No fim de semana passado, o presidente Trump fez algo incomum. Ele emitiu um memorando autorizando os estados a recorrer ao Fundo de Alívio de Desastres de US $ 70 bilhões da Federal Emergency administration Administration (FEMA) para pagar por benefícios maiores de desemprego. Os novos benefícios visam substituir o benefício de alívio da pandemia de US $ 600 por semana, pago em cima do desemprego regular do estado, que o Congresso aprovou em março e expirou no remaining de julho. A medida veio após negociações entre a Casa Branca e o Congresso para renovar o seguro-desemprego federal parado, e em um momento em que a taxa oficial de desemprego nos EUA é pairando em torno de 10 por cento e vários estados são indo à falência.

Desviar dinheiro da agência que ajuda os americanos a se recuperar de furacões, terremotos e incêndios florestais para cobrir negociações fracassadas com o Congresso pode soar à primeira vista como mais uma violação da norma Trumpiana. Mas, ao contrário de algumas das decisões pouco ortodoxas que Trump fez no passado – como realocando $ 155 milhões da FEMA para pagar centros de detenção de imigrantes na fronteira sul – este faz algum sentido, porque a FEMA já está no negócio de pagar seguro-desemprego.

O programa de assistência ao desemprego em caso de desastre da FEMA existe para pagar benefícios temporários para pessoas cujo emprego foi “perdido ou interrompido como resultado direto de um grande desastre”. Os presidentes têm freqüentemente autorizado a Assistência ao Desemprego por Desastre a pedido dos estados. Por exemplo, Flórida, Nova York e Porto Rico solicitaram e receberam assistência após os furacões Rita e Maria.

“Os fundos da FEMA foram usados ​​para Assistência ao Desemprego em Desastres muitas vezes após o desastre”, explicou Samantha Montano, professora assistente de gerenciamento de emergências na Academia Marítima de Massachusetts. “No entanto, se todos os estados e territórios optassem por utilizar este programa durante o COVID, seria em uma escala nunca antes feita.”

Seria também de acordo com regras e um modelo de pagamento nunca visto antes. Normalmente, a Assistência ao Desemprego por Desastre está disponível apenas para pessoas que não têm direito ao seguro-desemprego regular. Mas a ordem executiva de Trump permite que as pessoas acessem os fundos da FEMA além do desemprego regular, chamando alguns dos benefícios da FEMA como “assistência para salários perdidos” em vez de “Assistência para desemprego em caso de desastre” – um truque técnico que alguns comentaristas jurídicos questionaram. No entanto, as pessoas que recebem menos de US $ 100 por semana no desemprego – o que poderia ser cerca de 6 por cento de todos os beneficiários do seguro-desemprego, de acordo com uma estimativa – não se qualificará para a assistência adicional.

De acordo com a FEMA, o governo federal deve financiar 100% do programa de assistência ao desemprego em caso de desastre. Mas o plano de Trump pede aos estados que paguem 25% dos fundos de assistência por indivíduo. Segundo seu plano, os benefícios federais para a pandemia de desemprego totalizariam US $ 400 por pessoa por semana: a FEMA pagaria US $ 300 e os estados forneceriam os US $ 100 adicionais. (Isso seria além dos benefícios de desemprego existentes do estado, que variam de estado para estado.) Quando centenas de milhares de pessoas estão desempregadas por estado, aquele adicional de $ 100 por pessoa por semana aumenta rapidamente.

“Em meu estado natal, a Flórida, cerca de 800.000 pessoas estão desempregadas”, disse Bryan Koon, vice-presidente de segurança interna e gerenciamento de emergência de uma empresa de resposta a desastres chamada progressive Emergency administration. Ele foi ex-diretor da Divisão de Gerenciamento de Emergências da Flórida. “Os 100 dólares por semana por pessoa são US $ 80 milhões por semana para o estado”, disse Koon. “Essa é uma grande mudança para a Flórida apresentar.”

Não está claro se os estados serão realmente obrigados a pagar US $ 100 por pessoa para acessar os fundos da FEMA. Os estados podem contabilizar seus benefícios normais de desemprego em direção ao jogo para evitar pagar a conta adicional. Trump também sugerido que seu governo poderia permitir que alguns estados obtivessem todo o pagamento de seguro de $ 400 por pessoa coberto pelo governo federal, caso a caso.

Quer os estados tenham ou não de participar, a assistência reforçada será temporária. A ordem executiva especifica que a assistência acabará quando o Fundo de Ajuda ao Desastre atingir o limite de US $ 25 bilhões, quando o Congresso estender seu programa de desemprego aprimorado ou em 6 de dezembro – o que ocorrer primeiro. Há apenas fundos suficientes para alívio de desastres disponíveis de acordo com as diretrizes que Trump estabeleceu para fornecer entre três e nove semanas de benefícios aprimorados, de acordo com diferentes estimativas. “Obviamente, a necessidade de desemprego relacionado ao COVID durará muito mais do que isso”, disse Montano. Quando o Congresso vai agir para substituir essa solução band-assist por algo mais permanente é outra grande incógnita. Na quinta-feira, o Senado deixou Washington, DC, para o recesso de agosto sem chegar a um acordo na quinta rodada de ajuda do coronavírus.

Há outro obstáculo entre os americanos desesperados por alívio financeiro e o dinheiro do Fundo de Alívio de Desastres. Os departamentos de trabalho estaduais em todo o país, especialmente em estados que normalmente não usam os dólares da FEMA para socorro em desastres, podem ter alguns problemas para acessar rapidamente esses fundos, disse Koon, devido à sua falta de familiaridade com os requisitos burocráticos da agência. “Pode ser meio desafiador e pode causar alguns atrasos na implementação do programa.”

Em um entrevista com ABC’s This Week Na semana passada, o líder da minoria no Senado, Chuck Schumer, levantou preocupações semelhantes sobre o plano de Trump. “A maioria dos estados levará meses para implementá-lo porque é novo; é meio que colocado junto com cuspe e pasta ”, disse ele. “E muitos estados, porque têm de investir $ 100 e não têm dinheiro, não o farão.”

E, para que não esqueçamos, COVID-19 não é o único desastre que afeta os americanos no momento. Os Estados Unidos estão enfrentando um furacão muito ativo no Atlântico e temporadas de incêndios florestais este ano. Emprestar fundos da FEMA para auxílio ao desemprego pode soar como uma aposta arriscada – e se outro furacão Katrina atingir os estados da Costa do Golfo? E se O grande filetes na Costa Oeste como uma tilápia?

Koon diz que temos boas razões para acreditar que o Congresso votará para autorizar mais financiamento para reabastecer o Fundo de Ajuda ao Desastre, não importa o que aconteça. “Seria uma política muito feia abrir mão disso, não vejo isso realmente como um resultado potencial”, disse ele. Além disso, o memorando de Trump exige que o Fundo de Ajuda ao Desastre retenha aqueles $ 25 bilhões para tais desastres. Portanto, há dinheiro no banco para muitos tipos diferentes de desastres, e o Congresso provavelmente manterá esse dinheiro fluindo – se ele voltar das férias.

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.