Terça-feira, 10 de setembro de 2019

Durante décadas, a 3M foi um dos principais produtores dos produtos químicos fluorados tóxicos conhecidos como PFAS. Desde a década de 1950, os próprios estudos da 3M mostraram que os produtos químicos PFAS se acumulavam no sangue e, na década de 1960, os estudos em animais da 3M mostraram o potencial de danos. No entanto, a 3M continuou a produzir produtos químicos PFAS sem notificar seus funcionários sobre os riscos.

Desde então, tem havido centenas de estudos identificação dos riscos à saúde associados aos produtos químicos PFAS. Também se sabe muito mais sobre a ampla disseminação da contaminação por PFAS. A partir de dados federais e estaduais, o EWG identificou mais de 700 locais contaminados com produtos químicos PFAS.

Apesar das preocupações de segurança bem documentadas associadas ao PFAS, a 3M está dobrando as alegações enganosas sobre os produtos químicos e seu envolvimento na atual crise de contaminação. Após a legislação estadual e federal pendente e processos pendentes contra fabricantes atuais e antigos de PFAS como a 3M, a empresa criou um site de propaganda subestimar os riscos do PFAS.

Os cientistas do EWG revisaram as reivindicações da 3M e responderam, usando as pesquisas mais recentes e imparciais sobre PFAS, para esclarecer as coisas. (Todas as instruções da 3M vêm de https://www.pfasfacts.com/, acessado em 4 de setembro de 2019.)

O PFAS é prejudicial?

A 3M diz:

Embora determinados PFAS tenham sido detectados no ambiente em níveis baixos, sua mera presença não significa que são prejudiciais. Cada composto PFAS precisa ser avaliado com base em suas próprias propriedades.

Por exemplo, a 3M e outras pessoas fizeram décadas de pesquisa sobre possíveis efeitos na saúde da exposição ao PFOS e ao PFOA em animais e pessoas. Estes são dois dos compostos PFAS legados que não são mais produzidos ou usados ​​nos Estados Unidos ou na Europa.

Alguns estudos mostraram que, em doses muito altas, alguns compostos de PFAS podem resultar em efeitos adversos à saúde em animais. No entanto, o peso das evidências científicas não mostra que os PFOS ou PFOA causam danos ao meio ambiente ou às pessoas nos níveis atuais ou históricos. A pesquisa mostrou que os níveis de PFOS e PFOA na população em geral caíram mais de 70% desde 2000.

O EWG responde:

UMA corpo significativo de evidências científicas demonstra que o PFOA e o PFOS, que foram descontinuados de produção nos EUA, bem como os produtos químicos PFAS que os substituíram, causam danos ao meio ambiente e à saúde humana, mesmo em níveis baixos. É encorajador que os níveis de PFOA e PFOS medidos no sangue estejam diminuindo, mas isso não significa que os níveis atuais sejam seguros. Além disso, outros produtos químicos PFAS também foram detectados no sangue humano e outros órgãos.

Foi demonstrado que a exposição ao PFAS mesmo nas concentrações mais baixas prejudica a saúde humana e coloca em risco as pessoas em comunidades com água potável contaminada. Ciência recente sugere que os produtos químicos mais recentes do PFAS podem ser tão tóxicos e difíceis de tratar quanto os que foram eliminados gradualmente.

O PFAS não se decompõe no meio ambiente e pode se acumular nos tecidos animais e humanos. Eles foram encontrados em níveis extremamente altos nas águas subterrâneas em áreas onde houve descargas industriais em fontes de água potável, ou próximo a instalações militares ou aeroportos onde foi usada espuma de combate a incêndio carregada de PFAS. A partir de dados federais e estaduais, o EWG identificou mais de 700 locais onde o PFAS foi detectado. Dados federais não lançados sugerem que até 110 milhões de americanos podem ter PFAS em sua água potável.

Embora o site da 3M se concentre na eliminação progressiva de dois tipos de PFAS, a empresa falha em reconhecer que mais de 600 outros produtos químicos PFAS foram relatados como ativos no comércio na última década.

Os locais contaminados raramente contêm apenas um ou dois PFAS. Testes recentes de 25 sistemas públicos de água pela Agência de Proteção Ambiental e pelo US Geological Survey encontraram uma mistura complexa de diferentes produtos químicos PFAS em todos os sistemas, indicando que os americanos estão expostos a muitos PFAS diferentes na água potável. O PFAS foi detectado em todos os sistemas, indicando que os americanos estão expostos a uma mistura complexa de diferentes produtos químicos do PFAS.

Além disso, embora o PFOA e o PFOS tenham sido retirados de produção devido à pressão da EPA, eles foram usados ​​em grande volume por décadas e foram detectados em centenas de locais contaminados. Como até mesmo os produtos químicos que foram eliminados progressivamente nunca se decompõem no meio ambiente, mesmo os lançamentos de décadas atrás continuam colocando as pessoas em risco se não tiverem sido limpas.

Esses produtos químicos antigos do PFAS também causam danos em doses baixas, incluindo danos ao sistema imunológico e desenvolvimento alterado das glândulas mamárias. Embora os níveis de PFOA e PFOS em nossos corpos estejam diminuindo, produtos químicos como a geração X têm efeitos tóxicos semelhantes. Até agora, a avaliação de produtos químicos PFAS um de cada vez se mostrou ineficaz, destacando toxicidades semelhantes e testes inadequados de endpoints sensíveis e durante períodos vulneráveis ​​de desenvolvimento. Para proteger a saúde pública, é fundamental que os produtos químicos PFAS sejam considerados como uma classe.

O que a ciência nos diz sobre o PFAS?

A 3M diz:

Embora algumas pesquisas tenham indicado possíveis associações com determinados biomarcadores ou resultados de saúde em pessoas para PFOA e PFOS, os resultados de estudos que examinaram esses endpoints encontraram observações inconsistentes ou conflitantes e não mostram causalidade. A 3M e outros especialistas líderes em todo o mundo continuam pesquisando o PFAS para procurar possíveis problemas de saúde.

O EWG responde:

As ligações entre resultados adversos à saúde e a exposição ao PFOA e PFOS estão bem estabelecidas, inclusive nos próprios estudos da indústria química, estudos de reguladores governamentais e em muitos estudos independentes e revisados ​​por pares. Um corpo científico crescente sugere que os produtos químicos PFAS usados ​​para substituir o PFOA e o PFOS também provavelmente causarão danos ao meio ambiente e à saúde humana.

Uma análise do EWG de documentos do setor, lançada em processos contra a 3M e a DuPont, mostra que estudos em animais realizados pelas empresas revelaram, desde a década de 1960, que os produtos químicos PFAS poderiam representar riscos à saúde. Memorandos internos adicionais, estudos e outros documentos da empresa demonstram que essas empresas estão cientes dos riscos dos produtos químicos PFAS.

De 2005 a 2013, o C8 Science Panel conduziram uma importante análise epidemiológica dos resultados de saúde humana da exposição ao PFOA. O painel de três cientistas independentes trabalhou com amostras de sangue de quase 70.000 moradores do vale do rio Ohio, que foram expostos a trabalhar ou morar perto de uma fábrica de DuPont Teflon. O painel foi financiado pela DuPont como solução parcial do processo dos residentes, e a empresa concordou com sua composição. Os cientistas encontraram links para danos à saúde, incluindo dois tipos de câncer e danos durante a gravidez, como visto abaixo.

Resultados do Painel Científico C8

Encontro

Link provável

Não é um link provável

5 de dezembro de 2011

Hipertensão induzida pela gravidez e pré-eclâmpsia

Defeitos de nascença

Nascimento prematuro ou baixo peso ao nascer

Aborto e natimortos

16 de abril de 2012

Câncer de testículo

Cancêr de rins

Diabetes no adulto

Outros tipos de câncer

30 de julho de 2012

Doença da tireóide

Colite ulcerosa

Acidente vascular encefálico

Asma ou doença obstrutiva crônica das vias aéreas

Distúrbios do desenvolvimento neurológico em crianças

Gripe

Doenças autoimunes

29 de outubro de 2012

Colesterol alto

Mal de Parkinson

Osteoartrite

Doença hepática

Doença renal crônica

Pressão alta

Doença cardíaca coronária

Fonte: Grupo de Trabalho Ambiental, dos relatórios de links prováveis ​​do C8 Science Panel www.c8sciencepanel.org/prob_link.html

Os reguladores governamentais também identificaram riscos à saúde conhecidos ou prováveis ​​pela exposição ao PFOA e PFOS. Os APE aviso de água potável diz que a exposição ao PFOA e ao PFOS pode causar "impactos no desenvolvimento durante a gravidez e nos bebês, câncer, danos no fígado, danos ao sistema imunológico, danos à tireóide e outros efeitos, incluindo alterações no colesterol".

O federal Agência de Registro de Substâncias Tóxicas e Doenças diz que a exposição ao PFAS pode “aumentar os níveis de colesterol, diminuir a resposta do corpo às vacinas, aumentar o risco de doenças da tireóide, diminuir a fertilidade nas mulheres, aumentar o risco de doenças graves, como pressão alta ou pré-eclâmpsia em mulheres grávidas e diminuir pesos de nascimento ".

As agências estaduais de saúde e água potável também realizaram rigorosas revisões científicas para desenvolver diretrizes sobre água potável e limites legais para produtos químicos PFAS. Nova Jersey desenvolveu padrões propostos para água potável de 14 partes por trilhão. ou ppt, para PFOA, com base em efeitos no desenvolvimento, 13 ppt para PFOS, com base em efeitos de imunotoxicidade, e estabeleceu um limite legal de 13 ppt para PFNA, com base em efeitos no desenvolvimento e imunidade. O Escritório de Avaliação de Riscos à Saúde Ambiental da Califórnia estabeleceu metas de saúde pública de 0,1 para PFOA e 0,4 ppt para PFOS, com base no risco de câncer de fígado em estudos com animais.

Os reguladores internacionais também confirmaram os riscos do PFAS. No ano passado, o Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos A avaliação de risco para PFOS e PFOA em alimentos constatou que estudos epidemiológicos em humanos fornecem forte suporte para associações causais entre exposição e níveis séricos elevados de colesterol e suporte para níveis séricos aumentados da enzima hepática alanina transferase. A revisão de estudos em humanos sugere associações causais de PFOS, e possivelmente PFOA, com diminuição das respostas a vacinas em crianças. A agência também encontrou algumas evidências de uma associação causal entre exposições pré-natais ao PFOS e PFOA e peso ao nascer.

A Agência Alemã do Meio Ambiente usou dados humanos para publicar uma concentração sérica no sangue segura de 2 nanogramas / mililitro para PFOA e 5 ng / ml para PFOS, que evitaria preocupações com fertilidade e gravidez, peso do recém-nascido, metabolismo lipídico, impactos no sistema imunológico, desenvolvimento hormonal, metabolismo da tireóide e início da menopausa . O mais recente testes pelos Centros federais de controle e prevenção de doenças em 2015-2016 mostram que mais de um quarto dos americanos tinha PFOA em níveis acima de 2,5 ng / ml e PFOS em níveis acima de 8,1 ng / ml.

Se os limites de risco à saúde estabelecidos pela Agência Ambiental da Alemanha forem comparados a pesquisas de biomonitoramento de PFOA e PFAS na população dos EUA, os critérios alemães sugerem que mais de um quarto do público americano pode enfrentar riscos à saúde.

Os produtos químicos PFAS que estão sendo usados ​​para substituir PFOA e PFOS apresentam muitos dos mesmos riscos. As avaliações toxicológicas preliminares da EPA da geração X e PFBS mostram que esses dois produtos químicos podem ser tão tóxicos quanto o PFOA e o PFOS. Um estudo recente dos chamados produtos químicos PFAS de cadeia curta – um grupo de produtos químicos PFAS comumente usava para substituir o PFOA e o PFOS – constatou que eles são amplamente detectados no ambiente, levam mais tempo para quebrar e podem contaminar áreas maiores, e que as tecnologias de tratamento geralmente são menos eficazes.

A 3M diz:

O Painel de Especialistas em Saúde do PFAS, formado pelo Governo Australiano, determinou em suas Relatório de março de 2018 que “existem evidências limitadas ou inexistentes de qualquer ligação com doenças humanas” e “não há evidências atuais que apóiem ​​um grande impacto na saúde de um indivíduo”. Eles também relatam que “não há evidências atuais que sugiram um aumento no risco geral de câncer. ”No entanto, eles recomendam que a pesquisa continue, incluindo esforços para obter uma“ melhor compreensão de como o PFAS afeta os seres humanos e em que nível ”.

Nos Estados Unidos, a Agência de Registro de Substâncias Tóxicas e Doenças – encarregada pelo Congresso de estudar os efeitos de substâncias perigosas – relatado em maio de 2018 que “os estudos humanos disponíveis identificaram alguns alvos potenciais de toxicidade; no entanto, as relações de causa e efeito não foram estabelecidas para nenhum dos efeitos, e os efeitos não foram consistentemente encontrados em todos os estudos. ”

O EWG responde:

Por quase 70 anos, a 3M, a DuPont e outras empresas químicas sabem que os produtos químicos PFAS se acumulam no sangue. Eles sabem há quase tanto tempo que esses produtos químicos têm um efeito tóxico em nossos órgãos e trabalharam para manter essas informações em segredo. Um número de agências de saúde autorizadas e pesquisadores nos Estados Unidos, como EPA, ATSDRe o C8 Science Panel vincularam a exposição ao PFAS à pré-eclâmpsia, câncer testicular, câncer renal, doenças da tireóide, colite ulcerativa, colesterol alto, supressão imunológica, fertilidade reduzida e outros efeitos à saúde. o últimas pesquisas e estudos em humanos continuar mostrando links entre o PFAS e os riscos à saúde humana.

Contrariamente à reivindicação da 3M, o Painel Australiano de Saúde PFAS não exonera PFAS. O painel concluiu que “importantes efeitos à saúde de indivíduos expostos ao PFAS não podem ser descartados com base nas evidências atuais. ”O relatório do painel também aponta para as qualidades persistentes e bioacumuláveis ​​do PFAS, alertando:“ Os produtos químicos PFAS não se decompõem prontamente no ambiente, podem percorrer longas distâncias pelo solo e pela água e entrar nas águas subterrâneas. Os níveis de PFAS se acumulam em animais e humanos e permanecem por muitos anos no corpo humano. ”

A citação da 3M do relatório ATSDR também é enganosa. o ATSDR lista vários efeitos na saúde associados à exposição ao PFAS em seu site, incluindo aumento dos níveis de colesterol, aumento do risco de câncer, interferência hormonal e diminuição da fertilidade em mulheres. Além disso, os níveis mínimos de risco incluídos no perfil toxicológico do PFAS do ATSDR foram sete a 10 vezes inferiores aos níveis EPA usados ​​para calcular suas diretrizes de água potável para PFOA e PFOS. Embora o ATSDR reconheça que há pesquisas em andamento sobre possíveis preocupações adicionais com toxicidade, isso não nega as outras descobertas da agência.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.

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