Você perguntou: Todos devemos ser vegetarianos ou veganos para reduzir nossa pegada de carbono?

"Você perguntou”É uma série em que especialistas do Instituto Terra lidam com perguntas dos leitores sobre ciência e sustentabilidade. Em honra de Semana do Clima de Nova York e a Iniciativa Covering Climate Now, passaremos as próximas semanas focando em suas perguntas sobre mudanças climáticas.

As seguintes perguntas foram enviadas através de nossa página do Instagram por nossos seguidores. A resposta foi fornecida por Maureen Raymo.

Maureen Raymo

Maureen Raymo é paleoclimatologista no Observatório da Terra de Lamont-Doherty, na Colômbia, e consultora de Segure a carne. Foto: Kalman Zabarsky para fotografia da Universidade de Boston

Qual é o verdadeiro papel do vegetarianismo? Isso realmente ajuda em termos de pegada de carbono?

O que aconteceria se todos fossem vegetarianos ou veganos?

Quando se trata de vegetarianismo ou tornar-se vegano, essa é uma decisão que definitivamente ajudaria o meio ambiente e o clima. As emissões de CO2 e metano diminuiriam e o uso de fertilizantes e água diminuiria. No entanto, você pode obter a maioria desses benefícios apenas reduzindo o consumo de carne bovina. Compreendo que a escolha de alimentos é uma decisão pessoal e cultural. O ponto que quero enfatizar é que reduzir o consumo de carne bovina pela metade, em 90%, ou mesmo completamente, são todas as decisões pensadas, cientificamente informadas e boas para o planeta que um indivíduo pode tomar.

Nossos encargos ambientais relacionados à dieta não são minúsculos. Esses encargos incluem o uso de quase metade da terra que atravessa os Estados Unidos, enquanto emitem mais de 70% do escoamento de nitrogênio que pode sufocar rios e córregos. Para produzir todos os alimentos que compramos regularmente, 40% da água doce do país é continuamente extraída de lojas subterrâneas. Em suma, a agricultura produz 20% das emissões de gases de efeito estufa do país.

Numerosos estudos descobriram que a produção de carne bovina contribui para cerca de 90% dos problemas ambientais mencionados acima. Isso ocorre porque vastas áreas de terra precisam ser dominadas e convertidas em pastagens. Além disso, a produção de carne bovina utiliza mais água de irrigação e emite gases de efeito estufa muito mais altos (41%) do que outros tipos de carne.

O americano médio come cerca de 460 gramas de carne por semana. Descobrimos que reduzir para 200 gramas poderia tornar a indústria de carne bovina dos EUA muito mais ambientalmente sustentável e amigável.

Enquanto as dietas vegetarianas são vistas como muito mais sustentáveis, estudos recentes estão descobrindo que uma dieta que inclui pequenas porções de carne pode ter uma pegada de carbono mais baixa. Em 2016, lançamos o site HoldtheBeef.org, que inclui fatos e números de um estudo de 2016 realizado pelos alunos de pós-graduação da Columbia School of International and Public Affairs. Esse é outro ótimo recurso para entender melhor os impactos de diferentes tipos de carne, vegetais e laticínios.

Para responder à pergunta sobre se tornar vegano ajuda em termos de redução da pegada de carbono, a resposta curta é: sim. Segundo a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação, após a produção de carne bovina, o leite bovino é responsável pela maior parte das emissões (20%) em termos de commodities. Os dois principais gases de efeito estufa que estão sendo emitidos devido à agricultura animal são o metano e o óxido nitroso, devido ao armazenamento de esterco e ao uso de fertilizantes, respectivamente.

Portanto, embora tornar-se vegano certamente ajude o meio ambiente, também é irreal para a maioria das pessoas seguir uma dieta sem leite e carne. Quase tão bom é consumir carne e outros produtos de origem animal com moderação. E principalmente, segure a carne!


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