Tecnologia e interesse público

O surgimento da economia world baseada no cérebro e o desaparecimento da economia native e nacional baseada nos músculos são fatos da vida econômica. O crescimento da automação se mostrou imparável e mudou a natureza do trabalho e do lazer. Essas forças são irresistíveis e continuarão. Os avanços na comunicação, informação, transporte e tecnologia de transporte reduziram a importância do lugar na produção. Um automóvel pode ser montado em um native de peças fabricadas em centenas de outras. Há um século, você agruparia as fábricas e as peças próximas para garantir que a linha de montagem pudesse funcionar. Você amarrou grandes quantidades de capital em componentes que comprou com meses de antecedência e armazenados em armazéns próximos. Mas a comunicação through satélite e celular, computação barata, remessa em contêiner, códigos de barras e inúmeras outras inovações tecnológicas levaram à fabricação simply-in-time juntamente com cadeias de suprimentos globais e graus cada vez maiores de especialização.

Novas tecnologias de comunicação, avanços nos aplicativos para nossos smartphones, juntamente com novos medicamentos, novos tratamentos médicos, avanços na tecnologia agrícola e uma infinidade de outras novas invenções estão constantemente transformando a maneira como vivemos, o que fazemos e até como nos sentimos. Nada disso é guiado por qualquer objetivo ou estratégia consciente, mas o mercado e os estados-nação soberanos permanecem impotentes na tentativa de influenciar e controlar essas tecnologias. Parte da dificuldade nas democracias é que a complexidade das questões tecnológicas dificulta ao público entender as questões o suficiente para fornecer informações significativas aos tomadores de decisão. Em alguns casos, o impacto da tecnologia é simplesmente difícil de prever. Quem sabia na virada dos 21st século em que cada um de nós precisaria carregar um pequeno computador em rede onde quer que fosse?

Outra parte do problema é que muitos de nossos tomadores de decisão são analfabetos científicos e tecnológicos. Seus MBAs, MPAs e diplomas de direito não incluíam nenhuma ciência, e os tecnologicamente treinados em nossa sociedade preferiam inventar e construir coisas do que descobrir se o que eles construíram é do interesse público. O recente discurso proferido na Universidade de Georgetown pelo fundador do fb, Mark Zuckerberg, fornece um exemplo gráfico dos dilemas de governança de nossa nova tecnologia. O fb está sendo atacado por toda a ficção postada como fato em seu website. Mas, como Cecilia Kang e Mark Issac relataram no the ny instances recentemente:

"Sob críticas de todos os lados, Mark Zuckerberg, executivo-chefe do fb, entrou na ofensiva na quinta-feira contra seus críticos. Em um discurso sinuoso de 35 minutos no Gaston hall da Universidade de Georgetown – onde presidentes e chefes de Estado estrangeiros fizeram discursos – Zuckerberg lutou contra a ideia de que a rede social precisava ser um árbitro do discurso. Ele disse que o fb foi fundado para dar voz às pessoas e reuni-las, e que os críticos que atacaram a empresa por isso estavam dando um exemplo perigoso.."

O problema é que, mesmo que um país tente regular o conteúdo da internet, algo que a China trabalha duro, é relativamente fácil evitar o controle governamental dessa tecnologia. Não é difícil encontrar um adolescente na China que saiba como acessar um website estrangeiro que possa trazer a eles o Google e o the ny instances. Enquanto Zuckerberg está tentando se responsabilizar pelo impacto do fb, o fato é que há pouco que ele pode fazer para controlar seu conteúdo. Ele faria melhor se simplesmente confessasse que criou algo que não pode ser controlado. A produção e o uso da tecnologia são muito difíceis de regular e, portanto, a governança da tecnologia exige meios inovadores de influência e controle.

Na questão da desinformação baseada na internet, precisamos criar um elemento da mídia em que o público possa confiar para conteúdo verificável e verificado. Talvez Zuckerberg possa dotar uma organização independente sem fins lucrativos com a missão de verificar fatos e chamar desinformação. Qualquer conteúdo que não receba esse "selo de aprovação" deve ser entendido como menos confiável. Como estudioso, conto com revistas, livros e seções de opinião não revisadas de jornais verificados como o the ny instances e a Wall avenue Journal. Também confio em documentos do governo e espero poder continuar com essa prática. Ensino meus alunos a confiar em conteúdo verificado e de alta qualidade ao realizar pesquisas. Em vez de assumir a tarefa impossível de controlar a produção de desinformação, eu me concentraria em desacreditar, em vez de evitar desinformação. Costuma-se dizer que a retração nunca alcança a mentira, mas de alguma forma precisamos mudar isso. No momento, essa tarefa é impossível, uma vez que temos um presidente dos Estados Unidos que costuma retuitar informações falsas. Pior ainda é a operação política do Trump 2020 que espalha informações falsas through fb. Como Mathew Rosenberg e Kevin Roose relataram no the ny instances ontem:

"A empresa, desde as eleições de 2016, investe pesadamente para evitar campanhas de interferência no estilo russo. Ele formou suas equipes de segurança e verificação de fatos, ocupou uma “sala de guerra” durante as principais eleições e mudou suas regras para reprimir informações erradas e notícias falsas. Mas deixou uma lacuna crítica: as regras de verificação de fatos do fb não se aplica a anúncios políticos, permitindo que os candidatos divulguem alegações falsas ou enganosas. Isso permitiu à campanha de Trump exibir anúncios que as redes de tv tradicionais recusaram a exibição."

Talvez no futuro, selecionaremos líderes que tenham um papel mais positivo na separação de fatos da ficção. Embora os métodos de persuasão política tenham mudado, não é a primeira vez na história americana que a desinformação foi usada em uma campanha política. Em última análise, cabe ao eleitor americano separar fato político da ficção. O ataque de informações on-line dificulta, mas minha esperança é que aqueles que são criados neste mundo baseado na internet aprendam a filtrar essas mensagens.

Provou-se ser impossível impor o princípio da precaução à introdução de qualquer nova tecnologia que não seja a droga. Em vez disso, concentramos nossa regulamentação em impactos adversos. No entanto, o governo também pode promover tecnologia de interesse público por meio de seu poder de compra e financiando pesquisas científicas em áreas de tecnologia que promovam valores cívicos e o interesse público. Quando o governo financia uma rodovia, está promovendo uma tecnologia, quando financia um metrô, está promovendo outra. Frequentemente, não consideramos o impacto das políticas públicas no desenvolvimento de tecnologias específicas, mas há poucas dúvidas de que as ações do governo influenciam o desenvolvimento e a difusão de determinadas tecnologias.

A constante evolução do mundo do trabalho resulta de um fluxo constante de mudanças tecnológicas. Automação e novas tecnologias estão constantemente encerrando trabalhos antigos e iniciando novos. Pense em um escritório típico, meio século atrás. Os processadores de texto não foram inventados e a equipe de funcionários pegou as palavras da gerência e as transformou em memorandos digitados. Hoje, esses trabalhadores de escritório se foram há muito tempo, já que a maioria dos profissionais digita seus próprios memorandos, emails e textos. Em seu lugar, adicionamos técnicos de TI, internet designers e gerentes de eventos altamente treinados.

Foi do interesse público reduzir bastante o tamanho da nossa força de trabalho de escritório? Os novos trabalhos parecem mais interessantes, mas e se o pessoal do escritório não possuísse o conhecimento técnico para realizar os novos trabalhos? Como os trabalhadores de colarinho azul que perderam seus empregos bem remunerados quando os EUA se desindustrializaram, o deslocamento tecnológico exige ação do governo para garantir que as pessoas não sejam deixadas para trás. Já faz muito tempo que os EUA admitem francamente que a mudança tecnológica é praticamente imparável e ingovernável, e devemos desenvolver políticas e programas para mitigar o impacto humano dessas mudanças. O governo precisa treinar novamente os trabalhadores e fornecer pagamentos de transferência durante as transições econômicas. Precisamos aceitar os fatos da vida sobre as mudanças tecnológicas e o crescimento da economia world e desenvolver políticas públicas que reduzam o impacto dessas mudanças nas pessoas e no planeta. O livre mercado não pode e não abordará os impactos negativos da tecnologia. Esse é o trabalho do governo. Da automação à desinformação e às cadeias de suprimentos globais: é hora de aprendermos a esperar e mitigar os resultados negativos da tecnologia. É hora de prestar atenção ao impacto da tecnologia no interesse público.


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