O governo Trump lançou um ataque jurídico multifacetado a um acordo que a Califórnia fechou com quatro montadoras, desafiando o plano do presidente de facilitar os padrões nacionais de emissões de escapamentos.

Na sexta-feira, advogados do Departamento de Transportes e da Agência de Proteção Ambiental enviaram uma carta ao principal órgão regulador da poluição do ar da Califórnia, exortando o estado a abandonar seu pacto com as montadoras e alertando que as ações para cumprir o acordo "parecem ilegais e inválidas".

Separadamente, o Departamento de Justiça abriu uma investigação antitruste no acordo, na qual quatro montadoras concordaram em comprometer os requisitos de emissões de tubo de escape com a Califórnia. O governo também está se preparando para retirar formalmente a autoridade da Califórnia para definir regulamentos de eficiência automática mais rígidos que os do governo federal, segundo pessoas familiarizadas com o assunto.

As ações equivalem a uma escalada significativa do conflito entre o governo Trump e Sacramento sobre a proteção ambiental. Isso ocorre porque as montadoras pedem ao governo que modere sua reversão dos níveis de emissões, argumentando que uma batalha com a Califórnia pelos poderes reguladores do estado deixaria o setor com incertezas sobre os padrões críticos por anos.

As montadoras querem evitar dividir o mercado com dois padrões diferentes – um requisito federal de milhagem na maioria dos estados versus regras mais rigorosas em mais de uma dúzia de estados que seguem os padrões da Califórnia e respondem por mais de um terço das vendas de automóveis nos EUA.

Depois que as negociações com a Califórnia e o governo Trump vacilaram, o Conselho de Recursos Aéreos da Califórnia anunciou em julho um acordo com a Ford Motor, Honda, BMW e Volkswagen sobre os regulamentos de emissões de gases de efeito estufa.

As montadoras concordaram com o regulador de ar limpo da Califórnia para aumentar a eficiência de combustível dos automóveis vendidos nos EUA até 2026, desafiando uma proposta do governo Trump para facilitar os requisitos de milhagem promulgados durante o governo Obama.

Resposta do fabricante

Ford e Honda disseram que cooperariam com o Departamento de Justiça, enquanto a VW disse que "estava em contato regular com as autoridades americanas em vários assuntos". A BMW da América do Norte disse que estava ansiosa por "responder ao Departamento de Justiça para explicar as contrato-quadro CARB planejado e seus benefícios para os consumidores e o meio ambiente. ”

Em uma das cartas vistas pela Bloomberg News, o Departamento de Justiça escreveu que estava preocupado com o fato de o acordo da Califórnia violar as leis federais antitruste, observando que o departamento não havia chegado a nenhuma conclusão sobre o assunto. O departamento propôs uma reunião para reunir informações adicionais sobre o acordo de emissões e as comunicações entre as empresas sobre o pacto.

Mary Nichols, presidente do Conselho de Recursos Aéreos da Califórnia, disse que o Departamento de Justiça estava exercendo "seu peso contra as empresas automobilísticas, na tentativa de amedrontá-las de fabricar carros e caminhões mais limpos e eficientes do que a EPA deseja".

Russ Vought, diretor interino do Escritório de Administração e Orçamento da Casa Branca, defendeu os padrões de economia de combustível propostos pelo governo Trump, dizendo que eles tornariam os carros mais seguros e acessíveis.

"Infelizmente, a Califórnia está tentando impor suas políticas fracassadas ao resto do país", disse Vought em comunicado. "Pior ainda para os americanos que estão na estrada, um punhado de fabricantes de automóveis irresponsáveis ​​está ajudando a agenda radical da Califórnia que prejudicará todos nós".

Barbara McQuade, professora de direito da Universidade de Michigan e ex-advogada dos EUA em Detroit, questionou a decisão do Departamento de Justiça.

"Isso levanta uma bandeira vermelha sobre se este é um exercício válido de leis antitruste ou se um esforço avança as políticas do governo Trump de reverter as proteções ambientais e, se for o caso, isso seria um abuso do poder do DOJ", disse McQuade.

–Com assistência de Chester Dawson e David R. Baker.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.