O mega foguete lunar da NASA encontrou um problema no motor durante um teste crítico no sábado e o erro pode atrasar ainda mais os esforços da escritório para enviar astronautas para a lua.

O foguete, chamado de Sistema de Lançamento Espacial (SLS), foi projetado para terminar com 33 metros de fundura e transportar astronautas para a lua em meados de 2020.

O sistema é uma troço importante de um programa maior chamado Artemis, um esforço de tapume de US $ 30 bilhões para colocar as botas de volta na superfície lunar pela primeira vez desde 1972. A NASA gastou tapume de US $ 18 bilhões Americanos desenvolvendo o foguete.

O palco principal do SLS, a maior peça do sistema e seu backbone estrutural, foi montado e estreitamente ligado ao núcleo espacial da baía de Stennis. Louis, Mississippi, sábado para um teste crítico de “incêndio quente”.

Pela primeira vez, o foguete estava pronto para disparar simultaneamente seu foguete quatro motores RS-25 poderosos uma vez que seria para o lançamento.

O palco principal é o maior e mais poderoso palco de foguetes do mundo, de contrato com a NASA. Abriga cinco seções principais, incluindo um tanque de 537.000 galões (2 milhões de litros) para hidrogênio líquido, um tanque de 196.000 galões (742.000 litros) para oxigênio líquido, quatro motores RS-25, computadores aviônicos e outros subsistemas.

A Boeing é a principal contratada para o estágio e a Aerojet Rocketdyne é responsável por seus motores RS-25, que costumavam ajudar a impulsionar a frota de ônibus espaciais da NASA.

Os tanques de combustível foram enchidos no sábado com 733.000 galões de propelente refrigerado criogenicamente e os motores começaram a funcionar às 17:27 EST.

“Foi uma vez que um terremoto”, disse o gestor da NASA Jim Bridenstine a repórteres em uma entrevista coletiva em seguida o teste.

“Foi um momento magnífico. E foi gratificante saber que, depois de todo esse tempo, agora tínhamos um foguete. O único foguete na superfície do planeta capaz de levar humanos à Lua acionou os quatro motores RS-25 ao mesmo tempo. . “

Os motores deveriam funcionar continuamente por oito minutos. Mas depois de um minuto de teste, o controlador do motor enviou uma ordem ao controlador de estágio medial para desligá-los.

As equipes do Stennis Space Center sobem ao palco principal em 22 de janeiro (NASA)

Os motoristas viram um flash próximo à manta de proteção térmica que cobria o motor quatro. Pouco depois, aquele motor registrou um MCF, ou “preterição de componente principal”. Ainda não está simples o que aconteceu.

“No momento em que fizeram a relação, ainda tínhamos quatro bons motores funcionando a 109%”, disse John Honeycutt, gerente do programa SLS do Marshall Space Flight Center da NASA, em entrevista coletiva.

Tudo foi conquistado na transmissão ao vivo da NASA:

“O progresso que fizemos cá hoje é notável. E não, isso não é um fracasso. Este é um teste. E nós testamos de uma forma significativa hoje, onde vamos aprender e ‘vamos fazer ajustes e voar para o lua “, disse Bridenstine.

A equipe SLS passará os próximos dias analisando os dados de teste, avaliando o palco medial e os motores para desenredar o que aconteceu e uma vez que seguir em frente.

É provável que a NASA tenha que fazer o teste de incêndio quente novamente

O incêndio quente de sábado seria a oitava e última lanço do “Green Run” da NASA, um programa projetado para testar completamente cada troço do palco medial antes do primeiro lançamento do SLS, chamado Artemis 1, um vôo realização de teste não tripulado atualmente programado para novembro de 2021.

Mas essa traço do tempo pode ser irreal agora. Se o incêndio corresse muito, a NASA planejava enviar o foguete para o núcleo Espacial Kennedy em Cape Canaveral, Flórida, em fevereiro. Lá, os trabalhadores empilhariam todos os segmentos dos dois impulsores necessários para enviar Artemis 1 ao volta da lua.

Não está simples quanto tempo a NASA levará para emendar o erro do motor e agora atingir o estágio medial na Flórida.

“Depende de qual anomalia foi e quão difícil será consertá-la. E temos que aprender muito para desenredar”, disse Bridenstine.

“Pode muito muito ser que seja um tanto que pode ser facilmente resolvido e que podemos ter crédito para chegar ao Cabo e permanecer a tempo. Também é verdade que podemos encontrar um duelo que vai demorar mais.”

A escritório pode precisar refazer o teste de incêndio quente. A equipe SLS queria atingir um mínimo de 250 segundos de acionamento dos motores juntos para ter grande crédito no veículo. O teste de sábado durou pouco mais de 60 segundos.

Levaria pelo menos quatro ou cinco dias para preparar as instalações do núcleo Espacial Stennis para outro teste. Se a NASA precisar substituir os motores atuais por novos, os trabalhadores podem fazê-lo no lugar, no núcleo Espacial Stennis. Honeycutt estimou que levaria tapume de sete a dez dias para fazer isso.

“É por isso que tentamos”, disse Bridenstine. “Antes de colocarmos astronautas americanos em foguetes americanos, precisamos que ele seja perfeito.”

Este item foi publicado originalmente por Business Insider.

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