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Os tsunamis que se seguiram a um grande terremoto no Alasca em 1964 causaram enormes danos

Um grande terremoto no Alasca, em 1964, provocou tsunamis que atingiram um fungo tropical mortal, dizem os cientistas.

Os pesquisadores acreditam que ele evoluiu para sobreviver nas costas e florestas do noroeste do Pacífico.

Mais de 300 pessoas foram infectadas com a criptococose do tipo pneumonia desde que o primeiro caso foi descoberto na região em 1999, cerca de 10% fatalmente.

Se verdadeira a teoria, publicada na revista mBio, tem implicações para outras áreas atingidas por tsunamis.

Cryptococcus gattii é um patógeno fúngico que aparece principalmente nas regiões mais quentes do mundo, como Austrália, Papua Nova Guiné e em partes da Europa, África e América do Sul, principalmente no Brasil.

Pesquisadores teorizaram que ele se deslocava ao redor do mundo através da água de lastro usada pelos navios.

Os cientistas dizem que a idade molecular do fungo encontrado nas costas da Colúmbia Britânica e no estado de Washington coincide com o início do transporte pelos portos da América do Sul, que cresceu após a abertura do canal do Panamá em 1914.

No entanto, uma maior curiosidade sobre o fungo foi despertada quando as primeiras infecções em humanos foram detectadas na área em 1999.

Os pesquisadores ficaram intrigados com a forma como adoeceram, pois a rota regular da infecção é respirar esporos que permitem que o patógeno se estabeleça nos pulmões.

Neste novo estudo, dois cientistas esboçam uma nova idéia de como o fungo mortal conseguiu se espalhar amplamente nas florestas próximas à costa em toda a região noroeste do Pacífico.

Eles argumentam que o Grande Terremoto no Alasca de 1964, de magnitude 9,2, teve um papel fundamental.

Um dos maiores terremotos registrados no Hemisfério Norte, o terremoto no sudeste do Alasca gerou tsunamis ao longo da costa da região, incluindo a Ilha Vancouver, bem como em Washington e Oregon.

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Os pesquisadores estão preocupados que o tsunami no Japão em 2011 também possa ter espalhado patógenos perigosos

A água transportou o fungo para a terra, dizem os pesquisadores, onde colonizou o solo e as árvores, e foi exposta a seleção biológica e física que aumentava sua infecciosidade e virulência.

"Propomos que C. gattii pode ter perdido grande parte de sua capacidade de infectar humanos quando vivia na água do mar ", disse o coautor Dr. Arturo Casadevall, da Universidade Johns Hopkins, em Maryland.

"Mas então, quando chegou à terra, amebas e outros organismos do solo trabalharam nela por três décadas ou mais até que novas C. gattii surgiram variantes muito mais patogênicas para animais e pessoas ".

Os pesquisadores argumentam que as águas do tsunami são conhecidas por transportar cepas fúngicas perigosas e apontam para evidências de infecções invasivas da pele e dos pulmões nos sobreviventes.

Eles estão preocupados que, nos próximos anos, outras infecções possam aparecer como resultado de ondas gigantes induzidas por terremotos vistas na Indonésia e no Japão nos últimos anos.

"A grande idéia nova aqui é que os tsunamis podem ser um mecanismo significativo pelo qual os patógenos se espalham dos oceanos e rios estuariais para a terra e, eventualmente, para a vida selvagem e os seres humanos", disse Casadevall.

"Se esta hipótese estiver correta, poderemos eventualmente ver surtos semelhantes de C. gattii ou fungos similares, em áreas inundadas pelo tsunami da Indonésia em 2004 ou pelo japonês em 2011. "

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