Temperaturas mais altas causam ecologia do Ártico

Usando imagens de satélite de décadas, um novo estudo descobriu que a tundra do setentrião fica mais virente à medida que o ar mais quente e as temperaturas do solo levam a um maior propagação das vegetação. O estudo, publicado esta semana na revista Comunicações na Natureza, mediu as mudanças na vegetação na tundra ártica, do Alasca e Canadá à Sibéria.

“A tundra do Ártico é um dos biomas mais frios da terreno e também um dos mais rápidos de se aquecer”, disse Logan Berner, ecologista de mudanças globais da Northern Arizona University que liderou a pesquisa. “Esta ecologia do Ártico que vemos é realmente um paisagem da mudança climática global.”

O estudo usou dados de satélite do Landsat, uma missão conjunta da NASA e do U.S. Geological Survey. Os dados Landsat podem ser usados ​​para instituir a quantidade de vegetação que está crescendo ativamente no solo; à medida que as vegetação crescem, tornam-se mais densas e, à medida que os arbustos proliferam, invadem gramíneas e musgos típicos da tundra. A pesquisa faz troço do Arctic Boreal Vulnerability Experiment (ABoVE) da NASA, que visa compreender melhor uma vez que os ecossistemas do setentrião respondem às condições de aquecimento.

A vegetação no extremo setentrião fica mais virente à medida que as temperaturas aumentam. cá, um pesquisador à extremidade da tundra no setentrião do Alasca. (Kevin Krajick / Earth Institute)

O efeito ecológico tem amplas implicações. Quando a vegetação da tundra muda, ela afeta a vida selvagem que depende de certas vegetação e pessoas que dependem dos ecossistemas para se nutrir. E, enquanto as vegetação ativas absorvem mais carbono da atmosfera, o aquecimento das temperaturas também pode descongelar o permafrost e liberar gases de efeito estufa.

“Definitivamente, precisamos entender melhor uma vez que a vegetação do Ártico responde ao aquecimento”, disse a co-autora Laia Andreu-Hayles, do Observatório Terrestre Lamont-Doherty da Universidade de Columbia. Ela e a coautora Rosanne D’Arrigo, também sediada em Lamont-Doherty, têm outro estudo para a prensa no jornal Cartas de pesquisa ambiental, o que revela que somente uma janela muito estreita de temperaturas de verão é a chave para o cultivo de arbustos na encosta setentrião do Alasca.

Para Comunicações na Natureza no estudo, os pesquisadores usaram dados Landsat e cálculos adicionais para prezar a vegetação máxima para um determinado ano para cada um dos 50.000 locais selecionados aleatoriamente na tundra do setentrião. Entre 1985 e 2016, tapume de 38% dos locais em todo o Alasca, Canadá e oeste da Eurásia exibiam virente. somente 3 por cento mostraram um efeito marrom oposto, o que significaria menos vegetação de propagação ativo. Para incluir locais na Eurásia oriental, os cientistas usaram dados de 2000, ano em que os satélites Landsat começaram a coletar imagens regulares daquela região. Com essa visão global, 22% dos sites foram esverdeados entre 2000 e 2016, enquanto 4% foram avermelhados.

Os pesquisadores compilaram padrões de esverdeamento com outros fatores e descobriram que o esverdeamento estava associado a temperaturas e umidade do solo mais altas. Eles confirmaram as descobertas através da realização de medições de propagação de vegetação em locais de campo do Ártico.

“O Landsat é a chave para este tipo de mensuração, pois coleta dados em uma graduação muito mais precisa do que antes”, disse Scott Goetz, professor da Universidade do setentrião do Arizona que também trabalhou no estudo e lidera a equipe científica da ABOVE. “Há muita versatilidade microscópica no Ártico, portanto é importante trabalhar com uma solução mais precisa e ter um longo registro de dados.”

ajustado de um lançamento do Goddard Space Flight Center da NASA.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!