o tiranossauro Rex teve a mordida mais forte de qualquer animal terrestre conhecido – extinto ou não.

O rei dos dinossauros era capaz de morder ossos sólidos, mas os paleontologistas estavam há muito desconcertados com a maneira como realizavam esse feito sem quebrar seu próprio crânio.

Em um novo estudo publicado na revista O Registro Anatômico, pesquisadores descobriram que o T. rex teve um crânio rígido, como as dos crocodilos e hienas modernos, em vez de flexíveis como os pássaros e répteis. Essa rigidez permitiu ao dinossauro morder sua presa infeliz com uma força superior a 7 toneladas.

"As forças mais altas que estimamos em T. rex eram apenas 64 mil Newtons, o que representa cerca de 6,5 toneladas (7,1 toneladas) de força ", disse Ian Business, principal autor do novo estudo, ao Business Insider.

Os crocodilos de água salgada modernos, que mantêm o registro chomping para qualquer animal vivo, prenda com uma força de 16.460 newtons – apenas 25% mais forte que a picada de um T. rex.

(Ilustração de Zhao Chuang / cortesia de PNSO)(Ilustração de Zhao Chuang, cortesia do PNSO)

Os cientistas não tinham certeza se T. rex crânios eram flexíveis ou rígidos

Anteriormente, os cientistas haviam sugerido que o crânio do T. rex, com aproximadamente 1,8 metro de comprimento e 1,2 metro de altura, possuía articulações flexíveis – uma característica chamada cinesia craniana.

Algumas criaturas precisam ter partes do crânio movendo diferentes direções ao mesmo tempo e independentemente de suas mandíbulas. Cobras que engolem animais inteiros, ou aves que precisam morder alimentos de formato desajeitado, se beneficiam de ter um crânio móvel.

Os paleontologistas primeiro levantaram a hipótese de que T. rex também pode ter se beneficiado das articulações móveis, movendo os ossos do crânio para ajudar a morder com força total.

Mas Cost disse que o pensamento não se alinhava com o que os cientistas observavam nos predadores modernos, como crocodilos e hienas, que alavancam as maiores forças de mordida de todos os animais vivos atualmente. Os crânios de Crocs são muito rígidos, com pouca ou nenhuma cinesia craniana.

Assim, o grupo de Cost modelou como os crânios e mandíbulas de papagaios e lagartixas – dois animais com crânios móveis – funcionavam e, em seguida, aplicava esses movimentos a um T. rex crânio.

"O que descobrimos foi que o crânio de T. rex na verdade, não reage bem ao movimento e prefere não se mexer ", disse Cost.

De acordo com Casey Holliday, co-autor do estudo, há uma troca entre movimento e estabilidade quando uma criatura morde com muita força.

"Pássaros e lagartos têm mais movimento, mas menos estabilidade", disse ele em um comunicado de imprensa.

Menos estabilidade à mordida e amplitude de movimento limitam a quantidade de força de mordida que um animal pode reunir.

<img src = "https://www.sciencealert.com/images/2019-09/5d8d2aab2e22af6da84a2f40-12001.jpg" alt = "Mapa 3D de T. rex crânio mostrando ativação muscular. (Cortesia de Eric Stann / Universidade do Missouri)” width=”700″ style=”width: 100%;”/>Mapa 3D de T. rex crânio mostrando ativação muscular. (Cortesia de Eric Stann / Universidade do Missouri)

T. rex mandíbulas podem esmagar um carro, como o monstro de Hollywood Parque jurassico

Mark Norell, curador do Museu Americano de História Natural, descreveu a T. rex como "um caçador de cabeças", já que o predador tinha a rara capacidade de morder ossos sólidos e digeri-los.

Os paleontologistas sabem disso do cocô fossilizado do dinossauro; eles descobriram T. rex fezes contendo pequenos pedaços de osso erodidos pelo ácido do estômago.

Segundo Cost, um crânio rígido permitiu T. rex morder o osso. Foi assim que o dinossauro foi "capaz de produzir força suficiente para esmagar alguns carros, mas talvez não todos os carros".

Ele acrescentou que divertindo o T. rex's 7,1 toneladas de força de mordida "através de um dente ou dois no impacto resultam em incríveis libras por polegada quadrada de pressão que podem perfurar muitos veículos, incluindo os pneus Jeep".

No sucesso de Hollywood de 1993, Parque jurassico, uma T. rex escapa do seu piquete e ataca dois jipes que se estragaram nas proximidades O predador, esperando morder duas crianças presas dentro do carro, vira um jipe ​​de cabeça para baixo e passa a morder o material rodante do veículo, furando um pneu.

Mas o T. rex não era o único dinossauro da era Cretáceo a ter um crânio imóvel, Holliday disse ao Business Insider.

Os Triceratops e Anquilossauros também tinham crânios acinéticos fixos. Além disso, alguns parentes próximos do T. rex, incluindo Oviraptors e Therizinosaurs, também não têm os recursos que sugerem que eles tinham caveiras flexíveis.

<img src = "https://www.sciencealert.com/images/2019-09/1-trexusedasti1.jpg" alt = "Principais recursos de um disco rígido T. rex crânio. (Universidade do Missouri)” width=”700″ style=”width: 100%;”/>Principais recursos de um disco rígido T. rex crânio. (Universidade do Missouri)

Foi o T. rex era um caçador, limpador ou ambos?

De acordo com especialistas do Museu Americano de História Natural, o T. rex era um canibal. Mas os cientistas não sabem se os dinossauros se mataram ou apenas comeram T. rexes que já estavam mortos.

Quando se trata de outras preferências alimentares do dinossauro, persistem argumentos sobre se o dinossauro foi um caçador ou um limpador.

"Grande parte das evidências aponta para T. rex ser predador, não catador ", Gregory Erickson, paleontólogo da Florida State University, disse anteriormente Business Insider. "Era um caçador, dia após dia."

Cost disse que os resultados de seu estudo, que indicam a T. rex's O crânio manipulado presa de maneira semelhante à de uma hiena, poderia lançar alguma luz sobre o debate.

"As hienas, sabemos, são caçadoras e catadoras", disse ele. "Eu acho que, se alguma coisa, isso T. rex era um caçador e um limpador oportunista ".

Este artigo foi publicado originalmente por Business Insider.

Mais do Business Insider:

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.