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A sonda terminou sua campanha de teste e agora está pronta para ir a Cabo Canaveral, na Flórida

A sonda europeia que pretende tirar as fotos mais próximas do Sol já está construída e pronta para o lançamento.

o photo voltaic Orbiter, ou SolO, a sonda se colocará dentro da órbita do planeta Mercúrio para treinar seus telescópios na superfície de nossa estrela.

Outros instrumentos sentirão o fluxo constante de partículas e seus campos magnéticos incorporados.

Os cientistas esperam que as observações detalhadas possam ajudá-los a entender melhor o que impulsiona a atividade do Sol.

Isso sobe e desce em um ciclo de 11 anos. Certamente será um empreendimento fascinante, mas que tem relevância direta para todos na Terra.

As explosões energéticas de nossa estrela têm a capacidade de danificar satélites, prejudicar astronautas, degradar as comunicações de rádio e até mesmo derrubar redes elétricas.

"Estamos fazendo isso não apenas para aumentar nosso conhecimento, mas também para poder tomar precauções, por exemplo, colocando satélites em modo de segurança quando sabemos que grandes tempestades solares estão chegando ou permitindo que os astronautas não deixem a estação espacial neles." dias ", disse Daniel Müller, cientista do projeto da Agência Espacial Européia (Esa) no SolO.

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Legenda da mídiaphoto voltaic Orbiter pronto para assumir missão audaciosa

A sonda foi montada em Stevenage, Reino Unido, pela Airbus (a Grã-Bretanha investiu € 220 milhões no projeto de € 1,5 bilhão), com o ano passado passado aqui nas instalações da IABG em Ottobrunn, na Alemanha, para testes.

A sonda cancelou as checagens e agora embarcará para a Flórida para ser acoplada ao foguete Atlas, que o lançará em direção ao Sol no início de fevereiro.

O SolO foi concebido no ultimate dos anos 90 com o contrato industrial para produzi-lo em 2012.

Um dos principais desafios tem sido o amadurecimento de tecnologias que podem proteger uma sonda que voa até 43 milhões de quilômetros da nossa estrela.

As temperaturas nessa proximidade chegarão a 600 graus.

O plano do SolO de sobreviver a essas condições envolve se esconder atrás de um grande escudo de titânio e se resfriar com uma série complexa de radiadores.

Sistemas sofisticados de recuperação de falhas também garantirão que o SolO fique livre de problemas.

"Se desviarmos, rapidamente encontraremos dificuldades térmicas", explicou Ian Walters, gerente de projetos da Airbus.

"Nosso requisito é garantir que nos recuperemos sob qualquer cenário de falha dentro de 50 segundos e, na verdade, nossa espaçonave voltará ao regular em 22 segundos, tudo de forma autônoma".

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ESA – S. Corvaja

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O heatshield possui orifícios para permitir que os telescópios vejam o Sol

Mas a sonda ainda precisa observar a estrela e, para isso, deve usar olho mágico no escudo.

Eles serão abertos brevemente para permitir que os telescópios captem suas observações antes de fecharem novamente.

As fotos e os filmes que voltarem terão uma resolução sem precedentes.

Recursos tão pequenos quanto 70 km serão visíveis.

"É incrível; cada vez que obtemos uma melhor resolução, vemos cada vez mais", disse Holly Gilbert, vice-cientista de projetos da agência espacial americana na missão.

"As interações entre o plasma do Sol (gás energético) e seu campo magnético são incrivelmente dinâmicas, não apenas em grandes escalas, mas também em escalas muito, muito pequenas.

"Quando os campos magnéticos interagem em um processo muito explosivo chamado reconexão – é uma região muito pequena.

"E para ver como isso leva a erupções, precisamos ver as pequenas coisas que estão acontecendo".

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NASA / SDO

Uma das principais diferenças entre essa missão e todos os empreendimentos anteriores é que o SolO poderá tirar as primeiras imagens em shut das regiões polares de nossa estrela.

Sabe-se que as altas latitudes são locais significativos para o comportamento magnético e a geração dos fluxos de partículas mais rápidos.

"Nunca vimos os pólos solares diretamente porque da Terra temos apenas uma visão muito pastosa", disse Frédéric Auchère, pesquisador principal de missão do Institut d'Astrophysique Spatiale, Orsay, França.

"Mas essas regiões são muito importantes porque são a fonte do vento photo voltaic muito rápido e também sabemos que no inside photo voltaic coisas acontecem nos pólos que podem ser a chave para entender a atividade photo voltaic e o ciclo photo voltaic".

O SolO seguirá a sonda photo voltaic americana Parker, lançada no espaço no ano passado.

O par compartilha muitos dos mesmos objetivos científicos e até os mesmos tipos de instrumentos, embora apenas o SolO olhe diretamente para o Sol.

A Parker não pode fazer isso porque está se aventurando ainda mais perto da estrela, apenas 6 milhões de quilômetros na aproximação mais próxima.

Ele usa apenas sensores in situ, para amostrar, por exemplo, as partículas que fluem sobre ele. Mas os cientistas acreditam que a dupla, quando na posição correta, formará uma equipe poderosa na observação de processos que iniciam perto do Sol, mas depois se propagam para o exterior.

"Há tantas maneiras de combinar essas naves espaciais para obter uma ciência incrível. A primeira oportunidade séria virá em setembro do próximo ano", disse à BBC information Tim Horbury, do Imperial faculty de Londres.

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NASA-JHU-APL

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Arte: Parker trabalhará em conjunto com o SolO, mas de muito mais perto

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