O Toxoplasma gondii é manchete sempre que uma revista médica publica as últimas descobertas sobre o parasita transportado por gatos, e os estudos geralmente deixam os donos de gatos se perguntando se o animal de estimação é um risco à saúde.

A pesquisa investigou uma possível ligação entre o T. gondii e tudo, desde transtornos mentais a neurológicos, mas o seu gato é realmente perigoso?

Aqui está tudo o que você precisa saber sobre T. gondii.

O que é o Toxoplasma gondii?

T. gondii é o parasita mais comum nos países desenvolvidos e pode infectar qualquer espécie de sangue quente. Os gatos são o hospedeiro definitivo do parasita, o que significa que são os únicos hospedeiros nos quais ele pode se reproduzir.

Até um terço da população mundial carrega o parasita protozoário, e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) estimam que mais de 40 milhões de pessoas nos EUA pode ter.

Embora seja generalizado, o T. gondii é mais comum em certas partes do mundo. Os americanos têm uma taxa de infecção de 10% a 20%, enquanto a taxa de infecção francesa é tão alta quanto 55%, provavelmente porque a carne mal cozida é uma parte padrão de sua dieta.

gato fora na grama
Os gatos podem ser infectados pela ingestão de animais selvagens que carregam o parasita. (Foto: Sreejith K (CC BY 2.0)/ Flickr)

Como os gatos conseguem isso?

Gatos normalmente se tornam portadores de T. gondii caçando e comendo animais selvagens que estão infectados. No entanto, eles também podem contrair isso entrando em contato com as fezes de um gato infectado.

Uma vez infectado, o parasita se reproduz no intestino do gato até que os ovos imaturos chamados oocistos sejam excretados nas fezes. Gatos infectados podem lançar milhões de oocistos por até duas ou três semanas após a infecção.

Como você sabe se o seu gato tem?

A infecção por T. gondii raramente causa a doença conhecida como toxoplasmose em gatos. A maioria dos felinos se torna imune a ele através da exposição ao parasita.

De acordo com WebMD, gatos que não são imunes podem apresentar diarréia ou perda de apetite. No entanto, a doença também pode afetar os pulmões, o fígado e o sistema nervoso de um gato. Gatinhos expostos no útero são os mais vulneráveis ​​à toxoplasmose e mais propensos a exibir sistemas.

Se você suspeitar que seu gato tem a doença, converse com seu veterinário sobre a realização do teste.

Como você conseguiu isso?

Se um gato estiver infectado com T. gondii, é possível que o proprietário do gato o contrate limpando uma caixa de areia ou tocando uma superfície contaminada e ingerindo-o. Você também pode se infectar comendo carne mal cozida ou frutas e legumes não lavados.

Gatos infectados excretam oocistos nas fezes durante as semanas após a infecção, e esses óvulos podem permanecer no solo e na água quentes por um ano, então também é possível que uma pessoa entre em contato com o parasita em um jardim ou caixa de areia, especialmente em áreas com gatos ao ar livre ou selvagens.

As pessoas não contraem T. gondii simplesmente vivendo com um gato ou fazendo carinho nele.

Quais são os sintomas da infecção?

A maioria das pessoas nunca reconhece sintomas; no entanto, alguns podem apresentar sintomas semelhantes aos da gripe, como febre, linfonodos inchados e dores musculares. Em casos raros, as pessoas infectadas podem desenvolver outras condições, como inflamação no cérebro ou no coração.

Nas pessoas com sistema imunológico enfraquecido – como pessoas com câncer, AIDS ou doença auto-imune – o T. gondii pode causar uma doença chamada toxoplasmose, que pode resultar em distúrbios do desenvolvimento fetal, perda de visão, danos cerebrais, nascimento prematuro e até morte.

Um simples exame de sangue pode dizer se você está infectado com T. gondii, mas a maioria dos profissionais de saúde diz que não devemos nos preocupar muito. Para a maioria das crianças e adultos saudáveis, o sistema imunológico impede que o parasita cause doenças.

Qual o risco para as mulheres grávidas?

mulher grávida com gato no fundo
As infecções são especialmente perigosas nos estágios iniciais da gravidez. (Foto: Wouter Tolenaars / Shutterstock)

As infecções que se desenvolvem nos estágios iniciais da gravidez podem levar a aborto ou natimorto, e os bebês podem contrair toxoplasmose de suas mães e sofrer danos nos olhos ou no cérebro.

Janet Morel, mãe de dois filhos, contraiu toxoplasmose enquanto estava grávida de seu primeiro filho. Ela nunca foi testada para T. gondii, e sua filha nasceu com graves danos cerebrais e oculares.

"Eu odeio o que a toxoplasmose fez com minha filha. Roubou os sonhos que eu tive para ela e para mim", disse ela enquanto testemunhando perante o Senado do Estado de Illinois em favor de um projeto de lei que exigiria que os médicos educassem as mulheres grávidas sobre o parasita e as testassem.

Segundo a Dra. Rima McLeod, diretora médica do Centro de Toxoplasmose da Universidade de Chicago, as mulheres grávidas na França são testadas mensalmente até o nascimento do bebê, e outros países também realizam esses testes. No entanto, o teste de T. gondii durante a gravidez não está arraigado na prática médica dos EUA.

"Espero que comecemos a fazer isso neste país", disse ela. "Esta é uma doença grave que não é tão pouco frequente. Causa muito sofrimento e custos para o atendimento, e pode ser diagnosticada e evitada".

Como é tratado?

A maioria das pessoas saudáveis ​​não precisa de tratamento para toxoplasmose, mas existem antibióticos disponíveis para tratar os sintomas da toxoplasmose aguda e impedir a propagação da doença aos bebês por uma mãe infectada.

"Estamos trabalhando para desenvolver medicamentos para curar definitivamente todas as formas da infecção, as formas ativa e adormecida, e fazer uma vacina para evitá-la", disse McLeod. "Nosso objetivo a longo prazo tem sido entender esta doença para melhorar o tratamento e os resultados".

parasitas tgondii
Dividindo parasitas de T. gondii sob um microscópio. (Foto: Fornecido por Ke Hu e John M. Murray (CC BY 4.0)/ Wikimedia)

T. gondii causa transtornos mentais ou outros problemas?

Muitos estudos associaram a infecção crônica ao Toxoplasma a condições psiquiátricas, mas os pesquisadores dizem que não há provas para confirmar que o T. gondii é a causa deles.

UMA estude O Stanley Medical Research Institute e a Johns Hopkins University compararam duas pesquisas anteriores não publicadas de 1982 e concluíram que possuir um gato na infância é "mais comum em famílias nas quais a criança mais tarde fica gravemente doente mental. Se for verdade, um mecanismo explicativo pode ser o Toxoplasma gondii. . "

UMA estudo do Centro Médico Acadêmico de Amsterdã analisaram 50 estudos publicados e concluíram que "os resultados sugerem que a infecção por T. gondii está associada a vários distúrbios psiquiátricos".

"Pode haver uma associação, mas isso não significa que haja uma causa", disse o Dr. Hayden Schwenk, especialista em doenças infecciosas pediátricas em Stanford, disse SF Gate. "Muitas pessoas possuem gatos e a esquizofrenia é uma doença relativamente incomum".

"Praticamente nenhuma pessoa com quem trabalhamos tem qualquer sinal de problemas neurocomportamentais significativos, como esquizofrenia, transtorno bipolar, depressão ou suicídio. Se isso acontecer, deve ser muito raro", disse McLeod, que cuida de muitas pessoas com toxoplasmose. "Quando se trata de transtornos mentais, é muito difícil dizer o que veio primeiro. Talvez as pessoas que têm a doença possam ser pessoas que simplesmente têm mais maneiras de contrair o Toxoplasma. Uma associação não significa que haja causa e efeito".

No entanto, um estudo recente publicado em Relatórios Científicos encontrado associa o parasita a várias condições cerebrais, incluindo a doença de Alzheimer, Parkinson, epilepsia e alguns tipos de câncer.

T. gondii pode afetar seu comportamento?

Sabemos que os ratos infectados com o parasita perdem o medo de felinos, o que aumenta a probabilidade de serem mortos e comidos por um gato, fornecendo ao T. gondii um hospedeiro onde ele pode se reproduzir. Por ter esse efeito em ratos, vários pesquisadores analisaram como isso pode mudar a personalidade ou o comportamento humano.

Jaroslav Flegr, um biólogo evolucionário da Universidade Charles de Praga, suspeita que o T. gondii modifique as conexões entre os neurônios no cérebro das pessoas infectadas, o que pode fazer com que elas se comportem de maneiras estranhas ou até autodestrutivas.

Ele conduziu vários estudos para testar essa hipótese, e o primeiro envolveu a administração de testes de personalidade a pessoas infectadas e livres de parasitas. Sua pesquisa revelou que havia muitos fatores específicos de sexo. mudanças na personalidade.

Ele relatou que os machos com o parasita eram mais introvertidos, suspeitos e passíveis de desconsiderar as regras, enquanto as mulheres infectadas eram mais extrovertidas, confiantes, cumpridoras de regras e preocupadas com sua imagem. Você pode ler mais sobre a pesquisa dele aqui.

Outros estudos que analisaram os efeitos na personalidade e no comportamento descobriram que as pessoas infectadas têm tempos de reação mais lentos e são mais propensas a se envolverem em acidentes de trânsito.

Um gato fica em cima de uma caixa de areia em uma sala de azulejos
As precauções da caixa de areia podem ajudar a mantê-lo seguro. (Foto: ajlatan / Shutterstock)

Como você pode se proteger e ao meio ambiente?

Mesmo se você estiver grávida ou tiver um sistema imunológico comprometido, os especialistas concordam que é perfeitamente seguro compartilhar sua casa com um gato se você seguir algumas precauções simples de segurança.

Como o T. gondi pode se espalhar na água e no solo, é importante não lavar a ninhada ou o cocô de gatos e sempre limpar os gatos ao ar livre. O parasita tem sido associado a mortes significativas em lontras marinhas, já que os gatos domésticos na praia o espalham para os mamíferos na água.

Para manter você, outros animais e o ambiente seguros, siga estas etapas:

  • Mantenha seu gato dentro de casa.
  • Se seu gato for permitido ao ar livre, colete cocô em um saco plástico. Se possível, use sacos biodegradáveis ​​e jogue-os fora onde você sabe que será depositado em um aterro sanitário.
  • Não alimente seu gato com carne crua ou mal cozida.
  • Use luvas ao trocar a caixa de areia e durante a jardinagem.
  • Mude a caixa de areia do seu gato diariamente e lave as mãos depois. Use água fervente para limpar as caixas de areia e deixe a água descansar por 5 minutos para matar o parasita.
  • Não lave a maca da gatinha, pois ela pode acabar no sistema de água.
  • Cubra as caixas de areia quando não estiverem em uso, para que os gatos não as usem como caixas de areia.
  • Cozinhe a carne até ficar bem cozido.
  • Lave bem as frutas e legumes com água limpa.

Você pode aprender mais sobre toxoplasmose na Site do CDC.

Nota do editor: este arquivo foi atualizado desde que foi publicado em junho de 2015.

Toxoplasma gondii: O que você precisa saber

O parasita transportado por gatos Toxoplasma gondi foi associado a uma variedade de doenças, mas você pode tomar precauções simples.



Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.