As autoridades estaduais cancelaram uma série de reuniões públicas sobre possíveis mudanças na política de gerenciamento de lobos do estado, citando medo de violência.

O Departamento de Peixe e Vida Selvagem do estado de Washington havia planejado 14 reuniões públicas de Spokane a Montesano para iniciar um processo de um ano de criação de uma nova política de gerenciamento de lobos, uma vez que os lobos não são mais protegidos pelas leis estaduais e federais sobre espécies ameaçadas.

Em vez disso, o departamento está hospedando seminários on-line. As datas ainda não foram anunciadas.

Staci Lehman, porta-voz da agência, disse que a decisão foi tomada depois que a polícia determinou que eles não tinham recursos para atender às reuniões onde havia uma possibilidade de serem desordenados ou até inseguros.

O Lehman se recusou a ser mais específico sobre o que preocupava os policiais.

"Estamos fazendo 'melhor prevenir do que remediar' nisso", disse ela. "Tudo se resume à segurança pública, temos a responsabilidade de garantir que não apenas o público, mas a equipe estejam seguros."

O conflito sobre as políticas do estado está fervendo há anos, pois o estado matou lobos em várias ocasiões na Floresta Nacional de Colville depois que os lobos atacavam gado pertencente ao Diamond M Ranch, incluindo o Wedge Pack em 2012, o primeiro Profanity Peak Pack em 2016, o Sherman Pack em 2017 e o Old Profanity Territory Pack em 2018.

O alvoroço mais recente ocorre logo após a matança de um bando na manhã de uma audiência de 16 de agosto diante de um juiz da corte superior em Seattle sob uma ordem de restrição sob uma ação movida no início deste mês. Os lobos estavam mortos antes que o juiz pudesse governar – em favor dos queixosos. Está prevista uma audiência sobre o mérito da ação; Enquanto isso, a ordem de restrição para matar mais lobos na área está em vigor.

O departamento afirma que não há lobos da matilha na região.

Alguns estão procurando por mudanças.

Um outdoor digital será erguido no dia 2 de setembro na Interstate 5, em Fife, pedindo ao governador Jay Inslee que acabe com o assassinato. O outdoor foi pago pelo Conservação da vida selvagem ocidental, um grupo de cidadãos. Também está em andamento uma iniciativa potencial em votação em 2020 que proibiria o estado de gastar dinheiro em matar predadores, incluindo lobos, em terras públicas.

"Existe um crescente número de cidadãos que exige que sejam feitas mudanças para refletir os valores dos cidadãos do estado de Washington", disse Hank Seipp, corretor imobiliário de Spokane, diretor do grupo de cidadãos.

O grupo também está explorando uma iniciativa para tornar o Departamento de Peixes e Vida Selvagem uma agência de gabinete que se reporta ao governador, em vez de à Comissão de Peixes e Vida Selvagem. O grupo também instalou mais de 30 câmeras de animais selvagens no nordeste de Washington e em Cascades, para fotografar animais vivendo suas vidas, para tornar sua presença real para as pessoas.

Don Dashiell, Comissário do Condado de Stevens e membro do Wolf Advisory Group que ajuda a informar política do lobo do estado, disse estar surpreso com o cancelamento das reuniões públicas a serem realizadas nas áreas rurais de todo o estado. "Eu os esperava em Colville e Spokane, apenas para ver qual seria o tom das reuniões", disse ele. "Não acho que eles tenham algo a temer."

A recuperação do lobo continua em Washington, disse Donny Martorello, líder da política de lobos para o estado, com as populações continuando a aumentar. "Estamos nos aproximando desses objetivos de recuperação", disse Martorello.

No final de 2018, Washington abrigava pelo menos 126 lobos, 27 bandos e 15 pares reprodutores de sucesso.



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