No início de setembro de 1859, algo mudou no mundo. A Terra foi destruída por uma tempestade photo voltaic monumental, que atacou nossa magnetosfera com uma ejeção de massa coronal, como nunca havia ocorrido antes na história registrada.

É chamado de Evento em Carrington, e ocorreu exatamente na extremidade do Revolução Tecnológica. Ele temporariamente derrubou os sistemas de telégrafo, mas ainda não estávamos tão dependentes da tecnologia elétrica que a tempestade poderia causar grandes estragos.

E sim, tempestades solares podem realmente nos atrapalhar. Quando partículas carregadas do Sol atingem a magnetosfera da Terra, a interação pode causar uma tempestade geomagnética, gerando correntes e distúrbios atmosféricos e ionização que podem derrubar redes elétricas e interromper as comunicações e a navegação.

Se uma tempestade photo voltaic em uma escala do Evento Carrington atingisse a Terra hoje, estaríamos com um grande problema. E embora não tenhamos sido atingidos por um desses grandes desde então, os astrofísicos agora acreditam que tempestades solares dessa magnitude não são tão incomuns quanto pensávamos.

De fato, os pesquisadores pensam que o photo voltaic pode estar dando uma festa no estilo Carrington event a cada poucas décadas – e é apenas uma questão de tempo antes de sermos pegos na bola do disco novamente.

"O evento de Carrington foi considerado o pior cenário para eventos climáticos espaciais contra a civilização moderna". explicou o astrofísico Hisashi Hayakawa, da Universidade de Osaka.

"Se ocorrer várias vezes por século, precisamos reconsiderar como nos preparar e mitigar esse tipo de risco climático espacial".

Embora o Evento Carrington seja bem estudado e caracterizado, Hayakawa e sua equipe perceberam que algo estava faltando. As análises científicas e históricas concentraram-se no hemisfério ocidental, deixando fora de cena o valor de meio planeta de registros.

Assim, a colaboração internacional começou a coletar o maior número possível de registros históricos das auroras da tempestade do hemisfério oriental e da Península Ibérica. Isso incluía registros do observatório russo, anotações de diários, relatórios de jornais e registros históricos do leste da Ásia.

Eles também conseguiram recuperar registros e manuscritos observacionais não publicados da Europa, incluindo desenhos do grupo de manchas solares cuja campos magnéticos intensos acredita-se que tenha produzido a ejeção de massa coronal associada à tempestade. Ao estudar esses desenhos, os pesquisadores conseguiram acompanhar a evolução da tempestade ao longo do tempo.

O desenho abaixo, de um manuscrito da Royal Astronomical Society por astrônomo alemão Heinrich Schwabe, mostra as manchas solares visíveis em 27 de agosto (esquerda), 1 de setembro (meio) e, em seguida, um shut do grupo de manchas solares de 1 de setembro (direita).

manchas solares(Hayakawa et al., residence climate, 2019, cortesia da Royal Astronomical Society)

Esses registros foram então comparados aos registros publicados ocidentais, como registros de navios, publicações científicas e relatórios de jornais.

Por meio dessa análise abrangente, a equipe descobriu algo novo sobre o Evento Carrington; ou seja, que não period apenas um enorme arroto de plasma. Em vez disso, a equipe acredita que o grupo de manchas solares entrou em erupção várias vezes nas semanas anteriores e posteriores ao evento, de uma ejeção de massa coronal anterior em 27 de agosto de 1859 e continuando até o início de outubro.

A erupção de agosto produziu uma tempestade photo voltaic menor que poderia, disseram os pesquisadores, ter contribuído para a gravidade do evento de setembro.

Como a equipe agora teve a reconstrução mais completa já realizada do Evento Carrington, eles começaram a compará-la a outras tempestades notáveis, como a tempestade de fevereiro de 1872, que produziu auroras espetaculares amplamente divulgadas em jornais de todo o mundo; a tempestade de maio de 1921 que eliminou os serviços de telégrafo nos EUA; a tempestade de agosto de 1972 que pode ter detonado as minas marítimas; e a tempestade de março de 1989 que destruiu uma rede elétrica canadense.

A equipe descobriu que, em particular, as tempestades de 1872 e 1921 apresentavam fortes semelhanças com o Evento de Carrington. E não vamos esquecer a tempestade photo voltaic de julho de 2012 – uma ejeção colossal de massa coronal que quase perdia a Terra, mas teria sido à escala de Carrington se estivéssemos no seu caminho.

Tudo isso sugere que a gravidade da tempestade de Carrington não é incomum e que podemos ter tido sorte até agora.

"A comparação inicial revela que o Evento Carrington provavelmente não é a tempestade extrema excepcional, mas uma das tempestades magnéticas mais extremas". os pesquisadores escreveram em seu artigo.

"Embora esse evento tenha sido considerado uma catástrofe de uma vez em um século, as observações históricas nos alertam que isso pode ser algo que ocorre com mais frequência e, portanto, pode ser uma ameaça mais iminente à civilização moderna".

A pesquisa foi publicada em residence climate.

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