O EWG encontrou 508 notícias sobre a proliferação de algas nos lagos, lagoas e rios do país até agora este ano – 18% a mais do que os 429 que encontramos no mesmo período do ano passado.

Como nenhuma agência federal rastreia surtos de algas, o EWG usa os relatórios de notícias como proxy para rastrear a propagação do problema.

Surtos de algas verde-azuladas – na verdade organismos microscópicos chamados cianobactérias – são desencadeados por nitrogênio e fósforo de fertilizantes e esterco animal que fogem dos campos agrícolas e entram em corpos d'água.

O problema parece estar piorando. O escoamento agrícola poluído continua praticamente inalterado, e a crise climática está produzindo clima mais quente e temperaturas da água, além de mais chuvas – todas as condições que alimentam a proliferação de algas.

Flores de algas não são apenas fedorentas e grosseiras. Algumas cianobactérias se tornam tóxicas, ameaçando a saúde de pessoas e animais que entram na água ou bebem.

As reportagens de flores aumentam a cada ano desde 2010, quando havia um whole de 71 histórias sobre surtos. Em 2018, contamos 452 artigos sobre surtos de algas.

As flores ainda estão surgindo em muitos estados, da Califórnia a Massachusetts. Mas outubro é geralmente quando os surtos começam a diminuir. Não está claro se isso será verdade este ano – o ano mais quente já registrado e em muitas partes do país, muito úmido.

Pelo menos 17 flores poluíram a água potável este ano. Treze flores mataram cães e seis flores mataram um grande número de peixes. Muitos outros surtos de algas danificaram as oportunidades de recreação e as economias locais.

Para evitar outra temporada recorde de floração no próximo ano, os legisladores devem agir para reduzir o escoamento de produtos químicos agrícolas na água. Para reduzir os produtos químicos que alimentam a proliferação de algas, os agricultores devem ser obrigados a cumprir os padrões básicos para seguir práticas de conservação comprovadas.

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