A NASA e o DLR estão fazendo algum progresso com o Mole. O Mole está parado há meses e a NASA / DLR tem trabalhado para desmontá-lo. Depois de remover a caixa da toupeira para vê-la melhor com as câmeras da perception, a equipe elaborou um plano.

A equipe está usando a concha na extremidade do braço do instrumento do lander para exercer pressão lateral na toupeira. Essa pressão está empurrando a Toupeira contra a lateral do seu buraco, fornecendo o atrito que o instrumento precisa para continuar martelando seu caminho abaixo do solo.

Não há muitos detalhes sobre o progresso no momento. Tudo o que a NASA nos deu é um tweet. No gif, você pode ver a Toupeira trabalhando um pouco mais fundo.

Mole é o nome abreviado do instrumento Pacote de propriedades físicas e de calor (HP3). Seu papel é abrir caminho até uma profundidade máxima de cinco metros (16 pés) e medir a temperatura inside de Marte.

É uma parte essencial da missão geral do perception aprender sobre o inside marciano e como ele e outros planetas rochosos se formaram.

Mas a missão da Mole sofreu reveses. Depois de ser cuidadosamente implantado, a toupeira começou a martelar na superfície apenas para atingir uma rocha (ou pelo menos é o que se pensa. Não havia como ver no buraco).

Por um tempo, parecia que o Mole poderia se mover ao redor da rocha, mas infelizmente ficou preso e não fez mais progressos.

ilustração hp3 (NASA / DLR)

O Mole foi fornecido pelo DLR, o Centro Aeroespacial Alemão. A equipe de DLR que operava o Mole descartou uma rocha e pensou que o Mole poderia estar preso devido à natureza do próprio solo marciano.

A toupeira depende do atrito entre si e os lados do buraco que está criando para se martelar ainda mais no chão.

Mas o solo em que está operando está muito duro e não está caindo no buraco. A NASA o descreve como um tipo de ferrugem, um solo cimentado que é diferente de outro solo em Marte e um tipo que eles não esperavam encontrar. O duricrust tem cerca de 5 a 10 centímetros (2 a 4 polegadas) de espessura, oculto pelo supplies da superfície solta acima dele.

Quando eles implantaram o Mole, eles não tinham como saber que a ferrugem estaria lá. Em vez de fluir para a cavidade da toupeira e preencher o espaço e fornecer a fricção necessária, a ferrugem está se recusando teimosamente a ajudar a toupeira a penetrar.

A primeira tentativa de combater a poeira duricária foi empurrar o solo ao redor do buraco com a concha na extremidade do braço do instrumento, para tentar compactá-lo contra a toupeira.

Isso, pensou a equipe do perception, restauraria o atrito necessário. Mas isso não funcionou. A Toupeira estava posicionada perto do alcance mais distante do braço e da concha, e a mecânica significava que a concha não podia ser pressionada com muita força.

Então eles decidiram tentar outra coisa. Com a estrutura de suporte do HP3 removida, eles usaram a concha para empurrar diretamente a toupeira de lado, para forçá-la a entrar em contato com o furo.

De acordo com o tweet da NASA, isso pode estar funcionando. Mas ainda não podemos ter certeza.

O Mole tem uma profundidade operacional máxima de 5 metros (16 pés), mas pode trabalhar em uma profundidade mais rasa. A 2 metros (7 pés), ele pode fazer ciência útil, mas na profundidade atual não pode medir nada.

Fique atento às atualizações na toupeira do perception lander.

Este artigo foi publicado originalmente por Universe at this time. Leia o artigo original.



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