Como está sua atitude? Você é a pessoa otimista meio copo cheio ou o tipo pessimista meio copo vazio? Se você é o primeiro, tenho boas notícias para você: todo esse otimismo é bom para sua saúde. Pode até fazer você viver mais.

Usando dados do antigo Estudo de Saúde das Enfermeiras, iniciado em 1976, os pesquisadores analisaram como mais de 70.000 mulheres responderam perguntas sobre quão otimistas elas eram. Eles rastrearam as mortes dessas mulheres (com idade média de 70 anos) vários anos depois. Os resultados foram publicados no American Journal of Epidemiology.

Eles descobriram que as mulheres que relataram o maior nível de otimismo tinham 29% menos probabilidade de morrer nesse período do que aquelas que eram otimistas em relação à locação. Esse risco reduzido foi causado por várias causas de morte, incluindo câncer, doenças cardíacas, derrames, doenças respiratórias e infecções.

O otimismo pode estar ligado a uma melhor saúde e mortalidade por várias razões, Eric Kim, autor do estudo e pesquisador da Harvard T.H. Escola de Saúde Pública Chan, disse NPR. As pessoas mais otimistas costumam ter hábitos alimentares mais saudáveis, exercícios e tabagismo. O otimismo pode, de alguma forma, afetar a função biológica, potencialmente através de níveis mais baixos de inflamação ou de uma melhor função imunológica. Pessoas otimistas também podem ter melhores habilidades de enfrentamento.

"Quando enfrentam desafios da vida, criam planos de contingência, planejam desafios futuros e aceitam o que não pode ser mudado", disse Kim à NPR.

Otimismo e seu coração

Outros estudos mostraram uma ligação entre otimismo e saúde.

Uma metanálise, publicada em Rede JAMA Aberta, analisaram 15 estudos que mediram otimismo e pessimismo. Dez dos estudos, que incluíram dados de mais de 209.000 pessoas, envolveram doenças cardíacas. Os pesquisadores descobriram que, em comparação com os pessimistas, os otimistas tinham um risco 35% menor de eventos relacionados ao coração.

Isso é semelhante ao que pesquisadores da Universidade de Illinois descobriram: pessoas mais otimistas também têm maior probabilidade de ter uma boa saúde do coração. Para o estudo, os pesquisadores avaliaram os níveis de saúde cardíaca, saúde mental e otimismo de 5.100 adultos com idades entre 45 e 84 anos. Eles rastrearam cada participante durante um período de 11 anos e descobriram que os escores de saúde cardíaca, baseados no índice de massa corporal e na pressão sanguínea, melhoraram em relação direta com os níveis de otimismo.

"Indivíduos com os mais altos níveis de otimismo têm duas vezes mais chances de ter uma saúde cardiovascular ideal em comparação com seus pares mais pessimistas", disse a principal autora Rosalba Hernandez, professora de serviço social da Universidade de Illinois, em uma afirmação. "Essa associação permanece significativa, mesmo após o ajuste para características sociodemográficas e problemas de saúde mental".

Os resultados foram publicados em Revisão de políticas e comportamentos de saúde.

De acordo com Centros de Controle e Prevenção de Doenças, as doenças cardíacas são a principal causa de morte nos Estados Unidos, matando cerca de 610.000 americanos por ano. E isso afeta pessoas de todas as idades e origens.

Hernandez e sua equipe acreditam que os especialistas em saúde devem usar esses resultados ao considerar programas para melhorar a saúde cardiovascular dos americanos. Ela disse que mesmo uma diferença moderada na saúde cardiovascular pode reduzir drasticamente as taxas de mortalidade e ajudar as pessoas a viver vidas mais longas e felizes. E encontrar uma melhor perspectiva da vida é uma opção de tratamento preventivo disponível para todos e qualquer pessoa, independentemente da idade, raça ou situação financeira.

E quem não poderia usar outro bom motivo para sorrir?

Nota do editor: Esta história foi publicada originalmente em janeiro de 2015 e foi atualizada com novas informações.

Sorrir! Otimismo é bom para sua saúde

Vire essa carranca de cabeça para baixo, se você quiser melhorar sua saúde e viver mais.



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