Testando os níveis de fluoreto em Indian Wells

Legenda do vídeo: Uma equipe do Centro de Desenvolvimento Sustentável e do Observatório da Terra Lamont-Doherty envolveu estudantes de ciências sociais, especialmente mulheres, para testar níveis elevados de flúor em suas próprias aldeias na Índia.

Por Radhika Iyengar, Lex van Geen, Charlotte Munson

Na parte montanhosa da Índia Central, os distritos de Alirajpur e Jhabua em Madhya Pradesh são conhecidos pelos altos níveis de fluoreto em suas águas subterrâneas. O governo fez um ótimo trabalho de perfuração e fornecimento de bombas manuais na maioria dos locais. No entanto, muitos dos poços bombeados manualmente têm altos níveis de flúor na água. A ingestão a longo prazo de grandes quantidades de flúor pode levar à fluorose dentária e esquelética. Os sintomas incluem manchas e picadas nos dentes, problemas nas articulações, dores abdominais e vômitos.

A solução desse problema envolverá tanto a ciência quanto a ciência social. Por isso, trabalhando com o coletor de distrito de Alirajpur, Surabhi Gupta, uma equipe de cientistas da Universidade de Columbia Observatório da Terra Lamont-Doherty especialistas em ciências sociais da Centro de Desenvolvimento Sustentável decidiu perseguir esse problema.

Durante uma visita à Índia em setembro, decidimos responder a três perguntas. Nossa principal questão de pesquisa foi entender a magnitude do problema do flúor nas aldeias, apoiado em dados reais. Segundo, queríamos saber se as pessoas têm conhecimento da fluorose e são capazes de conectar a água aos sintomas da fluorose. Por fim, quais são as melhores maneiras de conscientizar as pessoas sobre o problema e mudar seu comportamento?

Depois de se reunir com o Departamento de Desenvolvimento Rural do escritório do Magistrado Distrital e os funcionários do Departamento de Saúde Pública e Engenharia, o Centro de Desenvolvimento Sustentável sugeriu que eles poderiam testar várias opções em campo, mas precisariam de "guerreiros de flúor" locais para dar as mãos. O coletor de distrito Gupta informou que os estudantes de serviço social da Alirajpur Post Graduate College se beneficiariam desse trabalho de campo como parte de seu estágio obrigatório. A questão agora era: os estudantes de ciências sociais estariam interessados ​​em aprender ciências para testar o flúor na água?

mulher na Índia pintando bem a bomba

Um estudante de serviço social colorindo a bomba manual de azul para indicar que a bomba possui limites seguros de flúor. Foto: Pooja Iyengar

A primeira semana de setembro foi uma semana de teste para muitos de nós. Sessenta alunos de Mestrado em Serviço Social (RSU) estavam sentados em uma sala grande, prontos para aprender sobre os perigos de ter muito flúor na água potável. Nenhum deles tinha ouvido falar de fluorose. No entanto, muitos haviam visto escurecimento dos dentes, especialmente de crianças em suas aldeias. Alguns acreditavam que o escurecimento era causado pela ingestão de tabaco, enquanto outros pensavam que era causado pela escovação irregular dos dentes. Como parte do workshop, os alunos passaram por "fatos" de fluorose versus "ficção". Os pesquisadores da Columbia perguntaram se eles estavam interessados ​​em saber se a água nas bombas manuais da aldeia tinham níveis permitidos de fluoreto ou não? Todo mundo disse que sim!

Começamos testando a fonte de água na sala de aula. Todos estavam ansiosos para ver o resultado, e aliviados ao ver a solução ficar rosada, o que significava que a água estava segura. Mas e a água em suas próprias aldeias?

Passamos os próximos dois dias em visitas de campo. Reunimos e testamos amostras e pintamos as bombas manuais – azuis se seguras, amarelas se não seguras. Para comunicar as boas e as más notícias, usamos peças de rua no idioma local e enviamos alto-falantes móveis em roaming pelos mercados movimentados de Alirajpur. Também criamos visuais curtos sobre a metodologia de teste.

estudantes testando água

Alunos de mestrado em Serviço Social que testam água da bomba manual com flúor durante a visita de campo Foto: Pooja Iyengar

A turma era 60% feminina e 40% masculina. Homens e mulheres foram rápidos em entender a técnica de teste. Mas uma coisa que notamos foi que as mulheres falavam muito pouco em sala de aula e quase não faziam perguntas. Era muito difícil descobrir se eles entendiam o procedimento. O trabalho de campo em uma vila próxima mostrou que as mulheres não tiveram problemas nos testes conforme as instruções. Eles também explicaram com muita confiança o problema para a grande multidão que se reunia depois de ver o zumbido perto das bombas manuais. Para muitas mulheres, foi a primeira vez que eles falaram em público.

Legenda do vídeo: nossa equipe usou um roaming street theater para aumentar a conscientização sobre o flúor.

Os alunos não apenas tiveram que testar os níveis de flúor, como também precisaram usar smartphones para fazer upload dos dados. O uso de pesquisas on-line, o upload de dados e a gravação de GPS eram habilidades novas para todos. Dois estudantes, Pinky e Devendra, tornaram-se líderes do defacto que resolveram problemas com outras equipes.

Alguns temas notáveis ​​surgiram aqui:

  • Todos estavam ansiosos para saber o status da água em sua própria aldeia.
  • Quando surge um problema da vida real, a ciência não é vista como uma barreira, mas como um meio para resolver o problema.
  • Mulheres e homens estavam igualmente ansiosos por usar a ciência para entender o problema.
  • A fluorose é um problema muito visível (afeta dentes e ossos) e, portanto, a ligação dos sintomas à fonte foi muito importante para impedir muitos rumores (sobre escurecimento dos dentes ou desvios ósseos relacionados à poliomielite).
  • A ciência pode ser ensinada aos estudantes de ciências sociais se o resultado final for para um bem comum maior.
  • Colorir as bombas manuais ajudou a tornar o problema mais proeminente. Também enviou um sinal à comunidade de que, se a bomba não for pintada, eles poderão exigir que a água da bomba seja segura para beber.
  • Discutir com os moradores da vila e explicar o problema é igualmente importante como testar a água nas fontes de água.
alunos explicando flúor na água

Alunos de mestrado em Serviço Social explicando sobre o conteúdo de flúor nas bombas manuais da vila. Foto: Pooja Iyengar

Os estudantes de RSU tiveram a responsabilidade de descobrir se a água que todos estavam bebendo em sua aldeia tinha alto teor de flúor. Portanto, uma enorme responsabilidade repousava sobre seus ombros. Munidos dos novos conhecimentos sobre os testes, eles agora ocupam um lugar especial na comunidade. Pessoas externas, incluindo o departamento do governo e especialistas da Columbia University, poderiam ajudar com as habilidades técnicas, mas convencer a comunidade precisa ser feita por pessoas que vêem todos os dias, pessoas que são suas.

O teste de fluoreto é particularmente útil, pois a mudança instantânea de cor fornece um sinal muito visível para a comunidade sobre se a água é segura ou não. Os alunos também criaram um mapa que todos podiam ver e compartilhar, que era muito diferente de como os dados são normalmente tratados na Índia. Tornar os dados visíveis e não exclusivamente destinados ao magistrado do distrito ou ao Sarpanch (chefe da vila) é uma nova cultura na Índia. Os dados geralmente acabam na mesa de um funcionário do governo na forma de um relatório ou são publicados on-line, mas protegidos por senhas.

O envolvimento de estudantes universitários, o teatro de rua no idioma local, pôsteres, testes de flúor e dados digitais podem ser elementos que podem ser usados ​​para criar sessões de treinamento modulares. Essas sessões podem ser usadas como estágios e trabalhos de campo em áreas com alto teor de flúor. Ainda estamos analisando nossa metodologia, mas ela tem a promessa de treinar um grande número de estudantes universitários para se tornarem detetives de ciências para um bem comum maior.

Os autores gostariam de agradecer à INREM Foundation e à Pratham Education Initiative por suas idéias e sugestões valiosas para tornar possível o primeiro treinamento sobre flúor com os estudantes de RSU da Alirajpur Post Graduate College. Um grande obrigado aos alunos e professores de RSU pelo seu interesse esmagador. Os autores também agradecem a Pooja Iyengar, de Mahashakti Seva Kendra, Bhopal, por criar todos os recursos visuais usados ​​como parte do treinamento. Sem colaboração local, nenhum treinamento pode ser eficaz.


Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.