta à saúde. Elizabeth o apelidou de "Hospital Heneral".

Felizmente, estocamos livros como "The Chicken Health Handbook" e "Raising Chickens for Dummies" e tínhamos bastante material para nos ajudar a diagnosticar o problema, sem mencionar as inúmeras salas de bate-papo on-line dedicadas à saúde das galinhas. Pesquisamos como fazer um exame físico para uma galinha. (Como resultado, o Google agora está me veiculando anúncios para Qoopy, uma creche de luxo possivelmente satírica do Brooklyn para galinhas.)

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças e Controle de Doenças (CDC) divulgou recentemente uma declaração sobre um surto de salmonela que afetou vários estados e alertou as pessoas para não beijarem suas galinhas. Lakshmi estava de alguma forma infectado? Foi um jogo de adivinhação. Se ao menos houvesse um WebMd para aves com problemas.

Pela aparência, deduzimos que Lakshmi provavelmente tinha coccidiose, uma doença parasitária do trato intestinal. Felizmente, se for pego cedo, é relativamente simples de curar. Fui à nossa loja local de suprimentos para tratores, a grande loja preferida de quem morava em Appalachia e comprei um grande frasco de Corid. É uma solução antibacteriana geralmente usada para tratar bovinos com coccidiose, mas funciona para galinhas em doses menores. Pelo menos foi o que nos disseram.

Colocamos todas as galinhas nos remédios, apenas para jogar pelo seguro. Na garagem, tendíamos a Lakshmi por horas – segurando-a e tentando alimentá-la manualmente. Ela estava desidratada e precisava da nutrição. Quem imaginaria que passaríamos um YouTubing na quinta-feira à noite como dar um remédio para frango através de uma seringa. (Nesse momento, o Google começou a me exibir anúncios para óleo de orégano para aves.) Ela mal estava se mexendo. Fomos para a cama sem saber se ela estaria viva de manhã.

Para que lado isso iria?

Nós criamos galinhas porque queríamos uma nova experiência de vida. Minha esposa teve animais de estimação toda a sua vida – cães, gatos, coelhos, papagaios – e eu tenho cães desde os 20 anos. Sabíamos a tristeza que o envolve quando um animal amado morre. Mas havíamos dito a nós mesmos que as galinhas seriam diferentes. Eles eram mais parecidos com gado, e a morte seria mais comum. Além disso, chegaria quando menos esperássemos. Uma vez perguntei a um especialista quanto tempo vive uma galinha típica, supondo que ela me dissesse a resposta em anos. Mas, em vez disso, ela disse o seguinte: há uma chance maior de serem comidos por um predador como um falcão ou um coiote do que viver para ver a velhice. Foi com essa mentalidade que entramos no mundo da criação de frango. Eles não eram animais de estimação, e ainda …

Acordei diante de Elizabeth e corri até a garagem para verificar Lakshmi. Elizabeth me mandou uma mensagem do andar de cima: "Ela ainda está viva?" Enquanto digitava minha resposta, imaginei Elizabeth prendendo a respiração enquanto esperava a minha resposta.

Ela ainda estava viva.

Nós a mantemos na garagem e continuamos a cuidar dela. Lentamente, ela começou a parecer rejuvenescida. Depois de três dias, ela estava bem acordada e agindo mais como ela mesma. Nós conseguimos atravessar a tempestade.

Lakshmi não se interessou pela comida a princípio, mas acabou recuperando suas forças.
Lakshmi não se interessou pela comida a princípio, mas acabou recuperando suas forças e seu apetite. (Foto: Elizabeth Cohen)

Ontem, reintroduzimos Lakshmi no rebanho e ela parecia gostar mais da camaradagem do que antes de sua emergência. Como pais orgulhosos no primeiro dia de aula, assistimos pela janela enquanto ela andava com um chute extra em seu passo.

Lakshmi Singh estava de volta ao seu antigo eu – decidi que era um bom momento para limpar meu histórico de navegação na web.

Socorro! Nossa galinha está doente

Nossa primeira emergência de aves foi realmente uma lição de saúde em casa.



Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.