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Os restos humanos foram tão antigos quanto o esqueleto completo mais antigo da Grã-Bretanha, o Cheddar Man

Duas caixas de restos humanos redescobertos depois de 55 anos são tão antigas quanto o Cheddar Man – o esqueleto completo mais antigo da Grã-Bretanha.

Os ossos foram descobertos em uma caverna em Cannington Park Quarry, perto de Bridgwater, Somerset, na década de 1960.

Logo depois que "desapareceram" e foram encontrados recentemente no Somerset Heritage Center, perto de Taunton, disse a Cotswold Archaeology.

A datação por radiocarbono mostrou que eles têm mais de 9.000 anos.

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Cheddar Man viveu na área de Somerset há 9.000 anos e foi enterrado em Cheddar Gorge, onde seu esqueleto quase completo foi descoberto em 1903

O osteoarqueólogo Sharon Clough, da Cotswold Archaeology, disse que os resultados foram "muito surpreendentes", pois os ossos eram originalmente considerados romanos e de um cemitério perto de onde foram descobertos em 1964.

Eles foram colocados em caixas e transferidos entre museus, incluindo o Museu de História Natural de Londres, antes de serem extraviados.

"Era um mistério, eu presumi que eles haviam sido arquivados com o resto da escavação do cemitério pós-romano", disse Clough.

"Mas eles foram escolhidos entre os escombros da caverna e não foram vistos como parte da escavação principal, por isso eram apenas levemente interessantes e foram arquivados e esquecidos".

Eles acabaram sendo rastreados até Somerset antes de serem submetidos a datação por carbono.

Clough descreveu os restos mortais, de pelo menos sete indivíduos, como "alguns dos mais antigos seres humanos conhecidos a habitar este país".

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Os restos mortais, que incluem ossos de pelo menos sete indivíduos, foram recuperados de uma caverna recém-descoberta em 1964

Ela disse que dois ossos da coxa, de um adulto e menores de 18 anos, foram encontrados com mais de 9.000 anos ", o que coloca ambos os ossos muito claramente no mesolítico inicial".

Cheddar Man viveu na área de Somerset há 9.000 anos e foi enterrado em Cheddar Gorge, onde seu esqueleto foi descoberto em 1903.

Clough disse que restos humanos mesolíticos são "descobertas extremamente raras" neste país.

"O cheddar tem todos os pedaços, mas só temos muitos ossos longos, algumas partes cranianas e alguns pedaços de pelve", disse ela sobre a última descoberta.

"Mas é muito emocionante encontrar restos humanos desta data."

Ela acrescentou que a caverna foi "completamente destruída" pelas pedreiras na década de 1990, de modo que os ossos são a "única evidência sobrevivente do que agora parece ter sido um raro local de enterro mesolítico".

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