WASHINGTON – Embora os esquemas anteriores para salvar a indústria nuclear moribunda tenham fracassado, o governo Trump está de volta. Bloomberg relata que o governo está considerando usar uma lei obscura da época da Guerra Fria para comprar diretamente urânio extraído dos EUA para reabastecer usinas nucleares.

Em uma carta de 18 de agosto do Instituto de Energia Nuclear para o assessor de segurança nacional da Casa Branca John Bolton e o assessor econômico Larry Kudlow, o grupo comercial da indústria instou o governo a usar “pagamentos diretos a uma empresa norte-americana ou produtora doméstica de urânio para venda de Urânio de origem americana para uma empresa de serviços públicos. ”

As compras seriam autorizadas sob a Lei de Produção de Defesa, promulgada durante a Guerra da Coréia para garantir que as indústrias dos EUA tenham os recursos necessários para a defesa nacional. A lei permite que o presidente aloque urânio e outros materiais necessários para alimentar e armar submarinos, porta-aviões e ogivas.

Mas especialistas dizem que não há justificativa militar para o esquema.

“Francamente, já cuidamos de nossas necessidades de combustível naval pelos próximos 60 anos. Estamos inundados de urânio enriquecido por armas ”, disse Sharon Squassoni, professor de política nuclear da Universidade George Washington. Reuters.

Em julho, o presidente rejeitou uma proposta do Departamento de Comércio, fortemente apoiado pelas indústrias de urânio e nucleares, para estipular tarifas sobre o urânio importado para os EUA. Em vez disso, o presidente Trump criou um grupo de trabalho incluindo Bolton, Kudlow e seis secretários de gabinete para propor outras opções para sustentar a indústria de energia nuclear.

O setor está enfrentando dificuldades devido ao envelhecimento das plantas e aos altos custos operacionais, o que dificulta a concorrência com fontes de energia renovável e gás natural muito mais baratas.

Não é a primeira vez que o governo Trump brinca com idéias para usar o dinheiro dos contribuintes para sustentar artificialmente o setor de energia nuclear. O secretário de Energia, Rick Perry, perseguiu duas vezes planos para resgatar as indústrias nuclear e de carvão, exigindo que os fornecedores regionais de eletricidade comprassem energia acima da taxa de mercado das usinas a carvão e nuclear, mesmo quando fontes mais baratas estiverem disponíveis.

As propostas de Perry foram derrubadas pela Comissão Federal de Regulamentação de Energia e pelas principais autoridades de segurança nacional da Casa Branca. Em junho, Perry admitiu que não há autoridade federal para o seu esquema, de modo que os operadores de usinas nucleares em dificuldades passaram a receber resgates dos governos estaduais.

"O governo Trump está mais uma vez tentando sustentar a indústria de energia nuclear perigosa e moribunda e desperdiçando dólares dos contribuintes para fazê-lo", disse o presidente do EWG, Ken Cook. “A energia nuclear é uma relíquia do século passado, muito arriscada, muito cara e completamente rejeitada pelos investidores de Wall Street. Em vez de apoiar outro perdedor de energia, o governo deve pressionar para tornar a energia eólica e solar dos Estados Unidos novamente grande, ajudando os fabricantes de turbinas e painéis solares dos EUA a se recuperarem de anos de espera enquanto os concorrentes estrangeiros dominam. ”

Dados da Energy Information Administration mostram que, desde 2009, a capacidade de energia solar cresceu mais de um fator de 89, e a capacidade de energia eólica aumentou seis vezes. Mas a produção de painéis solares e turbinas eólicas é dominado por empresas da China e da Europa.

A Reuters informou que o grupo de trabalho da Casa Branca deve fazer suas recomendações para resgatar a mineração doméstica de urânio e o setor de energia nuclear até 10 de outubro.

Muitos dos depósitos de urânio dos EUA estão no sudoeste do deserto, incluindo ao longo da borda do Grand Canyon. Em 2012, o então secretário do Interior Ken Salazar colocou uma moratória de 20 anos na mineração de urânio em mais de 1 milhão de acres de terra ao longo da margem do canyon.

Mas em novembro de 2017, o governo Trump anunciou planos para reconsiderar a proibição de mineração perto do Grand Canyon. E em março de 2018, o lobby da mineração de urânio pediu à Suprema Corte que suspendesse a proibição da era Obama.

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