Os ícones vêm e vão, especialmente quando se trata do panteão repleto de estrelas de dinossauros.

Um dia, o tricerátopo é toda a raiva. Aqueles chifres distintos, aquela circunferência de 10 toneladas e … isso é um bico? Mas os dinossauros vegetarianos amantes da paz, por mais interessantes que pareçam, simplesmente não têm uma vida útil longa na imaginação popular.

Quem quer ser lembrado como o rei do bar de saladas?

Renderização 3D de um tiranossauro rex lutando contra um tricerátopo
O T. rex não era do tipo de salada. (Foto: Herschel Hoffmeyer / Shutterstock)

Depois, houve o velociraptor inicial! Rápido. Esperto. Vicioso!

Mas muito desse hype desapareceu quando os paleontólogos educadamente apontaram que os velociraptores não eram exatamente as lâminas de barbear que nos aterrorizavam nos filmes de "Jurassic Park". Eles tinham penas e provavelmente parecia mais com galinhas grandes. (Significar galinhas, no entanto.)

E por falar em frango, você sabe quem jantou com muitos desses dinossauros?

Esse seria o Tyrannosaurus rex sempre na moda.

Faz cerca de 70 milhões de anos desde que o T. rex perseguiu a Terra, agitando seus braços tortos e tratando seus contemporâneos como galinha.

Mas por que os humanos – que só conseguiram tirar o pó de seus ossos antigos – os pesadelos continuam tão vívidos?

Por que o T. rex não segue o caminho do alossauro relativamente anônimo – uma criatura que era, de fato, mais rápida e mesquinha?

Bem, talvez seja porque o T. rex fosse muito mais do que a soma de seus dentes. Embora a ferocidade seja um longo caminho para a construção da reputação de qualquer animal, ela não os torna um nome familiar. Basta perguntar ao alossauro.

Não, o T. rex – de suas habilidades parentais à sua fascinante anatomia – tem muito mais a se recomendar à imortalidade.

Mas vamos começar com o óbvio.

1. Eles estavam realmente muito feroz.

O crânio de um tiranossauro rex
Tudo o que temos que lembrar do T. rex até hoje são alguns ossos intimidadores. (Foto: Marques / Shutterstock)

Não vamos andar por aí aqui. O T. rex era um cidadão cretáceo assustador. Estamos falando de um animal de 15 metros de comprimento com dentes de 15 cm – pense em espigões ferroviários – que poderiam triturar sem esforço os ossos. Como os pesquisadores encontraram em um Estudo de 2019 publicado no The Anatomical Record, a alta força de mordida de um T. rex deveu-se em grande parte à rigidez de seu crânio, que ajudou a transmitir toda a força de seus músculos da mandíbula para aqueles dentes monstruosos.

"O T. rex é apenas um daqueles animais construídos de maneira ideal", disse o co-autor do estudo Casey Holliday, paleontologista da Universidade do Missouri, disse à National Geographic. "Ele tem todos esses músculos gigantes da mandíbula, e é muito eficiente em pegar essa força muscular e colocá-la em seu item de presa porque tem um crânio rígido".

Seu nome é uma mistura de latim e grego – como se cunhado pela primeira vez por um paleontologista perturbado demais para assustar as línguas antigas. Mas "Tyrant Lizard King" definitivamente esclarece o fator assustador.

2. Um T. rex poderia derrotá-lo no xadrez … se você fosse tão inteligente quanto um chimpanzé.

Bem, talvez isso seja um exagero. Um T. rex seria muito mais provável comer todo o tabuleiro de xadrez – e você com ele – do que declarar "xeque-mate!"

Mas os cientistas dizem que o cérebro tinha o dobro do tamanho da maioria de seus pares, possivelmente até funcionando no mesmo nível do chimpanzé moderno. Essa mente, ao contrário do músculo, é o que realmente deu ao T. rex seu momento evolutivo. De fato, o T. rex começou como uma criatura pequena, embora inteligente. Fósseis encontrados no deserto do Uzbequistão indicam que seus ancestrais eram na verdade predadores do tamanho de um quartel, que confiavam em inteligência superior para abrir caminho na cadeia alimentar.

Como predadores do ápice, eles evoluíram apenas para reboques de tratores vivos nos últimos 20 milhões de anos do reinado dos dinossauros.

"Os tiranossauros ficaram espertos antes de ficarem grandes e rapidamente ficaram grandes logo no final dos tempos dos dinossauros", Steve Brusatte, paleontologista da Universidade de Edimburgo no Reino Unido, disse Live Science.

Uma ilustração de um T. rex.
No caso do T. rex, o cérebro veio muito antes da força muscular. (Foto: CapturePB / Shutterstock)

3. Seus sentidos também eram nítidos.

Esses cérebros grandes também tinham outras comodidades. Como lâmpadas olfativas maciças, permitindo que um T. rex capte o leve cheiro do jantar e venha correndo. O olfato era, como muitas outras coisas, muito superior aos contemporâneos. Pior ainda para aqueles animais menos dotados era a possibilidade de o T. rex gostar de caçá-los à noite.

"Embora o rei dos dinossauros carnívoros não tenha passado a comer uma refeição morta grátis, ele pode ter usado seu olfato para atacar à noite ou navegar por grandes territórios para encontrar sua próxima vítima", explicou o paleontologista da Universidade de Calgary, Darla. Zelenitsky no Independent.

Oh, os bons velhos tempos.

Além disso, o senso de audição do T. rex era igualmente nítido. Pesquisas na orelha interna, ou cóclea, sugerem uma poderosa matriz capaz de captar sons até das frequências mais baixas.

E se um dia você visitar um parque temático onde um T. rex que foi reconstituído a partir do DNA antigo está ficando descontrolado, não coloque sua sobrevivência nas táticas de "Jurassic Park". Um T. rex pode vê-lo com muita clareza – mesmo se você ficar parado. Aqueles olhos voltados para a frente, que provavelmente pareciam luas malévolas para presas trêmulas, traziam uma "visão binocular" bastante potente. Citando grandes regiões do cérebro que controlavam a visão, alguns pesquisadores chegaram a usar o termo "visão de falcão ".

Um close do globo ocular de um T. rex
O T. rex provavelmente tinha olhos um pouco maiores que as bolas de tênis. (Foto: Martina Badini / Shutterstock.com)

4. Eles gostavam mais de andar a poder do que de correr.

A corrida, por outro lado, não era o ponto forte do T. rex. Embora estudos anteriores sugerissem que esse gigante pudesse correr mais rápido que um cavalo, análises mais recentes indicam que a fisiologia exclusiva do animal realmente o detinha. Galopar foi uma grande dor para um animal bípede com um esqueleto de dois andares – tanto que a corrida pode ter quebrou as pernas.

Como um estudo publicado na revista PeerJ observa, "Os verdadeiros andamentos em corrida provavelmente levariam a cargas esqueléticas inaceitavelmente altas em T. rex".

Em outras palavras, você pode ter conseguido executar a partir de um T. rex. Mas se escondendo? Não muito.

5. Eles eram amantes sensíveis – quando não se comiam.

Diante de todos esses talentos aterrorizantes, é fácil ignorar o lado surpreendentemente sensível do T. rex. Por exemplo, por mais difícil que seja imaginar, esse titã dentuço era um amante sensual e terno.

Os cientistas dizem que é tudo sobre esse nariz – um órgão como sensível ao toque como nossas próprias pontas dos dedos. Como resultado, as preliminares do T. rex geralmente envolviam quantidades generosas de esfregar o rosto.

Essa conclusão veio logo após a surpreendente descoberta do T. rex. O nariz da criatura era um ponto macio raro em sua pele blindada – perfurada por aberturas nervosas. Esses nervos provavelmente tornaram seu rosto extremamente sensível ao toque.

"No namoro, os tiranossauros podem ter esfregado seus rostos sensíveis como parte vital do jogo pré-populatório", observaram os pesquisadores na revista Scientific Reports.

É muita fé em esfregar o rosto em um companheiro que também é propenso a comer de sua própria espécie.

O T. rex provavelmente era um canibal fervoroso.

"É surpreendente o quão frequente parece ter sido", o paleontólogo Nicholas Longrich observado em um comunicado de imprensa. "Não sabemos exatamente o que isso significa".

Bem, por um lado, isso significa que se você é um T. rex, você realmente precisa ter certeza de que você encontrou o Um.

6. Vamos falar sobre esses braços.

É bom que o T. rex tenha sido tão "útil" com o rosto, porque esses bracinhos pequenos e tortos não parecem bons demais. De fato, eles podem não ter sido longos o suficiente para tocar seu rosto. E comparados aos troncos de árvores que possuíam para pernas, eles parecem totalmente inadequados.

Close-up de um modelo de plástico dos braços de T. rex
O T. rex pode ter mantido os braços voltados para dentro. (Foto: JopsStock / Shutterstock)

Mas mais uma vez, o T. rex pode nos surpreender. Uma pesquisa apresentada à Society of Vertebrate Paleontology sugere que o T. rex pode ter sido capaz de girar a palma da mão para dentro e para cima – essencialmente permitindo que as palmas das mãos voltadas para o peito. Isso significa que esses braços não foram usados ​​para estender a mão, mas possivelmente abraçando sua presa agradável e perto do peito. Não é conclusivo, mas quando se trata do T. rex, as hipóteses tendem a se inclinar na direção de como uma parte do corpo ajuda a devorar algo.

7. Aparentemente, eles tinham um 'ar-condicionado' em suas cabeças.

Podemos não saber se T. rexes era bom em controlar sua raiva, mas de acordo com um estudo publicado no The Anatomical Record, eles estavam bem equipados para manter a cabeça fria. A espécie tinha dois grandes orifícios no teto do crânio, chamados fenestra dorsotemporal, que há muito se pensava conter músculos que ajudavam nos movimentos da mandíbula.

Mas isso pareceu estranho para Casey Holliday, professor de anatomia da Universidade do Missouri que liderou o estudo. "É realmente estranho que um músculo suba da mandíbula, faça uma curva de 90 graus e vá ao longo do teto do crânio", disse Holliday em um comunicado. declaração. "No entanto, agora temos muitas evidências convincentes para vasos sanguíneos nessa área, com base em nosso trabalho com jacarés e outros répteis".

Esses buracos estão presentes nos crânios dos jacarés e do T. rex e parecem fazer parte de um sistema circulatório de corrente cruzada, dizem os pesquisadores, que agem como "um termostato interno" para ajudar as criaturas de sangue frio a aquecer e refresque-se.

"Sabemos que, assim como o T. rex, os jacarés têm buracos no teto de seus crânios e estão cheios de vasos sanguíneos", explica o coautor e professor de anatomia da Universidade de Ohio, Larry Witmer. "No entanto, há mais de 100 anos que colocamos os músculos em um espaço semelhante aos dinossauros. Usando alguma anatomia e fisiologia dos animais atuais, podemos mostrar que podemos derrubar essas hipóteses iniciais sobre a anatomia dessa parte do T. rex. crânio."

ilustração de T. rex, jacarés e um pássaro em vista térmica
Esta ilustração mostra uma vista térmica de um T. rex com sua fenestra dorsotemporal brilhando no crânio. (Imagem: Brian Engh)

8. Eles levaram a sério as responsabilidades dos pais – pelo menos no começo.

Quando você é um amante tão bom quanto um T. rex, pode esperar que mais do que alguns reis lagartos apetitosos com carne de bebê comecem a aparecer ao redor da toca. E no domínio doméstico, o T. rex mais uma vez mostrou um toque sensível. Aqueles narizes aguçados farejaram o local ideal para um ninho – muitas vezes ao ar livre, porque … vamos lá, quem vai invadir um ninho de T. rex?

Enquanto isso, seus rostos super sensíveis garantiam que ovos frágeis fossem movidos suavemente. Até os reis bebês dinossauros precisavam ser movidos de tempos em tempos – sem serem estourados acidentalmente como uvas entre aquelas mandíbulas tensoras.

De fato, por mais que os tiranossauros gostassem de devorar os ovos e bebês recém-nascidos de seus vizinhos – pena dos predadores predadores estegossauro! – seus próprios hábitos parentais são em grande parte um espaço em branco.

Há uma surpreendente escassez de juvenis de T. rex no registro fóssil. O que aconteceu com aqueles bebês que seus pais tiveram tanto cuidado para não quebrar?

Sabemos que pelo menos alguns deles foram grandes e aterrorizantes. Mas para onde foram todos esses bebês de T. rex – apesar de todo o cuidado que seus pais ferozes comedores de carne podem ter dado para chocá-los?

Ok, talvez tenhamos respondido nossa própria pergunta.

Nota do editor: este artigo foi atualizado com novas informações desde que foi publicado originalmente em abril de 2019.

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