A Edgar Thomson Steelworks é enorme; estende-se por tapume de uma milha ao longo do rio Monongahela e, ao fazê-lo, atinge quatro cidades nos periferia de Pittsburgh: Braddock, North Braddock, East Pittsburgh e North Versailles (pronuncia-se Ver-SALES, e você ficará perplexo se você diz o contrário). As antigas cidades de moinhos correm para cima e para reles no Vale do Monongahela, que já foram consideradas extensões da cidade, e este ajuntamento específico está localizado a sudeste da cidade.

Do ponto de vista da eficiência energética, a fábrica é um lugar ideal para um poço de fraturamento: o gás originário produzido in loco poderia alimentar diretamente a operação. Mas, simples, o maior atrativo para os residentes da região é a economia. Embora o “fracking” tenha assumido todos os tipos de significado na conversa pátrio, principalmente, das mudanças climáticas à economia, em muitas cidades da Pensilvânia que nunca se recuperaram da perda de empregos na indústria ou mineração, significa unicamente “numerário”.

Ao contrário da cidade vizinha de Pittsburgh, não há desenvolvimentos de apartamentos novos e brilhantes e incubadoras de tecnologia nessas velhas cidades de moinhos. Enquanto os bairros mais ricos do núcleo de Lawrenceville, Bloomfield e East Liberty estão cheios de funcionários de tecnologia, medicina e liceu (e o numerário que eles trazem), as cidades no Vale de Monongahela não têm o tipo de base tributável ou o cliente de fluxo de caixa que Pittsburgh tem desfrutado cada vez mais ao longo dos anos. É por isso que a atração de receita tributária da Merrion Oil and Gas, a empresa que pretende colocar um poço no lugar da usina, é tão sedutor.

A constituição predominantemente urbana do condado de Allegheny salvou-o de um bom desenvolvimento até agora; você precisa de um zoneamento específico que é vasqueiro em uma espaço tão densa para poder perfurar. E essas cidades na fronteira de Pittsburgh não parecem muito diferentes de alguns bairros da cidade. Toda a espaço metropolitana está enxurrada de armazéns e fábricas enferrujados, belas mansões, duplexes de tijolos caídos, shoppings cinza e neon, grandes bibliotecas, museus e escolas, com tanta vegetação superabundante explodindo nas fendas. Entre.

Um dos proprietários que irá beneficiar do poço proposto é o Grand View Golf Course, localizado na encosta com vista para o moinho e o rio, principalmente devido ao tamanho da propriedade. Os lados subterrâneos do poço se estenderiam aquém dos verdes expansivos, gerando receita de aluguel. O próprio campo de golfe já teve dias melhores, segundo ela própria admite, mas a sua vista elevada oferece uma vista bastante espectacular sobre as pequenas casas na colina que corta o rio; a Kennywood Roller Coaster, o parque de diversões, na margem oposta; e a própria usina, fumando fumaça sem parar de suas baterias.

Vista do Vale do Monongahela do Grand View Golf Course, incluindo o moinho e o Kennywood Park do outro lado do rio. Eve Andrews / Grist

Tom Beeler, gerente do campo de golfe, expressou seu esteio ao poço em um e-mail para Grist. “Esse numerário é francamente necessário para ajudar a manter o campo de golfe (que é uma peça médio da comunidade e um de seus maiores contribuintes). uma vez que muitos campos de golfe, temos lutado nos últimos anos com a esperança de que este projeto possa nos ajudar a dar a volta por cima. ”

Mas para a maioria dos residentes, não é um obséquio tão simples: embora a renda do arrendamento de petróleo e gás tenha transformado completamente as circunstâncias de algumas famílias na região, eles provavelmente não farão o mesmo. para proprietários de propriedades privadas em North Braddock ou East Pittsburgh. Os arrendamentos tendem a ser estruturados em termos da quantidade de gás obtida por hectare, e pequenos lotes em uma espaço essencialmente urbana não oferecem muito rendimento. E, para piorar a situação, as famosas empresas de gás estão se aproveitando de famílias com problemas de caixa, que estão ansiosas demais por renda para se preocupar com os termos do aluguel.

“Há pessoas que dizem:‘ Você está louco? Precisamos do numerário. Esta é a nossa novidade e melhorada estrada. Uma infraestrutura novidade e aprimorada trará receita para as comunidades “, disse Vicki Vargo, que faz segmento do parecer Municipal de North Braddock, em uma entrevista no verão pretérito.” E outras pessoas dizem: “Sim, são. vocês louco? Quem vai querer viver cá em sua boa razão? “


Representante da Pensilvânia, Summer Lee Bastiaan Slabbers / NurPhoto via Getty Images

Em agosto do ano pretérito, o Rep. Summer Lee, que representa North Braddock na convenção estadual da Pensilvânia, escreveu em um epístola opondo o desenvolvimento ao departamento de saúde do condado: “Esta proposta seria o envolvente mais urbano que já vimos para um poço de fraturamento na Pensilvânia, o que agravou os mencionados efeitos à saúde.” O poço proposto a Edgar Thomson ameaçaria a integridade do (já com defeito) beba chuva, disse Lee.

Nas regiões do estado onde ocorre o fraturamento hidráulico, surgiram grupos perturbadores de cânceres raros e defeitos congênitos. O historiador ambiental Joel Tarr escreveu que os poços de gás originário e petróleo que poluem as fontes de chuva do oeste da Pensilvânia datam de 1800, quando os sedimentos do processo de perfuração se infiltraram. em camadas de chuva subterrânea e poços abandonados foram autorizados a filtrar no ecossistema circundante.

Embora a Pensilvânia tenha sido historicamente um “estado de combustíveis fósseis”, não está tão simples se seus residentes reais querem que continue esse ciclo. A aprovação e reprovação da prática é dividida de maneira relativamente uniforme em todo o estado, com um porcentagem ligeiramente maior do estado neste último acampamento. Pode-se olhar para esses números divididos e simplesmente atribuí-los à constituição cultural da Pensilvânia, que tende a ser dividida em frações geográficas: “Filadélfia e Pittsburgh com Kentucky no núcleo”, uma vez que diz o ditado. (Às vezes, as pessoas dizem “Alabama no meio”, mas você pode realmente substituir qualquer região que os especialistas possam considerar uma segmento da “América” que dirige caminhões, cospe tabaco e tem voto republicano).

Mas as realidades do fraturamento hidráulico, desde seu impacto geológico até os empregos que ele poderia gerar, desafiam muitas das questões disseminadas por nosso sistema político atual: urbano versus rústico, trabalho versus natureza, liberal versus conservador. Todos os tipos de limites são confusos quando se trata dos impactos que o fracking razão em uma comunidade. finalmente, os limites municipais não se estendem ao ar e à chuva.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!