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 Linda Gormezano e seu cão farejador, Quinoa, escaneando o costa da Baía de Hudson há uma década. 

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<p>“/></div><figcaption class=Linda Gormezano e seu cão farejador, Quinoa, percorrendo a costa da Baía de Hudson há uma década. Crédito Museu americano de história purely natural

O Dot Earth sempre teve a sensação de uma roda de hamster em aceleração (veja as postagens marcadas com a imagem da mangueira de incêndio). Mas foi uma roda de minha própria criação, dada a ampla questão que escolhi seguir em outubro de 2007 – como os humanos navegam neste século com o menor número de arrependimentos?

Inúmeros desenvolvimentos e idéias relevantes surgiram antes que eu pudesse notá-los, e é por isso que Twitter e Fb, no ultimate, tornou-se meu verdadeiro registro na web – minha maneira de avaliar, relacionar e compartilhar pepitas conseqüentes que cruzam minha tela. Espero que você go on me seguindo até lá basta clicar nos backlinks anteriores.

Antes que essa aventura de weblogs termine neste fim de semana, há um triste desenvolvimento que me sinto obrigado a acompanhar – a morte prematura em agosto de 2015 de Linda J. Gormezano – um incansável biólogo de campo focado no Ártico do Museu Americano de História All-natural.

eu primeiro escreveu sobre o trabalho inovador de Gormezano estudando populações de coiotes e ursos polares com a ajuda de seu pastor holandês, Quinoa, que farejava os dentes em 2007. Mas acompanhei o lote importante de estudos que ela produziu nos anos subseqüentes e o saudável discussion que eles provocaram. Seu trabalho mostrou que os ursos polares, embora mais conhecidos por sua vida no mar ou no gelo marinho perseguindo focas, foram capazes, pelo menos em algumas circunstâncias, de obter nutrição significativa em terra também, engolindo gansos e ovos de ganso, gramíneas e outros pratos quando o gelo marinho está em retirada.

Houve substanciais, às vezes rancorosas, debates entre pesquisadores de ursos polares sobre as perspectivas desse predador em um clima quente com menos gelo marinho no verão.

Robert F. Rockwell, uma bióloga e ecóloga da população do Museu de História Organic que foi uma das mentoras de Gormezano desde que ela começou no museu como estudante de pós-graduação, não escondeu sua frustração com o que ele considerava ser uma resistência impulsionada pela agenda para publicar algumas de suas descobertas.

Após a morte dela (por causas naturais não relacionadas ao seu trabalho), ele persistiu em encontrar um lar para seu trabalho ultimate, co-escrito com ele e com os colegas Scott R. McWilliams e David T. Iles. O artigo foi publicado em setembro na revista Conservation Physiology. Você pode lê-lo aqui: “Custos de locomoção em ursos polares: quando os custos superam os benefícios de perseguir presas terrestres?

Rockwell publicou uma inspiradora homenagem escrita e pictórica a Gormezano. Espero que você clique e leia e passá-lo. Ele começa a descrevê-la, como uma aluna espirituosa e talentosa, como “o sonho de todo professor”.

Neste trecho, você pode ler como ela rapidamente se tornou muito mais do que isso, orientando o programa de pesquisa do museu em novas direções:

Ela estava altamente motivada, trabalhou horas incríveis, buscou a perfeição e ficou feliz em debater tudo o que eu joguei em seu caminho. Ela pretendia trabalhar em coiotes no Condado de Westchester, mas quando eu ofereci a oportunidade de mudar para os ursos polares no Ártico canadense, ela pulou a bordo e ficou fascinada com o projeto, o Ártico e especialmente as pessoas. Ela passou muitas horas coletando conhecimento tradicional de membros da comunidade Inuit e, especialmente, da Primeira Nação Cree.

Linda era uma excelente ouvinte e suas discussões com os anciãos Cree faziam parte do que acabou por levá-la a usar técnicas não invasivas para estudar ursos polares. O uso de técnicas invasivas por outros pesquisadores, como dardo e marcação, é um anátema para a visão de mundo aborígine.

Para enfrentar esse desafio, Linda adquiriu um dos amores de sua vida. Quinoa é um pastor holandês que ela treinou em um filhote de 6 meses para procurar e encontrar dispersão de urso polar. Apesar dos “especialistas” científicos que afirmaram que não encontrariam nada (muitos deles ainda sentem os ursos polares “rápidos”), ela e a Quinoa encontraram mais de 1.200 pilhas de dispersão em três anos.

Ela levou as amostras ao Museu Americano de História Pure e classificou minuciosamente cada uma para identificar e quantificar o conteúdo. Esses dados formaram o núcleo de sua dissertação e permitiram que ela fornecesse insights sobre vários aspectos novos da forragem e nutrição de ursos polares.

A publicação de trabalhos científicos por meio do sistema de revisão por pares é sempre difícil, mas ainda mais quando suas descobertas estão em desacordo com as visões popularizadas. Há um som infeliz no mundo dos ursos polares que é alimentado mais pela opinião do que pela ciência hardcore. Muitos que se autodenominam cientistas e especialistas são na verdade advogados ligados a organizações sem fins lucrativos que se financiam por temores públicos de que espécies icônicas como o urso polar emblem serão extintas. O trabalho de Linda se concentrou em um tema simples: “O que os ursos estão realmente fazendo?”

Tragicamente, sua simples verdade de que os ursos estão “se adaptando” e tentando tirar o melhor proveito de uma situação em mudança atingiu uma nota amarga com muitos daqueles que influenciam as revistas científicas.

Linda, sendo a pessoa excepcionalmente determinada que ela period, nunca se rendeu, mas procurou o conselho de nosso falecido colega Robert L. Jefferies (Dr. Bob), que lhe disse: “Continue seu curso. Uma boa ciência, bem feita, bem documentada e bem escrita, acabará vencendo o dia. ”

Felizmente para os ursos polares e para o resto de nós, Linda seguiu o conselho dele, seguiu-o e seus papéis começaram a fluir. É raro, de fato, que um estudante de graduação mostre esse nível de perseverança (e coragem) – mas era Linda.

Aqueles que desejam ajudar a apoiar o trabalho de outros jovens pesquisadores de campo do museu podem contribuir para a Fundo Memorial Linda J. Gormezano, estabelecida lá pelo marido de Gormezano, Michael DiBrizzi. As primeiras doações serão concedidas no próximo ano, disse-me Rockwell.

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Linda Gormezano e seu cão farejador, Quinoa, procurando pistas sobre as dietas dos ursos polares.Crédito Museu americano de história pure

Para ter uma idéia da pesquisa e do ambiente nas margens do sul da Baía de Hudson, confira este excelente relatório de vídeo de 2014 e história sobre o trabalho de campo em ursos polares‘Novas dietas, com Rockwell e relatadas por Jim Gorman:

Vídeo

Rapidly-foods para ursos polares

Os ursos polares se tornaram um símbolo do perigo das mudanças climáticas, mas na Baía de Hudson Ocidental, os cientistas descobriram que nossa compreensão das mudanças climáticas pode não ser tão simples quanto parecia.

Por Joshua Davis e Michael Kirby Smith em Details de publicação 22 de setembro de 2014.




Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.