Não é uma questão que você pensou, mas a primeira: dormir ou o cérebro? Em outras palavras, os organismos sem cérebro podem dormir? Com base em um estudo de formas de vida primitivas que habitam a chuva Hydra vulgar, os cientistas poderiam finalmente ter a resposta.

Uma novidade pesquisa mostra uma vez que essas pequenas criaturas podem entrar em um estado semelhante ao sono sem ter cérebro, e isso pode nos ensinar muito sobre uma vez que os animais desenvolveram sua premência e capacidade de dormir.

aliás, a equipe responsável pelo estudo descobriu que os produtos químicos que causam sonolência em humanos têm o mesmo tipo de efeitos. Hydra vulgar, sugerindo uma relação biológica entre as espécies, apesar de nossas enormes diferenças.

“Agora temos fortes evidências de que os animais devem ter adquirido a premência de dormir antes de comprar um cérebro,” diz o biólogo Taichi Itoh, da Kyushu University no Japão. “Com base em nossas descobertas anteriores e relatórios sobre águas-vivas, podemos expressar que a evolução do sono é independente da evolução do cérebro.”

Hydra vulgar. (Przemysław Malkowski / CC BY-SA 3.0)

Ele mencionou pesquisas sobre medusas é um dos vários estudos anteriores que encontraram comportamento semelhante ao do sono em organismos sem cérebro. No entanto, as águas-vivas, que têm uma disposição de nervos mais avançada do que Hydra vulgar, eles parecem seguir um ritmos circadianos.

A equipe não tinha certeza do que iria encontrar na forma mais simples Hidra vulgar cópias, Qual eles têm nervos, mas unicamente em uma organização primitiva e descentralizada

Usando um sistema de vídeo para rastrear movimentos e um sistema de flash de luz uma vez que despertador, os pesquisadores observaram que as criaturinhas entravam em ciclos de sono a cada quatro horas, em média. Eles parecem gastar um pouco mais rápido do que nós.

Expondo as hidras a melatonina e o neurotransmissor inibitório GABA – Ambos colocam muitos animais para dormir, inclusive humanos. Eles os fizeram “dormir” por mais tempo. Em vez disso, a exposição a dopamina, que costuma nos combinar, aumenta a atividade do sono nas hidras.

Essas reações fornecem aos cientistas mais pistas sobre uma vez que o sono pode ter evoluído no reino bicho, antes e depois de os organismos vivos desenvolverem um cérebro. Não está evidente se a rede nervosa se desorganizou dentro Hydra vulgar desempenhar um papel ou não.

“Enquanto alguns mecanismos do sono parecem ter sido preservados, outros podem ter mudado de função durante a evolução do cérebro”. diz Itoh.

Outros experimentos com vibrações e mudanças de temperatura alteraram o sono das hidras uma vez que você poderia esperar; por mais que pudéssemos, depois serem incomodados eles dormiram mais no dia seguinte, e a interrupção do sono interferiu até na proliferação celular.

A frase de 212 genes foi alterada por esse distúrbio do sono, incluindo um chamado PRKG: uma proteína relacionada aos padrões do sono em muitos animais, incluindo camundongos e moscas-das-frutas. Existe a possibilidade de que um estudo ulterior revele genes que ainda não sabemos estão relacionados ao processo do sono, em toda uma gama de animais.

Nosso próprio cérebro passou por mais mudanças do que se poderia pensar, e os cientistas sempre são fazendo novas descobertas sobre uma vez que o cérebro evoluiu e o papel que ele desempenha em expressar aos nossos corpos quando é hora de dormir.

“Ainda há muitas perguntas sobre uma vez que surgiu o sono nos animais, mas as hidras fornecem uma tipo fácil de manusear para investigar mais detalhadamente os mecanismos detalhados que produzem o sono em animais sem cérebro para possivelmente ajudar um dia a responder a essas perguntas.” diz Itoh.

A pesquisa foi publicada em Avanços científicos.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!