Um projeto de lei que tornaria a invasão de oleodutos e gasodutos um crime, com até seis anos de prisão e US $ 10.000 em multas, está avançando na legislatura de Wisconsin. Um dos co-patrocinadores do projeto, o deputado estadual Jason Fields, democrata de Milwaukee, disse que o projeto visa evitar danos à propriedade privada, embora as leis que penalizem invasões e danos à infraestrutura de petróleo e gás já estejam nos livros.

Invocando Martin Luther King Jr., Mahatma Gandhi e Greta Thunberg durante uma audiência sobre o projeto no final da semana passada, Fields disse que apoiava protestos pacíficos, mas "destruir intencionalmente propriedades nunca é justificável".

"Não gosto da Ku Klux Klan", disse ele, "mas não tenho o direito ou a opção de destruir suas propriedades".

A conta faz parte de uma onda de propostas em todo o país que aumentam as penas para os manifestantes. Pelo menos oito outros estados aprovaram legislação semelhante, e poucos mais introduziram essas medidas, de acordo com o Centro Internacional para Lei sem Fins Lucrativos, um grupo que foi legislação de rastreamento criminalizando protestos em todo o país. Muitos dos projetos de lei têm uma semelhança impressionante com a legislação modelo elaborada pelo American Legislation Exchange Council, um think tank conservador financiado por empresas de combustíveis fósseis.

De acordo com os registros obtidos pelo Centro de Mídia e Democracia, um grupo de fiscalização com sede em Wisconsin, um lobista do American Petroleum Institute desempenhou um papel crítico na redação da legislação de Wisconsin e no recrutamento de patrocinadores. Um dos patrocinadores do projeto, bem como o presidente do comitê de energia e serviços públicos da Assembléia estadual, o deputado estadual Mike Kuglitsch, é membro da força-tarefa de Energia, Meio Ambiente e Agricultura da ALEC.

A conta se expande uma lei de 2015 que transformou em propriedade invasora e prejudicial propriedade, operada ou arrendada por um "fornecedor de energia" – um termo principalmente limitado a empresas de eletricidade e gás – um crime. O novo projeto amplia a definição para incluir empresas que operam infraestrutura de petróleo, produtos químicos, água e "combustível renovável".

Em um audiência quinta-feira de manhã realizada pelo Comitê de Energia e Serviços Públicos da Assembléia, os legisladores que apóiam o projeto disseram que isso não restringiria a capacidade de ninguém de protestar e que apenas aumentaria as multas para aqueles que danificassem a propriedade privada, como os torneiros de Minnesota e pessoas. que incendiou tubulações.

"Este projeto de lei não tem nada a ver com você acreditar nas mudanças climáticas ou não", disse Fields. "Certamente não tem a opção de suprimir os direitos e a liberdade de expressão de alguém."

Os opositores da medida apontam que Wisconsin já tem leis para punir transgressões e danos à propriedade privada e temem que isso crie "zonas de protesto", levando à confusão sobre onde as pessoas podem protestar e relaxar a liberdade de expressão.

A proposta de Wisconsin difere da maioria dos outros estados de algumas maneiras importantes. Por um lado, o projeto conta com o apoio de uma ampla coalizão de grupos, incluindo empresas de petróleo e gás, empresas de serviços públicos, sindicatos de trabalhadores e uma empresa de desenvolvimento de energia renovável. Na audiência da semana passada, Terry Hayden, presidente da Wisconsin Pipe Trades Association, testemunhou que os trabalhadores "estão se sentindo cada vez mais inseguros nesses locais de trabalho", porque viram e ouviram falar de casos em que pessoas danificavam o equipamento. "Quando o vandalismo ocorre, o risco já presente de ferimentos graves no local de trabalho é agravado."

Em Illinois, um esforço semelhante para unir a indústria de petróleo e gás e os sindicatos por trás de um projeto de lei que aumentou as multas por oleodutos danificados falhou no início de maio.

Ativistas ambientais tentam bloquear a construção do oleoduto de areias betuminosas de Enbridge, com sede em Calgary, que iria de Alberta a Wisconsin. Seis manifestantes foram presos por invasão em 2017, e dois deles foram considerados culpados por um júri no ano passado. Pelo menos um cumpriu 20 dias de prisão.

Patricia Hammel, que representou proprietários contra Enbridge, citou essas prisões como um exemplo de leis atualmente em vigor para penalizar invasões. Ela disse que a justificativa para a legislação – segurança do trabalhador – é uma "cortina de fumaça" para as empresas de petróleo e gás.

O projeto não faz "nada para servir ao interesse público", disse ela. "Ele só funciona para proteger a indústria de combustíveis fósseis … das crescentes críticas e ações dos cidadãos contra oleodutos e gasodutos em face da crise climática acelerada que ameaça a vida neste planeta".



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