Notícia surpreendente: a terreno seca não seca

Um ecossistema de terreno seca no setentrião da Califórnia mostra uma subtracção na umidade do solo, mas poucas mudanças na disponibilidade de chuva superficial. Foto: Columbia Engineering

Dependendo das mudanças climáticas, terras secas não secam um novo estudo publicado na Nature Climate Change. O estudo descobriu que a influência da umidade do solo na evapotranspiração e nos padrões de vento pode ajudar a minorar a perda de chuva superficial em áreas áridas.

Os cientistas pensaram que o aquecimento global aumentará a disponibilidade de chuva de superfície em áreas úmidas e diminuirá a disponibilidade de chuva em regiões secas. Conforme a temperatura do ar aumenta, mais chuva do oceano e da terreno evapora para o ar, fazendo com que as áreas mais secas percam mais chuva e as áreas mais úmidas recebam mais chuvas.

No entanto, os modelos climáticos projetaram que as terras secas não se tornariam mais secas no horizonte próximo, fornecendo uma exceção para o “mais sedento e úmido“Regra. Uma equipe liderada por Pierre Gentine, Maurice Ewing e J. Lamar Worzel professor de terreno e engenharia ambiental e uma afiliada da Earth Institute, Eu me perguntei por quê.

Sha Zhou, um pós-doutorando no Observatório da terreno Lamont-Doherty e no Instituto da terreno que estuda as interações terreno-atmosfera e o ciclo global da chuva, pensou que o feedback solo-atmosfera poderia ter um papel importante nas previsões futuras de disponibilidade de chuva em áreas secas.

O novo estudo é o primeiro a mostrar que as mudanças de longo prazo na umidade do solo e o feedback entre a umidade do solo e a atmosfera desempenham um papel importante e anteriormente subestimado nessas previsões sobre o horizonte das terras áridas. Os pesquisadores descobriram que a umidade do solo a longo prazo ajuda a regular a circulação atmosférica e o transporte de umidade. Esses efeitos aumentam muito a redução potencial na disponibilidade futura de chuva em terras secas.

“Esses feedbacks desempenham um papel mais significativo do que aqueles feitos nas mudanças de águas superficiais de longo prazo”, diz Zhou. Comentários sobre a umidade do solo também podem reduzir parcialmente a frequência e a seriedade dos eventos climáticos extremos, uma vez que secas e inundações, acrescenta.

A equipe combinou medições de satélite e terrestres com modelos e uma novidade abordagem estatística para examinar o papel da umidade e do feedback da atmosfera do solo em futuras mudanças na disponibilidade de chuva em áreas secas. Eles também investigaram os mecanismos que sustentam futuras mudanças na disponibilidade de chuva devido a esses comentários.

Eles descobriram, em resposta ao aquecimento global, quedas bruscas na disponibilidade de chuva superficial (equivalente à precipitação menos evaporação) em regiões secas sobre os oceanos, mas somente pequenas quedas nas áreas secas. Embora se espere que o aquecimento global reduza ligeiramente a disponibilidade de chuva e, portanto, a umidade do solo em áreas secas, a secagem do solo está realmente limitando outras mudanças na disponibilidade de chuva: a subtracção da umidade do solo reduz a evapotranspiração e o resfriamento evaporativo e melhora o aquecimento da superfície em áreas secas em relação aos pântanos e ao oceano. Esse contraste de aquecimento terreno-oceano fortalece as diferenças na pressão do ar entre o oceano e a terreno, fazendo com que mais vento sopre do oceano para a terreno e, com ele, mais vapor d’chuva.

“Nosso trabalho descobriu que as previsões de umidade do solo e as reações atmosféricas associadas são altamente variáveis ​​e dependem do padrão”, diz Gentine. “Este estudo ressalta a premência urgente de melhorar as previsões futuras de umidade do solo e simbolizar com precisão os comentários de umidade do solo-atmosfera em modelos, que são essenciais para fornecer previsões confiáveis ​​da disponibilidade de chuva da chuva para melhor gestão dos recursos hídricos ”.

ajustado de um transmitido de prensa para Columbia Engineering.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!