Testes descobrem 'Forever Chemicals' notórios em níveis elevados de água potável na base do exército de Minnesota

Quinta-feira, 12 de setembro de 2019

WASHINGTON – O fornecimento de água potável em uma instalação da Guarda Nacional de Minnesota foi contaminado com níveis elevados de produtos químicos fluorados altamente tóxicos chamados PFAS, de acordo com dados recém-divulgados do Departamento de Defesa obtidos pelo EWG sob a Lei de Liberdade de Informação.

O local é Camp Ripley, um centro de treinamento militar e civil de 53.000 acres, operado pela Guarda Nacional de Minnesota entre Brainerd e St. Cloud, a oeste do rio Mississippi.

As detecções ocorreram em 2017. A água potável na base estava contaminada com vários membros da classe de produtos químicos tóxicos. Algumas PFAS têm sido associadas em doses muito baixas ao câncer, danos ao sistema imunológico e reprodutivo, doenças da tireóide e dos rins e outros problemas de saúde.

Nacionalmente, os dados fornecidos pelo FOIA adicionaram 90 instalações atuais e antigas do Exército e da Guarda Nacional do Exército à lista de locais contaminados com produtos químicos PFAS. Eles aumentam de 18 para 108 o número de instalações do Exército com contaminação por PFAS conhecida da água potável ou das águas subterrâneas, e o número total de instalações militares com contaminação conhecida de 207 para 297.

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O site recém-listado de Minnesota não estava contaminado com níveis de PFAS acima do aviso de saúde vitalícia da Agência de Proteção Ambiental de 70 partes por trilhão ou ppt.

Mas o nível consultivo da EPA é 70 vezes maior que o nível seguro de 1 ppt encontrado por alguns estudos independentes e endossado pelo EWG. Alguns estados estabeleceram limites que variam de 11 a 20 ppt.

Os níveis de PFAS detectados na água potável na instalação foram muito superiores a 1 ppt. A quantidade de PFAS detectada foi de 18,39 ppt.

Os compostos detectados na água potável em ambos os locais incluíram os dois produtos químicos PFAS mais notórios – o PFOA, uma vez usado para fazer o Teflon da DuPont, e o PFOS, anteriormente um ingrediente do Scotchgard da 3M. Ambos foram retirados gradualmente sob pressão da EPA, depois que estudos descobriram ligações ao câncer, danos aos sistemas reprodutivo e imunológico e outros problemas de saúde.

A contaminação por PFAS nas fontes de água potável de Minnesota tem sido um problema contínuo, em grande parte causado pela gigante química 3M, com sede em Maplewood, Minnesota. Em 2018, em resposta a uma ação movida contra a empresa pelo então procurador-geral da Lori Swanson, por poluir as águas subterrâneas com PFOA, 3M concordou em pagar US $ 850 milhões.

Os produtos químicos PFAS foram detectados na água potável de 19 milhões de americanos em 49 estados, e dados inéditos da EPA mostram que até 110 milhões de pessoas podem ter água potável contaminada por PFAS.

"O nível de PFAS encontrado na água potável em Camp Ripley é muito maior do que a maioria dos especialistas acredita ser seguro para as pessoas", disse o vice-presidente sênior do EWG para o caso do governo Scott Faber. “Os membros do serviço e os civis que trabalham e treinam na base e outros que moram nas proximidades provavelmente estão bebendo água contaminada com produtos químicos PFAS em quantidades que podem representar sérios riscos à saúde. Mas este é um problema nacional que merece uma resposta nacional, e cabe ao Congresso tomar as medidas necessárias para exigir que poluidores como o departamento de defesa e a 3M limpem essa bagunça. ”

Em junho, o Senado aprovou a Lei de Autorização de Defesa Nacional de 2020, que contém várias alterações críticas de monitoramento e limpeza do PFAS. Foi incluído um que exige que o Pentágono elimine, até 2023, o uso de espuma de combate a incêndios baseada em PFAS e exija que instalações militares atendam aos padrões estaduais de limpeza.

Em julho, a Câmara aprovou sua versão do ato, com várias emendas ao PFAS, incluindo uma que designaria o PFAS como "substâncias perigosas" sob a lei federal do Superfundo.

Os negociadores da Câmara e do Senado estão elaborando uma versão final do projeto de lei de gastos em defesa. O EWG está pressionando os parlamentares a incluírem todas as emendas do PFAS no projeto de lei que o Congresso envia ao presidente Trump para sua consideração.

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Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.