Os supermercados mais populares do Reino Unido estão vendendo carne bovina de uma empresa de carne associada ao desmatamento ilegal da Amazônia, apesar de protestos internacionais após incêndios florestais recentes, de acordo com investigadores ambientais.

Co-Op, Islândia, Lidl, Morrisons, Sainsbury's e Waitrose, todas têm carne enlatada da empresa brasileira JBS – que foi multada em milhões de dólares por comprar gado criado em terras desmatadas.

Em maio, uma investigação do Friends of the Earth reticulou códigos de produtos em latas nos supermercados do Reino Unido com documentos regulatórios e sites da cadeia de suprimentos que rastrearam a carne bovina até o matadouro da JBS.

Esses produtos ainda são estocados em todos esses supermercados, afirmou o grupo da campanha.

Danny Gross, ativista da Friends of the Earth, disse O Independente: "O mundo assiste horrorizado a queima da Amazônia, mas infelizmente muitos de nós contribuímos involuntariamente à crise".

Em 2017, a JBS – que é a maior frigorífica do mundo – foi multada em US $ 7,7 milhões (6,2 milhões de libras) por comprar 49.438 bovinos criados em terras desmatadas ilegalmente entre 2013 e 2016.

O regulador de meio ambiente do Brasil, Ibama, disse que a empresa fez vista grossa para os regulamentos que visavam proteger a Amazônia e que conscientemente comprava gado criado em terras desmatadas há anos.

De acordo com um relatório por Gabinete de Jornalismo Investigativo, a empresa supostamente continua comprando vacas criadas em terras ilegalmente desmatadas, embora negue isso. Acredita-se que as empresas que fornecem a JBS sejam responsáveis ​​pela destruição de até 32.000 hectares de floresta a cada ano, de acordo com dados da ONG Trase.

No ano passado, o Reino Unido importou 28.550 toneladas de carne enlatada, 95% das quais vieram do Brasil, sendo quase a metade fornecida pela JBS.

Após os incêndios, Boris Johnson disse que o Reino Unido faria "tudo o que pudermos" para ajudar o Brasil a combater a destruição da floresta tropical.

No entanto, perguntado se ele se juntaria a outros líderes na oposição a um acordo comercial entre os países da América do Sul e a UE, ele disse: “As pessoas terão qualquer desculpa para interferir no livre comércio e frustrar os acordos comerciais, e eu não quero para ver isso. "

O Dr. Marco Springmann, pesquisador sênior do Programa Oxford Martin sobre o Futuro dos Alimentos, disse O Independente: “O Reino Unido importa diretamente cerca de 30.000 toneladas de carne bovina e preparados de carne bovina do Brasil. Para mim, isso significa que, quando comemos carne, temos o desmatamento em nosso prato.

"Além de chamar o governo (do Brasil) para prestar contas, precisamos nos chamar para prestar contas".

O presidente brasileiro Jair Bolsonaro falou em favor da expansão da mineração e da agricultura industrial na Amazônia e áreas protegidas. Ele acredita que as leis ambientais e grupos ativistas costumam trabalhar para impedir o potencial econômico do Brasil.

A demanda por produtos de origem animal é responsável por mais de 80% de todo o desmatamento no Brasil e em outros países da América do Sul, segundo especialistas de Yale.

Gross disse: “Não é bom para Boris Johnson gritar sobre a importância de preservar ecossistemas preciosos enquanto mantém um acordo comercial com o Brasil, que apenas adicionará combustível aos incêndios na Amazônia. Precisamos ter proteção ambiental no coração das relações comerciais internacionais.

"O escândalo vai muito além dos produtos de carne bovina, com centenas de milhares de hectares de terra no Brasil usados ​​para produzir soja para a alimentação animal do Reino Unido", acrescentou.

“Nosso governo – e as empresas britânicas – precisam garantir que nenhuma das mercadorias que importamos esteja alimentando o desmatamento no exterior. Reduzir o consumo de carne é uma coisa fácil que as pessoas podem fazer para ajudar. ”

A JBS negou a venda de carne proveniente de fazendas associadas ao desmatamento.

Um porta-voz disse: “A JBS está comprometida com uma cadeia de suprimentos sustentável de gado e tem uma política de desmatamento zero para o gado na região amazônica. Não permitimos que gado de fazendas que contribuem para o desmatamento da Amazônia entre em nossa cadeia de suprimentos.

"O sistema de monitoramento da JBS Amazônia cobre mais de 280.000 milhas quadradas, uma área maior que a Alemanha e avalia mais de 50.000 potenciais fornecedores de gado todos os dias."

O Independente entrou em contato com os supermercados em questão para comentar.

Um porta-voz da Waitrose & Partners disse que sua carne em lata de marca própria é 100% britânica.

"A Princes nos fornece sua marca de carne enlatada e já respondeu a essas alegações", disseram eles.

"Levamos o desmatamento muito a sério e paramos de trabalhar com qualquer fornecedor que não compartilhe nossos valores ou pratique os altos padrões que esperamos".

Um porta-voz da Princes confirmou que a empresa adquiriu carne enlatada da JBS e mantém relações comerciais com vários varejistas nacionais.

No entanto, a empresa negou que a carne provenha de áreas desmatadas ilegalmente.

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O porta-voz disse: "Exigimos que toda a carne bovina brasileira seja proveniente de fornecedores que realizem e publiquem auditorias anuais independentes para garantir que não sejam feitas compras de fazendas que desmataram ilegalmente florestas nativas no bioma Amazônia após outubro de 2009".

O British Retail Consortium (BRC) fez uma declaração em nome dos supermercados mencionados, dizendo: “O desmatamento ilegal é completamente inaceitável, e os varejistas estão colaborando para combater o desmatamento e impulsionar uma maior aceitação de produtos sustentáveis ​​certificados em suas cadeias de suprimentos.

“O setor de varejo entende que os consumidores precisam ter certeza de que os produtos que compram são ambientalmente responsáveis ​​e não contribuem para o desmatamento. Os varejistas estão trabalhando com fornecedores para migrar para fontes mais sustentáveis, fornecendo acesso a treinamento e mais informações.

"Além disso, muitos membros líderes do BRC estão inscritos no Better Retail Better World, que os compromete a interromper o desmatamento em todas as cadeias de suprimentos até 2030".

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