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Arte: T. rex era um predador formidável durante o Período Cretáceo

Como um grande predador ativo, o poderoso Tyrannosaurus rex precisava de uma maneira de esfriar.

Agora, os cientistas dizem que dois grandes buracos no crânio agiam como uma espécie de "aparelho de ar condicionado" interno, para ajudar o dinossauro a perder calor.

Pensa-se que essas características anatômicas no topo da cabeça foram preenchidas pelos músculos.

Mas uma equipe diz que é mais provável que essa área esteja cheia de vasos sanguíneos que ajudaram T. rex regular sua temperatura.

Animais grandes precisam de maneiras especiais de esfriar, pois seu imenso calor corporal pode sobrecarregá-los em condições quentes.

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Parente de T. rex encontrado nos EUA

O poderoso T. rex 'andou em vez de correr'

Casey Holliday, da Universidade do Missouri, e colegas, usaram dispositivos de imagem térmica – que traduzem calor em luz visível – para examinar jacarés no Parque Zoológico de St Augustine Alligator Farm, na Flórida.

"É realmente difícil tirar uma foto de um crânio de jacaré na natureza, porque eles estão sempre longe de você e são perigosos de se aproximar", disse ele.

"Estar na fazenda nos permitiu levantar e cercar cercas e tirar fotos e vídeos de cima para baixo".

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Os jacarés têm buracos cheios de vasos sanguíneos que os ajudam a regular sua temperatura

Eles descobriram que os jacarés têm buracos cheios de vasos sanguíneos no crânio.

"O calor do corpo de um jacaré depende do ambiente", disse o co-autor Kent Vliet, da Universidade da Flórida, em Gainesville.

"Percebemos que quando estava mais frio e os jacarés estavam tentando se aquecer, nossa imagem térmica mostrava grandes pontos quentes nesses buracos no teto do crânio, indicando um aumento na temperatura. No entanto, mais tarde, quando está mais quente, o os buracos parecem escuros, como se estivessem desligados para se refrescar. "

Ao examinar fósseis e imagens em 3D de tiranossauro RexOs cientistas descobriram que o dinossauro tinha buracos semelhantes.

No passado, os cientistas acreditavam que as duas grandes características no teto do crânio do predador extinto – chamadas fenestra dorsotemporal – estavam cheias de músculos que ajudam nos movimentos da mandíbula.

Mas Casey Holliday diz: "É realmente estranho um músculo sair da mandíbula, fazer uma curva de 90 graus e seguir o céu.

"No entanto, agora temos muitas evidências convincentes para vasos sanguíneos nessa área, com base em nosso trabalho com jacarés e outros répteis".

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T. rex parece ter estruturas similares no crânio

Larry Witmer, professor de anatomia da Universidade de Ohio, que também esteve envolvido no estudo, comentou: "Sabemos que, da mesma forma que o T. rex, jacarés têm buracos no teto de seus crânios e estão cheios de vasos sanguíneos.

"No entanto, há mais de 100 anos que colocamos os músculos em um espaço semelhante aos dinossauros. Usando alguma anatomia e fisiologia dos animais atuais, podemos mostrar que podemos derrubar essas hipóteses iniciais sobre a anatomia dessa parte do T. rexcaveira ".

Casey Holliday acrescentou: "Se você é um predador ativo, como pensamos T. rex provavelmente foi, em algum momento, que você deseja liberar calor, tanto quanto deseja coletar calor.

"Ter um leito de capilares (pequenos vasos sanguíneos) aqui no teto do crânio fornece um mecanismo para esses tipos de animais coletarem calor ou liberarem calor".

Os resultados foram publicados no Registro Anatômico.

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