O mais recente Relatório do estado da natureza contribui para uma leitura preocupante. Muitas espécies estão com sérios problemas, diminuindo em número e recuando para fortalezas cada vez menores à medida que nos aproximamos delas, um padrão de declínio que remonta centenas de anos.

No resto da Europa, a história é frequentemente semelhante. Na Alemanha, mais de três quartos de insetos voadores desapareceram em apenas 27 anos. Aves agrícolas em toda a Europa perderam mais da metade de suas populações desde 1980. Esta é uma crise.

É claro que algo tem que mudar. Não podemos mais fingir que as abordagens de conservação existentes estão funcionando. Chegou a hora de um programa ambicioso, otimista e com visão de futuro para trazer a natureza de volta à Europa.

Abraçar florestas

O desafio é significativo e as apostas são altas, mas agora temos an alternative de restaurar nossos ecossistemas, manter o carbono fora da atmosfera e trazer a conservação da vida selvagem para o século XXI em nosso continente.

O primeiro passo é abraçar as florestas novamente – uma vez familiares, agora quase inteiramente perdidas – e restaurá-las ao seu devido lugar em nossas paisagens.

As florestas são uma das melhores soluções para a degradação do clima e as mudanças em nossas práticas de uso da terra, agricultura e silvicultura em todo o mundo nos levariam 37% do caminho para manter o aquecimento abaixo de níveis catastróficos.

Será incrivelmente difícil projetar um sistema mais eficiente para retirar carbono da atmosfera, mantendo as colinas e apoiando a vida selvagem. Melhor ainda, permitir que as florestas se restabeleçam quase sem custos.

Então, por que, na maioria dos países europeus, e particularmente no Reino Unido, estamos tão preocupados com a falta de florestas reais?

Bosques antigos

A cobertura florestal no Reino Unido é de cerca de 13%, um dos níveis mais baixos da Europa. Se você excluir florestas plantadas, cultivadas apenas para madeira e que sufoquem a biodiversidade, esse número cairá ainda mais.

Em toda a Europa, a situação é praticamente a mesma, embora não em uma extensão tão dramática. Majestosos bosques antigos, ricos em espécies e absorventes de carbono, foram amplamente esquecidos em favor de árvores esparsas, monoculturais e organizadas. Isso não pode continuar.

A boa notícia é que a duplicação da cobertura de árvores no Reino Unido pode ser alcançada com pouco ou nenhum efeito sobre a produção de alimentos, priorizando terras que é terra arável de baixa qualidade, mas perfeita para florescer na floresta.

Não basta simplesmente ter mais árvores; no entanto, o reflorestamento deve assumir a forma de restaurar florestas naturais, não alinhar mais florestas industriais.

Uma razão particularmente forte para isso é que, na mesma área, as florestas naturais armazenam 40 vezes o carbono das plantações.

Lições primitivas

As florestas verdadeiras seriam o lar de muitas de nossas espécies em declínio, ampliando e reconectando os pequenos fragmentos de florestas remanescentes nas quais elas atualmente se apegam à vida. Mais espécies são geralmente encontradas em manchas maiores, e conectar ilhas separadas de habitat significa que, se uma espécie é ameaçada em uma área, ela tem uma rota de fuga para estabelecer populações em outros lugares.

A floresta primitiva do Parque Nacional Białowieża, na Polônia, fornece um modelo de como mais florestas europeias poderiam – e deveriam – parecer.

Para um visitante acostumado às florestas do Reino Unido, essa floresta às vezes é uma experiência confusa; as árvores caídas são deixadas para retornar ao solo, a floresta zumbe com o ruído de pássaros, bisontes, veados e lobos e mais espécies de árvores, arbustos e cogumelos podem ser vistas em uma única visita do que a vida passada nas florestas do Reino Unido. Essa floresta nos ensina que, se deixarmos que as florestas manejem seus próprios assuntos, elas prosperarão.

Tomasz Samojlik, do Instituto de Pesquisa em Mamíferos da Academia Polonesa de Ciências, disse: "Até o remaining do século XIX e início do século XX [floresta primitiva de Białowieża] não period tocado pela silvicultura" moderna "e" racional ". É um ponto de referência inestimável toda a pesquisa florestal européia, mas apenas enquanto não a transformarmos em árvores gerenciadas.

"Qualquer tentativa de reconfigurar e restaurar florestas antigas deve seguir o exemplo de Białowieża e ter como objetivo incluir o mínimo de intervenção humana possível".

Engenheiros florestais

Obviamente, parte da razão pela qual Białowieża é tão diversa é porque é um ecossistema mais equilibrado. Sem lobos e linces, as populações de veados explodem. Isso faz com que as árvores sejam arrancadas e morram, e a taxa de sobrevivência de árvores menores é massivamente reduzida ou totalmente cortada.

Uma vez que os lobos foram autorizados a retornar ao Parque Nacional de Yellowstone, nos EUA, as populações de espécies de árvores que estavam morrendo desapareceram. recuperou fortemente, assim como muitas espécies de pássaros e mamíferos, assim como os lobos remodelam seu ambiente.

Os castores são outro "engenheiro do ecossistema" essencial. Eles criam pequenas áreas úmidas que aumentam a biodiversidade e prenda mais carbono.

Os benefícios ainda se estendem para lidar com os maiores problemas enfrentados atualmente pela vida selvagem, como mudanças climáticas, espécies invasoras e doenças – quanto mais biodiversidade uma determinada área é, mais capaz é suportar choques externos isso demoliria um ecossistema menos resiliente. À medida que essas ameaças aumentam em número e importância, trazer de volta a natureza para nossas florestas será essencial para "protegê-las" para garantir sua sobrevivência.

Para restaurar nossas florestas ao seu estado pure, precisamos procurar as espécies que uma vez as mantiveram em pleno funcionamento e movimentadas com a vida, e trazê-las de volta para fazê-lo novamente. Esta – não a idéia de retornar a uma mistura de espécies que existia em algum momento arbitrário no passado – é por isso que recriar nossas paisagens é essential.

Encruzilhada

Estamos numa encruzilhada no manejo florestal no Reino Unido e na Europa. O excesso de pasto subsidiado, o excesso de manejo e a simples contagem do número de árvores como medida de sucesso demonstram que não estão funcionando, e estamos perdendo oportunidades de ouro para soluções naturais para as mudanças climáticas e a crise da biodiversidade.

O ressurgimento da florestas tropicais, madeiras silvestres, florestas de coníferas e florestas temperadas de folhas largas que existiriam naturalmente na Grã-Bretanha, com pelo menos o dobro da área que atualmente cobrem, começariam a corrigir esse desequilíbrio.

Este autor

Steve Trent é o diretor executivo da Environmental Justice basis.

Imagem: Fundação Justiça Ambiental

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o website original.